Vladimir Borovikovsky, 1757-1825

Vladimir Lukich Borovikovsky was a Russian and Ukrainian portrait painter, icon painter, miniaturist. Some art historians have argued that this artist was the last one from the series of great Russian painters of the XVIII century. An art historian, who first started to research Borovikovsky's art, V. P. Gorlenko, categorised Vladimir Lukich as "an inspired religious artist", but it is a genre of secular portraiture that brought fame and glory to the artist during his lifetime. Borovikovsky was living through a curious period in history: he was working at the turn of two very different centuries. Vladimir Lukich was formed as a painter during the age of Enlightenment of the reign of Catherine the Great, and his short but splendid heyday happened in the course of the complex and controversial time of the reign of Paul I.

Vladimir Borovikovsky was born August 4 (July 24, old style) in 1757, in Mirgorod (now Ukraine), in Little Russia (Malorossiya), in a poor family of Ukrainian Cossack Luka Ivanovich Borovyk (later in his life, when he moved to St.Petersburg, Vladimir Lukich changed his original surname to Borovikovsky). The boy's family strongly contributed to the development of his artistic skills, because it was a truly kindred clan of icon painters. His father, uncle, brothers and cousins - all were working in nearby churches and temples. It is not surprising that Vladimir Lukich also learned icon painting from his father at an early age. However, as the family custom required, the young man had to serve in the army and reach success in a military career first and foremost. So, at the age of seventeen, Borovikovsky entered the service in Mirgorod Cossack regiment. He did not abandon painting, and when he reached the rank of Lieutenant in the first half of the 1780s, he resigned. Now, finally, Vladimir Lukich could devote all his time to his most beloved occupation - art. At first, he mostly was working for the local churches in the same way as his family was doing. Among his creations were the images for the Trinity and the Resurrection churches in Mirgorod. Unfortunately, most of the work of this period has not survived to the present day. Religious images, which Vladimir Lukich was making, were imbued with ornamental complexity and splendour and brightness that is so characteristic of Ukranian folk art and crafts. From the very beginning, Borovikovsky was fascinated by portrait painting as well. However, he was working in the semi-professional, more amateur, naïve manner, which was quite common for Ukraine at that time.

The life of Vladimir Borovikovsky has changed dramatically with the commission of the famous writer and eminent representative of the Kiev nobility, V. V. Kapnist, who appointed the artist to paint the interiors of the mansion in the town of Kremenchug, which was supposed to host the Empress on her way to Tavrida. Catherine II was pleased by these artworks so profoundly that she ordered the artist to relocate to St. Petersburg. Thus, by chance, Borovikovsky was able to get out of the remote province moving the illustrious capital in pursuance of his new promising career. At the end of 1788, Vladimir Borovikovsky settled in St. Petersburg. The artist has maintained friendly relationships with the most prominent representatives of culture at the time, for example, poets of G. R. Derzhavin and Ivan Chemnitzer, brilliant architect, musician, poet, graphic artist and translator N. A. Lvov, who generously invited Borovikovsky to stay in his house while Vladimir Lukich was establishing himself in St. Petersburg. Lvov was part of the entourage of the Empress during her travel when that fateful meeting happened in Kremenchuk. He quickly integrated the artist to his bohemian circle of friends and acquaintances, and what is most important, introduced Vladimir Borovikovsky to the great Russian portrait painter D. G. Levitsky, who provided invaluable assistance to the artistic development of his recently arrived colleague by giving professional advice and private lessons to Vladimir Lukich. Under the guidance of Levitsky and, then, after a few years of studying with Austrian artist Johann Baptist Lampi the elder, Borovikovsky was ready to conquer the city's most capricious public with his advanced skills and remarkable talent. Portraits in the manner of the Enlightenment period, and, in particular, images of sentimental young ladies in a relaxed atmosphere of the home interior, filled with idyllic mood and poetical touch, especially the works of the second half of the 1790s, have elevated the artist to the pinnacle of his achievements making him incredibly successful and in demand.

Despite the fact that the glory of the outstanding portraitist had come relatively late to the artist, when he was already in a fairly mature age, Vladimir Lukich created a number of wonderful works, whose sitters were some of the most revered and aristocratic dignitaries and nobles of St. Petersburg, as well as members of their families. Among those whom he portrayed were such high-ranking people as Empress Catherine II, a renowned statesman and Privy Councilor, P. V. Lopukhin, the daughters of Senator G. P. Gagarin, the wealthiest family of manufacturers and nobles Yakovlev. During his lifetime Vladimir Lukich created around 500 portraits. In the early 1790s, Borovikovsky, in addition to religious painting, was busy with painting miniatures and chamber, "intimate in style" portraits, contrasting so much with the official ceremonial portrait. Although, Vladimir Lukich could not study at the Academy of Arts because of the institution's age restriction, in 1795 he received the honourable title of academician of painting for the portrait of Prince Konstantin Pavlovich. And since 1802, Borovikovsky's ties with this most important art institution in the country has become even stronger - he was appointed Advisor to the Academy. Over time, the artist has changed once again the main direction in his work. In the early nineteenth century, Vladimir Lukich turned his attention to a more discreet, traditional in its ceremonial appearance and atmosphere, portrait, as, for example, the images of A. B. Kurakin (1801-1802, the State Tretyakov Gallery) and Paul I (1800, the State Tretyakov gallery). The last stage of the artist's career was again mostly devoted to religious painting, as at the beginning of his artistic journey. In 1804 he participated in the creation of the iconostasis of the Kazan Cathedral and later painted the iconostasis of the Church of Smolensk cemetery in St. Petersburg, which was the last great creation of the artist. Borovikovsky was giving painting lessons to two students, among whom was Alexei Venetsianov. For some time, the artist was a member of the Masonic Lodge. On January 25, 1802, Vladimir Borovikovsky was dedicated to the St. Petersburg's Masonic Lodge of the Dying Sphinx, a member of which was his friend and colleague, D. G. Levitsky. In 1819, he joined the mystical sect of "Union of The Brotherhood". The old age of the artist was quite lonely, and his work fell into a kind of oblivion. Apparently, this contributed to a certain thrust of Vladimir Lukich to mysticism. He had no wife or children, and the circle of his close friends was never particularly wide. In his will, he ordered all his accumulated funds to be distributed to those in need. Vladimir Borovikov died on April 18 (April 6, old style), 1825 in St. Petersburg.

Владимир Лукич Боровиковский - русский и украинский портретист, иконописец, миниатюрист. Про этого художника говорили, что он последний из плеяды великих русских живописцев XVIII века. Искусствовед, первый исследователь творчества Боровиковского, В. П. Горленко, обозначил Владимира Лукича как "вдохновенного религиозного художника", однако именно светские портреты принесли в жизнь художника широкую известность и почет. Любопытное время досталось художнику: он творил на рубеже двух столетий. Владимир Лукич сформировался как живописец в просветительскую эпоху царствования Екатерины Великой, а непродолжительный, но яркий, расцвет его творчества пришелся на сложное и противоречивое время правления Павла I.

Владимир Боровиковский родился 4 августа (24 июля по старому стилю) 1757 года в Миргороде, в Малороссии, в небогатой семье украинского казака Луки Ивановича Боровика (позже, в Петербурге, Владимир Лукич изменит свою оригинальную фамилию на Боровиковский). Семья мальчика всячески способствовала развитию его художественных навыков, ведь это был настоящий родственный клан иконописцев. Отец, дядя, родные и двоюродные братья будущего художника работали в близлежащих храмах. Неудивительно, что Владимир Лукич также сначала обучался у своего отца иконописи в раннем возрасте. Однако обычай требовал, чтобы юноша отправился служить и достиг успеха в военной карьере. Так, в семнадцатилетнем возрасте Боровиковский поступил на службу в Миргородский казачий полк. Живопись он не забрасывал, а когда дослужился до чина поручика, то в первой половине 1780-х годов вышел в отставку. Теперь, наконец, Владимир Лукич мог посвятить все свое время любимому занятию - живописи. По началу, он, в основном, писал для местных храмов. Среди его творений были образы в Троицкой и Воскресенской церкви в Миргороде. К сожалению, большая часть работ этого периода не сохранилась до наших дней. Религиозные образы, которые писал Владимир Лукич, отличались орнаментальной усложненностью и пышностью, яркостью, свойственной украинскому народному искусству. С самого начала Боровиковский был увлечен и портретной живописью, однако, живопись эта была исполнена в той полупрофессиональной, наивной манере, которая была так характерна для Украины в тот период.

Жизнь Владимира Боровиковского кардинально поменялась с поручением известного писателя и знатного представителя киевского дворянства, В. В. Капниста, который заказал художнику расписать интерьеры особняка в Кременчуге, в котором принимали императрицу по пути ее поездки в Тавриду. Екатерине II работа художника настолько понравилась, что она приказала перебраться ему в Петербург. Так, по воле случая, Боровиковский смог выбраться из глухой провинции в блистательную столицу навстречу своей новой многообещающей карьере. В конце 1788 года Владимир Боровиковский переехал в Петербург. Художник поддерживал дружеские связи с виднейшими представителями культуры на тот момент, например, поэтами Г. Р. Державиным и Иваном Хемницером, архитектором Н. А. Львовым, в доме которого он жил первое время после переезда. Львов, который как раз был частью свиты императрицы, в той судьбоносной для Боровиковского встрече в Кременчуге, быстро ввел Владимира Лукича в свой богемный круг общения и, в том числе, познакомил с великим русским портретистом Д. Г. Левицким, который не скупился на советы новоприбывшему коллеге. Под таким неофициальным руководством Левицкого, а затем и спустя несколько лет обучения у австрийского живописца И. Б. Лампи старшего, Боровиковский был готов покорить столичную публику своим усовершенствованным талантом. Портреты эпохи Просвещения, в частности, изображения сентиментальных барышень в непринужденной обстановке домашнего интерьера, наполненные идиллическим настроением и лирикой, особенно работы второй половины 1790-х годов, вознесли Боровиковского на вершину успеха.

Несмотря на то, что слава уникального портретиста пришла относительно поздно к художнику, когда он уже был в довольно зрелом возрасте, Владимир Лукич создал целый ряд удивительных работ, героями которых стали одни из самых почитаемых и знатных сановников и вельмож Петербурга, а также, члены их семей. Среди тех, кого он изображал, были и императрица Екатерина II, и государственный деятель, а также, тайный советник, П. В. Лопухин, и дочери сенатора Г. П. Гагарина, и богатейшее семейство фабрикантов и дворян Яковлевых. За свою жизнь художник создал около 500 портретов. В начале 1790-х годов Боровиковский помимо религиозной живописи занимался миниатюрами и камерными, "интимными" портретами, контрастирующими так сильно с официальным сословным портретом. Несмотря на то, что Владимир Лукич не смог учиться в Академии художеств по причине своего возраста, в 1795 году он получил звания академика живописи за портрет князя Константина Павловича. А с 1802 года связь Боровиковского с этим самым главным художественным учреждением в стране стала еще крепче - его назначили советником Академии. Со временем, художник меняет основное направление в своем творчестве. В начале XIX столетия Владимир Лукич обращается к более сдержанному по атмосфере, традиционному в своем парадном обличие, портрету, какими являются, например, портреты А. Б. Куракина (1801-1802, Государственная Третьяковская галерея) и Павла I (1800, Государственная Третьяковская галерея). Последний этап творчества художника вновь был посвящен религиозной живописи, как и в начале своего пути, он работал для храмов. В 1804 участвовал в создании иконостаса Казанского собора, а позже писал иконостас церкви Смоленского кладбища в Петербурге, что стало последним большим творением художника. Боровиковский давал уроки живописи двум ученикам, среди которых был Алексей Венецианов. Какое-то время художник был членом масонской ложи. 25 января 1802 года Владимир Боровиковский был посвящен в петербургской ложе Умирающего сфинкса, членом которой был его друг и коллега Д. Г. Левицкий. В 1819 году он вступил в мистическую секту Е. Ф. Татариной "Союз Братства". Старость художника прошла довольно одиноко, а творчество его впадало в некое забвение, видимо это и поспособствовало некой тяги Владимира Лукича к мистицизму. У него не было ни жены, ни детей, а круг его близких друзей никогда не был особенно широким. В своем завещании он повелел все свои накопленные средства раздать нуждающимся. Владимир Боровиковский скончался 18 апреля (6 апреля по старому стилю) 1825 года в Петербурге.


Алексеева, Т. В. (1975) Владимир Лукич Боровиковский и русская культура на рубеже XVIII-XIX веков. Москва: Искусство.
Маркина, Л. А. (2007) "Красоту её Боровиковский спас: Владимир Лукич Боровиковский. 1757-1825: к 250-летию со дня рождения художника." журнал Наше Наследие. [online] Available at: http://www.nasledie-rus.ru/podshivka/8102.php [Accessed 13 Dec. 2018].
Шикман, А.П. (1997) Деятели отечественной истории. Биографический справочник. Москва.
Nearyou.ru. (n.d.). Владимир Лукич Боровиковский (1757 - 1825). [online] Available at: http://nearyou.ru/borovik/0borbio.html [Accessed 13 Dec. 2018].


Portrait of Maria Lopukhina

Portrait of Maria Lopukhina, 1797

Oil on Canvas, 72 x 53.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Portrait of Gagarin Sisters

Portrait of Gagarin Sisters, 1802

Oil on Canvas, 75 x 69.2 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia