Konstantin Flavitsky, 1830-1866


Konstantin Dmitriyevich Flavitsky has been inscribed into the history of Russian art as the author of one painting – "Princess Tarakanova in the Peter and Paul fortress during the flood" (1864). No other work of the artist has not provoked such a public response. He predominantly adhered to the old rules and traditions in painting. The artist was attracted only by religious and historical subjects, which were the most valued themes in Russian art at that time by academics.

Konstantin Flavitsky was born on September 13 (N. S. September 25) in 1830 in Moscow in a low middle-class family of a civil servant. Unfortunately, the parents of little Konstantin died quite early in his life. He was placed in an orphanage for poor children, where he spent seven years. The boy has demonstrated enthusiasm and talent for drawing, which provided him with the support of the Society for the Encouragement of the Arts, and in 1850 granted admission to the Imperial Academy of Arts in St. Petersburg. He became a pupil of Professor Fyodor Antonovich Bruni (1799 – 1875). Konstantin Dmitriyevich began to exhibit his works in 1854 in the halls of the Academy of Arts, where his works were shown intermittently until 1865, as well as held an exhibit in the premises of the Moscow Society for the Encouragement of the Arts in 1865. During his studies, Flavitsky received two silver medals (Small and Big) in 1852 and 1853, as well as a Small gold medal for the competition of the painting "Solomon's Court" in 1854 and a Big gold medal for the programme painting "The children of Jacob sell their brother Joseph" in 1855. The last work brought the artist not only the official title of the artist of the 1st degree but also the right to travel abroad with full funding for the further development of artistic skill. Konstantin Dmitriyevich went to Italy, a traditional place of pilgrimage for Russian artists, where he lived for six years. During his trip abroad, the artist also managed to visit Dresden, Berlin and Vienna. While being in Rome, Flavitsky devoted four years to create a painting of a colossal size, which was titled "Christian Martyrs in the Colosseum" (1862). Flavitsky craved to imitate Karl Bryullov, whom he admired endlessly, and in pursuit of copying someone else's manner of painting, he missed something important and failed to reveal his true, unique talent. Since the picture did not bring the desired success and respect to the artist, upon his return to Russia in 1862, Konstantin Dmitriyevich was only given by the Academy the title of an honorary member of the community but did not receive a title of academician. The artist put a lot of effort to persuade the Academy to allow him to use the studio.

The tragedy is that already in Rome Konstantin Flavitsky fell ill with tuberculosis which could not be treated at that time, and in St. Petersburg his condition only deteriorated, which led to the premature death of the artist. In St. Petersburg, Flavitsky worked on watercolour drawings illustrating the works of Mikhail Lermontov. Despite the constant malaise and escalating symptoms of the disease, Konstantin Dmitriyevich began to paint his masterpiece – "Princess Tarakanova". This work brought the artist the title of Professor of historical painting at the Academy and made him widely famous. The picture was first shown to the public in St. Petersburg in 1864. Tsar Alexander II was not delighted with the canvas, noting that the depicted story has nothing to do with historical reality, and he was right indeed. However, the audience was struck by the intense tragedy that this painting has been pervading, and critics have admiringly mentioned the dignity of the picture and could not stop to celebrate the virtuosity of the master. The legendary art collector, Pavel Tretyakov wanted to buy this work, but Flavitsky asked the amount higher than Tretyakov was willing to pay. In 1865-1866 the artist made trips to Moscow, Nizhny Novgorod, Warsaw and Vilna, where he participated in the painting of the Orthodox St. Nicholas Cathedral.

In preparation for his departure to the South of Europe, as doctors advised him, Flavitsky suddenly died from tuberculosis on September 3 (N. S. September 15), 1866 at the age of thirty-six years in St. Petersburg. Negotiations about the sale of the famous "Princess Tarakanova" with Tretyakov were finalised with the artist’s brothers after his death. Eventually, they sold the painting below all agreed amounts due to being in extreme poverty. The picture is still on show today in the State Tretyakov gallery. Flavitsky was buried at the Smolensk Orthodox cemetery, but in 1936 the burial was moved to the Necropolis of the Masters of Art of the Alexander Nevsky Lavra and a monument to the artist was constructed in a new place.


Константин Дмитриевич Флавицкий вошел в историю русского искусства как автор одной картины – «Княжна Тараканова в Петропавловской крепости во время наводнения» (1864). Ни одно другое произведение художника не спровоцировало такого общественного резонанса. Он в значительной степени придерживался старых правил и норм в живописи. Художника привлекали только религиозные и исторические сюжеты, которые в русском искусстве наиболее ценились на тот момент академиками.

Константин Флавицкий родился 13 сентября (25 сентября по новому стилю) 1830 года в Москве в небогатой семье государственного служащего. К несчастью, вскоре маленький Константин остался сиротой. Его поместили в воспитательный дом для бедных детей, где он провел целых семь лет. Мальчик уже с ранних лет проявлял интерес и талант к рисованию, которые обеспечили ему поддержку Общества поощрения художеств, а в 1850 году и поступление в Императорскую Академию художеств в Петербурге в ученики к профессору Федора Антоновича Бруни (1799 – 1875). Свои работы Константин Дмитриевич начал экспонировать в 1854 году в залах Академии художеств, где с перерывами происходили показы его работ вплоть до 1865 года, а также, в помещениях Московского Общества поощрения художеств в 1865. Во время учебы Флавицкий получил две серебряные медали (Малую и Большую) в 1852 и 1853 году, а также, Малую золотую медаль за конкурсную работу «Суд Соломона» в 1854 году и Большую золотую медаль за программную картину «Дети Иакова продают своего брата Иосифа» в 1855 году. Последняя работа принесла художнику не только звание классного художника 1-й степени, но и право на заграничную поездку с полным финансированием для дальнейшего развития художественного мастерства. Константин Дмитриевич отправился в Италию, традиционное место паломничества русских художников, где прожил шесть лет. В своей пенсионерской поездке художник также успел посетить Дрезден, Берлин и Вену. Четыре года из своего пребывания за границей, находясь в Риме, Флавицкий посвятил написанию полотна внушительных размеров, которое получило название «Христианские мученики в Колизее» (1862). Флавицкий жаждал подрожать Карлу Брюллову, которым он безмерно восхищался, и в погоне за копированием чужой манеры живописи, он упустил что-то важное, так и не сумев раскрыть свой истинный, уникальный талант. По причине того, что картина не принесла художнику желаемого успеха и признания, по возвращению в Россию в 1862 году, Академия выдает Константину Дмитриевичу звание не академика, а почетного вольного общника. Художник приложил немало сил, чтобы уговорить Академию позволить ему пользоваться мастерской.

Трагедия состоит в том, что уже в Риме Константин Флавицкий заболел туберкулезом, который не умели лечить на тот момент, а в Петербурге его состояние только резко ухудшалось, что и привело к ранней смерти художника. В Петербурге Флавицкий работал над акварельными рисунками к произведениям Михаила Юрьевича Лермонтова. Несмотря на постоянные недомогания и прогрессирующую болезнь, Константин Дмитриевич приступил к написанию своего шедевра – «Княжна Тараканова». Это произведение принесло художнику звание профессора исторической живописи в Академии и сделало его повсеместно знаменитым. Картина была впервые выставлена на всеобщее обозрение в Санкт-Петербурге в 1864 году. Царь Александр II не пришел в восторг от полотна, заметив, что изображенный сюжет не имеет ничего общего с исторической действительностью, и был прав. Однако, публика была потрясена трагизмом этой работы, а критики наперебой отмечали достоинства картины и не уставали восхищаться мастерством художника. Легендарный коллекционер Павел Третьяков хотел приобрести эту работу, однако Флавицкий запросил сумму за картину выше, чем Третьяков был готов заплатить. В 1865-1866 годах художник совершил поездки в Москву, Нижний Новгород, Варшаве и Вильно, где участвовал в росписи православного Николаевского собора.

В процессе подготовки своего отъезда на юг Европы, как и советовали ему врачи, Флавицкий все же скончался от чахотки 3 сентября (15 сентября по новому стилю) 1866 года в возрасте тридцати шести лет в Санкт-Петербурге. Переговоры насчет продажи знаменитой «Княжны Таракановы» с Третьяковым вели уже братья художника, которые в итоге уступили работу ниже всех оговоренных сумм из-за пребывания в нищете. Картина и по сей день находится в Государственной Третьяковской галере. Живописец был похоронен на Смоленском православном кладбище, но в 1936 году захоронение перенесли в Некрополь мастеров искусств Александро-Невской лавры и установили памятник художнику на новом месте.

Bibliography:

Горина, Т.Н. (1955) Константин Дмитриевич Флавицкий. – Москва: Искусство.
Павел и Сергей Третьяковы. Жизнь. Коллекция. Музей. (2006) Москва: Махаон.
ГТГ. Каталог собрания. «Живопись второй половины 19 века». (2006) Т. 4. Москва.
История русского искусства, т. IX, книга первая. (1965) Москва.
Русский биографический словарь: в 25 томах. — СПб. —М., 1896—1918. Available at: https://ru.wikisource.org/wiki/РБС/ВТ/Флавицкий,_Константин_Дмитриевич
http://www.artsait.ru/art/f/flavicky/main.htm
Энциклопедия Брокгауза и Эфрона (1907) Петербург: Издательское общество Ф. А. Брокгауза и И. А. Ефрона.
Staratel.com. (n.d.). ФЛАВИЦКИЙ Константин Дмитриевич. [online] Available at: http://www.staratel.com/pictures/ruspaint/659.htm [Accessed 20 Feb. 2019].

Paintings

Princess Tarakanova

Princess Tarakanova, 1864

Oil on Canvas, 245 x 187.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia