Fyodor Alexeyev, 1753-1824


Fyodor Alexeyev cannot be characterised as one of the most well-known Russian artists, and he is definitely the artist, whose marvellous works and exceptional talent are familiar only to a few connoisseurs of landscape painting. This impudent injustice does not make any sense and is strikingly unreasonable as Fyodor Alexeyev is the founder of the Russian urban landscape. Moreover, his contemporaries admiringly titled him the "Russian Canaletto" admitting Alexeyev as equal to the great Italian master. The only virtuoso of the Russian Veduta, Alexeyev combined the ideal realm and the real world in his landscapes. He could genuinely appreciate and reflect on the sublime, perfect form in art in accordance with the laws of classicism, but at the same time, fill his cities with a lively atmosphere, the noise of the urban environment, the swift rhythm of life, as well as emulate the suitable setting worthy of the citizen of the Golden age. Alexeyev's lyrical and sophisticated paintings are imbued with the poetry of the mundane life of the glorious city.

The exact date of birth of the artist is not known for sure. However, all of the sources agree that Fyodor Alexeyev was born between 1753 and 1755 in the family of Yakov Alexeyev, the watchman of the Academy of Sciences in St. Petersburg. The artist's life is inextricably linked to this city - his inspiration, a series of beautiful works, teaching career and success at the court. There is almost no sustainable information about his childhood and early youth, except that he studied at the garrison school for a while. At the request of his father, in 1766, Alexeyev entered the Imperial Academy of Arts. First, the young man studied in the class of ornamental sculpture taught by Louis Rolland, then studied the basis of fruit and birds drawing, and eventually moved to the painting department to study landscape painting under the supervision of Henry Fondermint (Von der Mint) and Antonio Peresenotti. Alexeyev brilliantly graduated from the Academy with a gold medal, which provided the young artist with the right to be financed by the Academy for his further training abroad in Italy. Thus, in the period between 1773 - 1777, Fyodor Alexeyev was developing his artistic skills in Venice, where he painted urban landscapes with great pleasure and not very willingly was engaged in the painting of theatrical scenery guided by D. Moretti and P. Gaspari. At this moment, phantasmagoric prints of Giovanni Batista Piranesi and landscapes of Giovanni Antonio Canal or better known as Canaletto and Francesco Guardi had an enormous influence on the young artist. For his unconventional inclination towards the works of Piranesi, which did not generally comply with the views of the academic authorities on what is acceptable for a respectable artist to follow in art, Alexeyev had quite a cold reception upon his return home. This influenced the subsequent event, which demonstrated that instead of creating a program to obtain an academic title, the artist was sent to work as a decorator of the Imperial Theatres in 1779-1786, even though this occupation did not bring him any pleasure and did not reveal his creative potential. Alexeyev's n the urban landscapes of Italian masters did not fade, and he improved significantly by copying canvases by Canaletto, Belotto, Vernet, Robert, which he had the opportunity to see in the Hermitage, in his free time. Thanks to these copies, which were highly praised by the public, Alexeyev was eventually able to leave his most loathed position as a stage designer and devote himself entirely to the urban landscape. In such a way, the artist has finally achieved fame and recognition of his true talent.

In 1794, Alexeyev, at last, received the prestigious title of academician of perspective painting for a series of landscapes of his native city, St. Petersburg. Soon after he obtained the vital commission from the state and in 1795, he was sent to Novorossia and Crimea, so that he could paint the places which Empress Catherine II visited in 1787. Alexeyev travelled in search of new ideas in Bakhchisarai, Voronezh, Nikolaev, Poltava, Orel, Kherson. In such trips, he created many watercolour sketches from life which later served as the basis for full-scale oil paintings. During this period, the style of the artist begins to change, he learns new techniques and resorts to unprecedented up to this point in his paintings, ways of structuring pictorial compositions. The most characteristic feature of the pictures of the southern cities is the innovation of staffage as if the artist was inhabiting the spaces that he depicted with real people and solid buildings in contrast to his former mirage, illusionary places. In 1800, Alexeyev received a new commission from Emperor Paul I to paint the views of the old Russian capital. Fyodor Yakovlevich has become profoundly interested in Russian vernacular architecture. The artist spent two years in Moscow from 1800 until 1802, where he created a series of watercolour works and two oil paintings, working from life: "Red square with St. Basil's Cathedral" (Museum of the Institute of Russian literature, St. Petersburg) and "View of the military hospital" (The painting that, unfortunately, has not survived). Alexeyev meticulously, authentically and with great attention to detail represented many examples of the Moscow streets, monasteries, suburbs, and various versions of the Kremlin. Among the paintings from the "Moscow cycle" are particularly known "Red Square in Moscow "(1801),"The view of the resurrection and St. Nicholas Gate and Neglinny Bridge from Tverskaya street in Moscow "(1811), which are in the Tretyakov gallery, and "The view of the Kremlin at the Spassky Gate "(1880s)," The view of the Moscow Kremlin from the Stone Bridge" (1815), which are held in the State Historical Museum and the Russian Museum. During this very productive creative period, Alexeyev had no shortage of wealthy customers, among whom were nobles and even members of the Imperial family. In 1803, he began teaching painting in landscape class at the Academy of Arts. Fedor Yakovlevich kept this position until his death. Among his students were M. Vorobiev, F. Shchedrin, S. Shchedrin. In the 1810s, Fedor Yakovlevich was busy with painting a series of St. Petersburg landscapes, such as "The view of the Spit of Vasilievsky island from the Peter and Paul fortress "(1810) and "The view of the English Embankment". However, over time, the public, whose preferences rapidly changed under the influence of fashion, began to forget the ageing artist. Following his unfair destiny, the artist died in poverty on November 11, 1824. Three days before his death he had been sketching the flood in St. Petersburg. The financial condition of the large family of Alexeyev was so deplorable that the Academy of Arts provided the money for the funeral. Alexeyev was buried at the Smolensk Orthodox cemetery in St. Petersburg.


Федор Алексеев является не самым знаменитым русским художником, чьи работы и большой талант известны лишь немногим ценителям и знатокам пейзажной живописи. Эта кощунственная несправедливость совершенно не укладывается в рамки разумного, ведь Федор Алексеев является основоположником русского городского пейзажа, которого современники нарекли "русским Каналетто". Первый и единственный в своем роде виртуоз русской ведуты, Алексеев совмещал идеальное и реальное в своих пейзажах, ценил возвышенную, совершенную форму в соответствии с законами классицизма, но при этом наполнял свои города живой атмосферой, шумом города, бурным ритмом жизни, отражал подходящую среду для жителя золотого века. Его лирические и утонченные полотна дышат поэзией повседневной городской жизни.

Точная дата рождения художника не сохранилась, известно лишь, что Федор Алексеев родился между 1753 и 1755 годами в семье сторожа Академии наук в Санкт-Петербурге. Жизнь художника неразрывно связана с этим городом - его вдохновение, серии прекрасных работ, преподавание и успех при дворе. О его детстве и юности никаких данных практически не сохранилось. Какое-то время он обучался в гарнизонной школе. В 1766 году Алексеев поступил в Императорскую Академию художеств по прошению отца. Сначала юноша обучался в классе орнаментной скульптуры у Луи Роллана, затем, изучал основы изображения плодов и птиц, а в итоге, перешел на живописное отделение изучать пейзажную живопись к Генриху Фондерминту и Антонио Перезинотти. Алексеев блестяще закончил Академию с золотой медалью, которая обеспечила молодому художнику право на финансирование дальнейшего обучения за границей, в Италии. Таким образом, в период между 1773 - 1777 годами, Федор Алексеев развивал свое мастерство в Венеции, где он писал с удовольствием писал пейзажи и не очень охотно занимался живописью театральных декораций у Д. Моретти и П. Гаспари. В этот момент большое влияние на молодого художника оказали фантасмагорические гравюры Д. Б. Пиранези, а также, пейзажи А. Каналетто и Ф. Гварди. За свои фривольные предпочтения, в частности пристрастие к работам Пиранези, не соответствовавшие взглядам академического начальства, Алексееву оказали довольно холодный прием по возвращении на родину. Это повлияло на то, что вместо создания программы для получения академического звания, художник был отправлен работать декоратором Императорских театров в 1779-1786 годах, несмотря на то, что это дело не приносило ему никакого удовольствия и совсем не раскрывало его творческого потенциала. Интерес Алексеева к городским пейзажам итальянских мастеров не угас, и он совершенствовался, копируя полотна Каналетто, Белотто, Верне, Робера, которые он имел возможность видеть в Эрмитаже, в свое свободное время. Именно благодаря этим копиям, Алексеев смог оставить работу над театральными декорациями, и посвятить себя полностью городскому пейзажу, ведь публика оказалась в восторге от незаурядных возможностей Федора Яковлевича. Таким образом, художник, наконец, добился общественного признания и известности, показав свой истинный талант.  

В 1794 году Алексеев в конце концов получил престижное звание академика перспективной живописи за серию пейзажей своего родного города, Санкт-Петербурга. По государственному заказу, в 1795 году его отправили в Новороссию и Крым, чтобы он смог запечатлеть места, в которых бывала императрица Екатерина II в 1787 году. Алексеев путешествовал в поисках новых идей в Бахчисарай, Воронеж, Николаев, Полтаву, Орел, Херсон. В таких поездках он создавал акварельные этюды с натуры, которые впоследствии служили основой для полномасштабных картин, написанных маслом. В этот период стиль художника начинает меняться, он осваивает новые методики и прибегает, к невиданным до этого момента в его картинах, способам организации композиции. Самая характерная особенность картин южных городов, это нововведение "стаффажа", будто бы заселение пространств, которые изображает художник, людьми и постройками в отличии от его прежних "городов-миражей". В 1800 году Алексеев получил новый заказ от государя Павла I на написание видов древнерусской столицы. Федор Яковлевич серьезно увлекся старой русской архитектурой. Художник находился в Москве с 1800 по 1802 год, где создал серию акварельных работ и две картины маслом, работая с натуры: "Красная площадь с собором Василия Блаженного" (Музей института русской литературы, Санкт-Петербург) и "Вид военного госпиталя" (картина, которая, к сожалению, не сохранилась). Алексеев детально, тщательно и достоверно отображал виды московских улиц, монастыри, предместья, и разнообразные виды Кремля. Среди картин из "московского цикла" особо известны "Красная площадь в Москве" (1801), "Вид на Воскресенские и Никольские ворота и Неглинный мост от Тверской улицы в Москве" (1811), что находятся в Третьяковской галерее, и "Вид в Кремле у Спасских ворот" (1880-е), "Вид на Московский Кремль со стороны Каменного моста" (1815), которые находится в Государственном Историческом музее и Русском музее. В этот плодотворный творческий период у Алексеева не было недостатка в состоятельных заказчиках, среди которых были знатные вельможи и даже члены императорской семьи. В 1803 году он начинает преподавать в Академии художеств перспективную живопись в пейзажном классе. Этот пост Федор Яковлевич сохранил до самой смерти. Среди его учеников были М. Воробьев, Ф. Щедрин, С. Щедрин. В 1810-х годах Федор Яковлевич был занят написанием серии петербургских пейзажей, таких как "Вид на Стрелку Васильевского острова от Петропавловской крепости" (1810) и "Вид Английской набережной". Однако, с течением времени публика, чьи предпочтения стремительно менялись под влиянием моды, стала забывать стареющего художника. По несправедливому стечению обстоятельств художник умер в бедности 11 ноября 1824 года. Еще за три дня до своей смерти он делал зарисовки наводнения в Санкт-Петербурге. Финансовое состояние многодетной семьи Алексеева было настолько плачевным, что деньги на похороны выделила Академия художеств. Алексеев похоронен на Смоленском православном кладбище Санкт-Петербурга.

Bibliography:

Андросова, М. И. (1979) Ф. Алексеев, Ленинград: Художник РСФСР
Жаркова, И. М. (1981) Ф. Я. Алексеев, Москва: Изобразительное Искусство.
Фёдоров-Давыдов, А. А. (1955) Федор Яковлевич Алексеев, Москва: Искусство.

Paintings

View on the Palace Embankment From the Peter and Paul Fortress

View on the Palace Embankment From the Peter and Paul Fortress, 1794

Oil on Canvas, 70 x 108 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia


The Cathedral Square in the Moscow Kremlin

The Cathedral Square in the Moscow Kremlin

Oil on Canvas, 81.7 x 112 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia


Red Square in Moscow

Red Square in Moscow, 1801

Oil on Canvas, 81.3 x 110.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia


View on the Resurrection Gates in Moscow

View on the Resurrection Gates in Moscow, 1811

Oil on Canvas, 78 x 110.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia