Alexey Antropov, 1716-1795


Alexey Antropov has entered the history of Russian art as a brilliant portraitist, who made a significant contribution to the development of realistic painting. Even in his early works, he introduced elements of realism, although he followed the Baroque style, like other artists of the time. He lived and worked mainly in St. Petersburg at the court, occasionally visiting Moscow and staying there to complete commissions, as well as painted frescoes in the church of Kiev. Most often Alexey Petrovich used the technique of oil paints, but sometimes painted icons and miniatures. Antropov was born on March 25, 1716, in St. Petersburg in the family of a minor civil servant who worked in the Chancellory of Buildings. Craft and art domain was relevant to almost all members of the family. The father of the future painter, a former soldier of Semenov regiment, once served as a locksmith and tool master at the Armoury. Grandfather, Yakov Savinov, also served as a master at the Armoury. The elder brother of Alexei Petrovich, Stepan, followed in his father's footsteps in his profession, the other brother, Ivan, became a watchmaker, and the younger brother, Nicholay, was accepted to the court as a draftsman of ornaments of banquet tables. Together with his brothers, Alexei Antropov entered the Chancellory of Buildings in 1732. He was an apprentice of Louis Caravaque, a French portraitist at the Russian court, from whom all the best court painters were trained at that time. The next teacher of the future artist was the famous painter Andrei Matveev, and from 1733 to 1739, Antropov was guided in his studies by Mikhail Zakharov, who had been developing his skills in Italy for many years.

In 1739, Antropov was enlisted in the staff of the Chancellory as part of the "painting team" under the leadership of Ivan Vishnyakov. One of the first major tasks entrusted to Alexei Antropov, as a result of his diligent study and outstanding abilities, was the decoration and frescoing of Grand Palaces in the suburbs of St. Petersburg together with other gifted painters. He worked on the Winter Palace in 1744-1745, on The New Summer Palace in 1748, on the Tsarskoye Selo Palace in 1749, and on Peterhof and Anichkov Palace in 1750. He also worked on the decorations under the direction of Italian masters D. Valeriani Peresinotti at the Opera house. In 1745, Antropov created frescoes for the Trinity Cathedral Church in St. Petersburg. In 1749, the artist received the status of the apprentice. Alexey Petrovich went to Kiev in 1752 to begin his work on the Church of St. Andrew, which was built according to the project of count Rastrelli. This task, as the painter hoped, would allow him to finally gain the desired freedom in his work and rise to the level of an independent master. Alone, he spent four years working on the images of the iconostasis and also painting domes and walls. Upon returning to Moscow, he has undertaken the painting of the ceiling of the Golovinsky Palace on the Yauza.

Throughout his life, the artist was engaged in painting portraits. There are several portraits of Empress Elizaveta Petrovna among his works. However, at the time of the late 1750s, the artist felt that he lacks education in this area, so he resorted to private classes to attain the title of a professional portraitist in the future. It did not take long to face the challenge and test his skills as Antropov was commissioned to paint the portrait of the noblest lady Anastasia Mikhailovna Izmailova which can be called a crucial step to success in the career of Alexei Petrovich. All the dreams of Alexey Petrovich about the glory of the best Russian portraitist, raising salaries and obtaining the new official rank, have come true. Already at this point, the fame of the mastery of Antropov has acquired a larger scale. The famous philanthropist and statesman I. I. Shuvalov invited Antropov to teach at the Faculty of Arts of the newly founded Moscow University (1755). Alexey Petrovich returned to St. Petersburg, where in 1761 he became the chief artist of the Holy Synod. This honorary position obliged him to paint portraits of representatives of the Russian clergy, monitor the work of St. Petersburg icon painters and teach a group of students. Antropov created a striking gallery of portraits depicting courtiers and members of the Royal family. In the years 1762-1763 Alexei Petrovich was mostly present in Moscow. Due to his long absence, upon his return to St. Petersburg, he found that he had almost lost his position in the Synod. The artist was not able to get permission to deal only with "portrait business", and he urgently had to manage to restore himself in the Synod. Only by the end of 1766, Antropov was finally approved in his former position. In 1789 he opened a private school of painting in his own house. Among the famous painters who studied under Antropov's guidance were D. Levitsky and P. Drozhdin. The artist died on July 23, 1795, in his native Petersburg and was buried in the necropolis of the Alexander Nevsky Lavra.



Алексей Антропов вошел в историю русского искусства как блестящий портретист, который внес значительный вклад в развитие реалистичной живописи. Уже даже в свои ранние произведения он вносил элементы реализма, хотя и следовал стилю барокко, как и другие художники того времени. Он жил и работал, в основном, в Петербурге при дворе, периодически бывал в Москве, а также, писал фрески в церквях Киева. Чаще всего Алексей Петрович использовал технику масляных красок, но иногда писал иконы и рисовал миниатюры. Родился Антропов 25 марта 1716 года в Санкт-Петербурге в семье мелкого государственного служащего, который работал в Канцелярии от строений. Ремесленно-художественная среда была близка почти всем членам этой семьи. Отец будущего живописца, бывший солдат лейб-гвардии Семеновского полка, когда-то служил и слесарным и инструментальным мастером при Оружейном дворе. Дед, Яков Савинов, также состоял при Оружейном дворе в качестве мастера. Старший брат Алексея Петровича, Степан, пошел по стопам отца в своей профессии, другой брат, Иван, стал часовым мастером, а младший брат, Николай, был принят ко двору в качестве рисовальщика украшений банкетных столов. Вместе с братьями Алексей Антропов поступил в Канцелярию от строений в 1732 году. Его взял в ученики Л. Каравака, французский портретист при русском дворе, у которого обучались в то время все лучшие придворные живописцы. Следующим преподавателем будущего художника были известный в то время живописец Андрей Матвеев, а с 1733 по 1739 год, Михаил Захаров, который долгие годы совершенствовал свое мастерство в Италии.

В 1739 году Антропов был зачислен в штат Канцелярии в "живописную команду" под руководством Ивана Вишнякова. Одним из первых крупных заданий, которое поручили Алексею Антропову, как следствие его прилежной учебы и выделяющихся способностей, была роспись грандиозных дворцов в пригородах Петербурга в команде с другими талантливыми живописцами. Он трудился над Зимним дворцом в 1744-1745 годах, над Новым Летним в 1748 году, над Царскосельским в 1749 году, и Петергофским и Аничковым в 1750 году. Он также работал под руководством итальянских мастеров Д. Валериани и А. Перезинотти в Оперном доме над декорациями. В 1745 году Антропов взялся за роспись Троицкой соборной церкви в Петербурге. В 1749 году художника производят в статус подмастерья. Алексей Петрович поехал в Киев в 1752 году, чтобы начать работу над, отроенным по проекту графа Растрелли, храмом Андрея Первозванного. Этот проект, как надеялся живописец, позволит ему наконец обрести желаемую свободу в творчестве и возвысится до уровня самостоятельного мастера. Он провел четыре года в одиночестве трудясь над образами иконостаса, росписью куполов и стен. По возвращении в Москву, он на протяжении месяца расписывал плафоны в Головинском дворце на Яузе.

На протяжении всей своего жизни художник занимался написанием портретов. Среди его произведений присутствуют и несколько портретов императрицы Елизаветы Петровны. Однако, на момент конца 1750-х годов художник ощущает, что ему не хватает образования в данной сфере, поэтому обращается к частным занятиям, чтобы посягнуть в будущем на звание профессионального портретиста. Недолго заставило себя ждать и испытание, благодаря которому, мечты Антропова о славе лучшего русского портретиста, повышения жалованья и получения чина подпоручика стали реальностью. Таким испытанием стал портрет дамы Анастасии Михайловны Измайловой, который можно назвать ключевым шагом к успеху в карьере Алексея Петровича. Уже к этому моменту слава об искусности этого мастера обрела большие масштабы. Известный меценат и государственный деятель И. И. Шувалов приглашает Антропова преподавать на факультет искусств только, что основанного Московского университета (1755). Алексей Петрович возвращается в Петербург, где в 1761 году становится главным художником Святейшего Синода. Эта почетная должность обязывает его писать портреты представителей русского духовенства, следить за работой петербургских иконописцев и обучать группу студентов. Антропов создал поразительную галерею портретов, изображающих придворных и членов царской семьи. В 1762-1763 годах Алексей Петрович, в основном, находился в Москве. Из-за долгого отсутствия, по возвращении в Петербург, он обнаружил, что свою должность в Синоде он практически потерял. Художнику не удалось получить разрешения о том, чтобы заниматься лишь "портретным делом", и ему в срочном порядке пришлось хлопотать о восстановлении в Синоде. Только к концу 1766 года Антропов был окончательно утвержден в прежней должности. В 1789 году он открыл частное училище живописи в собственном доме. Среди знаменитых живописцев, которые учились у Алексея Петровича, были Д. Левицкого и П. Дрождин. Художник умер 23 июля 1795 года в родном Петербурге и похоронен на некрополе Александро-Невской лавры.

Bibliography:

Artsait.ru. (n.d.). Русская живописи: Антропов Алексей Петрович. [online] Available at: http://www.artsait.ru/art/a/antropov/main.htm [Accessed 22 Oct. 2018].
Files.school-collection.edu.ru. (n.d.). Антропов Алексей Петрович. [online] Available at: http://files.school-collection.edu.ru/dlrstore/5aa90a7b-32ff-4d85-9a97-c72a5b3c37ca/antropov_biogr.htm [Accessed 22 Oct. 2018].
Савинов, А. Н. (1952) Алексей Петрович Антропов // Русское искусство: Очерки о жизни и творчестве художников XVIII века. Москва.
Сахарова И. М. (1974) Алексей Петрович Антропов. 1716-1795. Москва: Искусство.


Paintings

Portrait of Anastasiya Izmailova

Portrait of Anastasiya Izmailova, 1759

Oil on Canvas, 57.2 x 44.8 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia