Karl Brullov, 1799-1852

Karl Pavlovich Brullov – a celebrated painter, exquisite watercolourist, monumentalist, virtuoso graphic; the brightest representative of Classicism and Romanticism; a member of The Milan and Parma Academy of arts, as well as the Academy of St. Luke in Rome; “the Great Karl” as his contemporaries in Russia have called him. The artist has earned a special place in the history of Russian art with his grand historical paintings, as well as exceptional ceremonial and chamber portraits of nobles and eminent cultural figures. Karl Brullov was born December 12 (23 according to the new style) in 1799 in St. Petersburg in the family of academician, famous painter and Professor of ornamental sculpture, a descendant of emigrants-Huguenots, who arrived in Russia in the second half of the XVIII century, Pavel (Paul) Ivanovich Brullo. Subsequently, all the brothers of Karl Pavlovich studied at the Academy of Arts. Little Karl was a very sickly child. Until he was seven years old, he could hardly get up from the bed. However, a strict father forced the boy to practice drawing regularly, and any disobedience was punished brutally.

The artistic fate of Karl Pavlovich was predetermined from birth. The father, for example, could leave the child without food if he could not or did not have time to finish the task. Once, being furious about some kind of misbehaviour, Pavel Ivanovich hit little Carl so hard that he remained deaf in one ear for the rest of his life. It is not surprising that when the boy was admitted to the Imperial Academy of arts in 1809, he surpassed many of his fellow students in the ability to draw, and teachers have always noted what an exceptional talent this student possesses. Twelve years of the Academy passed in the tireless work on the plaster of ancient casts, imitation of the great masters, improving his skills in painting. Prince Alexander Golitsyn, a dignified nobleman, a faithful friend of the family of the Tsar, and who also posed for the first artist of Russia in 1840, the Great Brullov, two decades before that, being in the Public Assembly of the Academy of Arts, as the Minister of National Affairs and Education, handed the young man a Gold Medal of First Rank in the class of historical painting for the competition of the academic programme “The occurrence of three angels to Abraham at the oak of Mamre” in 1821. Thus, Brullov’s journey in the world of art has begun with this painting. The artist was entitled to a trip to Europe, where he could develop his skills and mastery, with funding from the Society for the Encouragement of Artists. Brullov insisted that his brother Alexander, later a famous portrait watercolourist who graduated from the Academy in the same year, went with him. In 1822, the Emperor granted Karl Pavlovich the right to change his surname (add the letter "b" in the end) for his exceptional services in the field of art; thus, the artist becomes Brullov.

Karl Pavlovich moved to Rome in 1822. The painting "Italian noon" which was commissioned to Brullov on behalf of Emperor Nicholas Pavlovich, again by Prince Golitsyn. Brullov has begun to create bright, warm paintings filled with sunshine. The painting depicts not the heroine of myths or biblical tales, not a high-born lady, but an Italian commoner. Until 1834, the artist lived and worked in Italy: he was fond of genre motifs, and also paid close attention to drawing from life, working on the idea of how to demonstrate better the connection of man with nature. Already in 1829, Brullov broke the official contract with the Society for the Encouragement of Artists and began to work as an independent, well-known and established master. The giant, monumental canvas "the Last day of Pompeii" is perhaps the most famous work of Brullov, who, moreover, was awarded a gold medal in Paris (1834) for this work. It was commissioned by the wealthy Russian man, Prince Anatoly Demidov. It took Brullov about six years to complete the painting. The artist began painting in 1827 when he was just creating his first sketches. The final version of the current picture was created between 1830 and 1833. The painting has brought enormous popularity to the artist and has radically changed his career. In 1835, Brullov was travelling across Greece and Turkey, and then returned to Russia, leaving his muse and his beloved woman, Countess Yulia Samoilova, in Italy, and settled in Moscow. However, already in 1836, by order of the Emperor, the artist moved to St. Petersburg, where until 1849, he was working relentlessly on historic paintings as well as creating portraits of many great contemporaries, including Pushkin, Zhukovsky, Krylov, Kukolnik, Vitali; he received the title of Professor of the Second degree of the Academy of Arts; he has begun teaching, and also worked on the approved by the Academy painting "Siege of Pskov Polish king Stefan Batory" to obtain the status of senior Professor. The personal life of the artist was not as successful as his career. He fell in love with the beautiful pianist Emilia Timm, whom he proposed to in 1838. However, this story is full of dark secrets and controversies: the wedding took place in a hurry, most of Bryullov's friends did not even know about his marriage, the artist himself was extraordinarily moody and distant, and two months after the wedding, the couple separated forever, and the marriage was terminated. This mysterious situation was the source of many gossips in high society, and the artist began to feel himself as an outcast as the best houses of St. Petersburg were closing doors for him. Starting in 1843, Karl Pavlovich took part in the painting of the Kazan and St. Isaac's cathedrals in St. Petersburg for about four years. Exhausting, hard work in the cold, damp Cathedral has triggered complications of rheumatism and undermined the already rather poor health of the artist, serving as a heavy load on the sick heart. In 1849, Brullov went to the island of Madeira due to illness, where he mainly painted watercolour portraits of his friends. Then, he made a trip to Spain.

"Rome! And I'm home" – so Karl Brullov began his first letter when he was back to the Eternal city in June 1850, after a fifteen-year break. He is seriously ill – his heart is on the edge of failure. Doctors try to protect him from work and unnecessary excitement, but the artist constantly repeats with bitterness: “when I do not paint – I do not live”. Already dying, struggling with illness, the artist painted portraits by Italian archaeologist, orientalist Michelangelo Lunci and family members of A. Tittoni, a fascinating personality, the associate of Garibaldi. Karl Brullov died of asphyxiation at the age of fifty-two on 11 June (23 according to the new style) in 1852 in the little resort town of Manziana, near Rome, and is buried in the Protestant cemetery of Monte Testaccio.

Карл Павлович Брюллов – великолепный живописец, утонченный акварелист, монументалист, виртуозный график; ярчайший представитель классицизма и романтизма; член Миланской и Пармской Академии искусств, а также, Академии Св. Луки в Риме; «Великий Карл», как называли его современники в России. Художник заслужил особенно место в истории русского искусства своими грандиозными историческими полотнами, а также, исключительными парадными и камерными портретами знатных вельмож и выдающихся представителей культуры. Карл Брюллов родился 12 декабря (23 по новому стилю) 1799 года в Санкт-Петербурге в семье академика, известного живописца и профессора орнаментальной скульптуры, потомка эмигрантов-гугенотов, которые прибыли в Россию во второй половины XVIII века, Павла (Пауля) Ивановича Брюлло. Впоследствии, все братья Карла Павловича учились в Академии художеств. Маленький Карл был очень болезненным ребенком. До семи лет он практически не поднимался с постели. Однако, строгий отец заставлял мальчика заниматься рисованием регулярно и любые непослушания наказывались крайне жестоко.

Художественная судьба Карла Павловича была предопределена с самого рождения. Отец, например, мог оставить ребенка без еды, если тот не мог или не успевал закончить задание. Однажды, будучи в гневе, Павел Иванович ударил маленького Карла так сильно, что тот остался глухим на одно ухо на всю свою жизнь. Неудивительно, что, когда мальчика приняли в Императорскую Академию художеств в 1809 году, он превосходил многих своих сокурсников в умении рисовать, а преподаватели всегда отмечали каким прекрасным талантом обладает этот ученик. Двенадцать лет Академии пролетели в неустанных трудах над гипсами античных слепков, подражании великим мастерам, совершенствовании своих навыков в живописи. Александр Николаевич Голицын, знатный вельможа, верный друг семейства государя, в 1840 году позировавший первому художнику России, Великому Брюллову, за два десятилетия до этого в публичном собрании Академии художеств, будучи министром народных дел и просвещения, вручал юноше Брюллову золотую медаль Первого Достоинства по классу исторической живописи за конкурсную программу «Явление Аврааму трех ангелов у дуба Мамврийского» в 1821 году. С этой картины начался путь Брюллова в искусстве. Художнику предстояла поездка по Европе, где он мог бы совершенствовать свою живопись, с финансированием от Общества поощрения художников. Брюллов настоял, чтобы его брат Александр, впоследствии известный портретист-акварелист, который окончил Академию в тот же год, поехал вместе с ним. В 1822 году император дарует Карлу Павловичу право изменить фамилию (добавить букву «в» в окончание) за его особые заслуги на поприще искусств; таким образом, художник становится Брюлловым.

Карл Павлович переезжает в Рим в 1822 году. Картину «Итальянский полдень» заказал Брюллову по поручению государя Николая Павловича опять же князь Голицын. Брюллов начинает создавать сияющую, пропитанную солнцем живопись. На картине изображена не героиня мифов или библейских сказаний, не высокородная дама, а итальянка-простолюдинка. До 1834 года художник жил и работал в Италии: увлекался жанровыми мотивами, а также, уделял пристальное внимание рисованию с натуры, к отображению связи человека с природой. Уже в 1829 году Брюллов разорвал официальный контракт с Обществом поощрения художников и стал работать как независимый, известный и сформировавшийся мастер. Гигантское, монументальное полотно «Последний день Помпеи», пожалуй, самая известная работа Брюллова, которая, к тому же, получила золотую медаль в Париже (1834), была заказана русским богачом, князем Анатолием Демидовым. Работа над картиной заняла около шести лет. Художник начал писать картину в 1827 году, когда еще только создавал первые эскизы и наброски. Окончательная версия нынешней картины создавалась в период 1830 – 1833 годов. Картина принесла художнику колоссальную популярность и кардинально изменила его карьеру. В 1835 году Брюллов путешествует по Греции и Турции, после которых возвращается в Россию, оставив в Италии свою музу и возлюбленную, графиню Юлию Самойлову, и поселяется в Москве. Однако, уже в 1836 году по приказу императора художник переехал в Санкт-Петербург, где вплоть до 1849 года, много работал над историческими картинами, создал портреты многих великих современников, в том числе, и Пушкина, Жуковского, Крылова, Кукольника, Витали, получил звание профессора второй степени Академии художеств, начал преподавательскую деятельность, а также, работал над утвержденной Академией картиной «Осада Пскова польским королем Стефаном Баторием» для получения статуса старшего профессора. Личная жизнь художника не была столь успешна как его карьера. Он влюбился в красавицу-пианистку Эмилию Тимм, которой сделал предложение в 1838 году. Однако, история эта полна мрачных тайн и туманностей: свадьба состоялась впопыхах, большинство друзей Брюллова даже не знали о его бракосочетании, сам художник был крайне задумчив и отстранен, а спустя два месяца после свадьбы молодожены разъехались навсегда и брак был расторгнут. Эта загадочная ситуация послужила источником многих сплетен в высшем обществе, и перед художником стали закрываться двери в лучших домах Петербурга. На протяжении около четырех лет, начиная с 1843 года, Карл Павлович принимал участие в росписи Казанского и Исаакиевского соборов в Санкт-Петербурге. Тяжелая работа в сыром, холодном соборе спровоцировала осложнения ревматизма и подорвала и так довольно слабое здоровье художника, послужив сильной нагрузкой на больное сердце. В 1849 году Брюллов уезжает на остров Мадейра по причине болезни, где, в основном, пишет акварельные портреты своих друзей. Затем, совершает поездку по Испании.

«Рим! И я дома» - так начал свое первое письмо, вернувшийся в Вечный город в июне 1850 года, после пятнадцатилетнего перерыва, Карл Брюллов. Он болен - отказывает сердце. Врачи оберегают его от работы и лишних волнений, а художник все с горечью повторяет: «когда я не рисую – я не живу». Уже угасая, борясь с недугом, художник написал портреты итальянского археолога, востоковеда Микеланджело Ланчи и членов семьи Титтони, предварительно подружившись с соратником Гарибальди, увлекательной личностью, А. Титтони. Карл Брюллов скончался от удушья в возрасте пятидесяти двух лет 11 июня (23 по новому стилю) 1852 года в курортном городке Манциана, недалеко от Рима, и похоронен на протестантском кладбище Монте Тестаччо.


Дубова, О. (2008) Карл Брюллов. Москва: Арт-родник.
Соломатина, Н. and Антонов, О. (2013). Карл Брюллов, картины, графика | Журнал «ТРЕТЬЯКОВСКАЯ ГАЛЕРЕЯ». [online] Tg-m.ru. Available at: https://www.tg-m.ru/articles/№2-2013-39/znamenityi-i-neizvestnyi-karl-bryullov [Accessed 24 Jan. 2019].
Bryullov.ru. (n.d.). Карл Павлович Брюллов. [online] Available at: http://bryullov.ru [Accessed 24 Jan. 2019].
Culture.ru. (n.d.). Брюллов Карл Павлович — биография художника, личная жизнь, картины. [online] Available at: https://www.culture.ru/persons/8224/karl-bryullov [Accessed 24 Jan. 2019].
Rigacv.lv. (2012). Тайна Эмилии Тимм | Рижский Краеведческий Сайт. [online] Available at: http://www.rigacv.lv/articles/emilija_timm [Accessed 24 Jan. 2019].
Ru.wikisource.org. (n.d.). РБС/ВТ/Брюллов, Карл Павлович — Викитека. [online] Греков, В. (1890 – 1907) Русский Библиографический Словарь. Санкт-Петербург – Москва. Available at: https://ru.wikisource.org/wiki/РБС/ВТ/Брюллов,_Карл_Павлович [Accessed 24 Jan. 2019].


Italian Noon

Italian Noon, 1827

Oil on Canvas, 64 x 55 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia

The Rider

The Rider, 1832

Oil on Canvas, 291.5 x 206 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Last Day of Pompeii

The Last Day of Pompeii, 1830-33

Oil on Canvas, 456.5 x 651 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia

Portrait of Duchess Samoilova Departing from the Ball with Amalicia Paccini, Her Adopted Daughter

Portrait of Duchess Samoilova Departing from the Ball with Amalicia Paccini, Her Adopted Daughter, before 1842

Oil on Canvas, 249 x 176 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia


Self-Portrait, 1848

Oil on Canvas, 64.1 x 54 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Portrait of Archeologist Michelangelo Lanci

Portrait of Archeologist Michelangelo Lanci, 1851

Oil on Canvas, 61.8 x 49.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia