Mikhail Klodt, 1832-1902

Mikhail Konstantinovich Klodt — a brilliant Russian landscape painter, who has been celebrating the beauty of his native nature and the spirit of the Russian village throughout his career, one of the founders of the Society for Travelling Art Exhibitions (Peredvizhniki or the Wanderers), Professor of the Imperial Academy of Arts in St. Petersburg. Klodt’s paintings represent a peculiar but harmonious mixture of epic landscape and genre painting. He was born on 30 December 1832 (N. S. 11 January 1833) in an aristocratic family Klodt von Jurgensburg. His father, Major General Konstantin Karlovich Klodt, also possessed outstanding artistic abilities, especially expressively showing his talent in wood engraving. The family of Klodt von Jurgensburg as a whole was quite close to the art, as the uncle of Mikhail Konstantinovich, Peter Karlovich Klodt, was one of the best sculptors of Russia, and his cousin, Mikhail Petrovich Klodt, became a famous artist.

Art researchers and biographers of Mikhail Konstantinovich Klodt argue that the painter had a rather modest, shy, and even unsociable temper in his young years. He studied in the Corps of Mining Engineers, but this occupation did not inspire young Mikhail Klodt, which was confirmed by his regular class skipping. However, Klodt always was present at the drawing classes, which were taught by the master of still-life painting Ivan Khrutsky Trofimovich (1810 - 1885). It was Ivan Trofimovich who first discovered the great talent of his student. In 1851, at the age of eighteen, Mikhail Klodt entered the Imperial Academy of Arts in St. Petersburg. His mentor was Mikhail Vorobyov (1787-1855) in landscape class. This time Mikhail Konstantinovich was extremely diligent, active and full of enthusiasm concerning his studies because he finally found his calling and embarked on the right path. In 1853 he was awarded a scholarship from the Imperial Society for the Encouragement of the Arts, however, Mikhail Klodt refused it, because he felt that other artists need it more, and in fact, despite him coming from a noble and wealthy family, the artist, though not starving, still received a quite modest allowance from his family. In the same year he was awarded a silver medal of the second degree, and two years later won a large silver medal. Mikhail Konstantinovich was a very successful student: teachers appreciated his artistic skills, and during his studies, the young artist managed to get all possible academic awards. So, in 1857 for the painting “View of the island of Valaam”, created in 1854, Michael Klodt received a small gold medal. The painting was displayed at the Academic exhibition of the same year and was highly praised by art critics. In 1858 it was time to graduate from the Academy: for his diploma work, “View of the estate Zagezal near Riga”, Klodt was awarded a big gold medal, the title of artist of the first degree and the right to travel abroad with full funding for a period of three years. 

In May that year, Klodt went to Switzerland, where settled near the shores of the lake close to Geneva. The picturesque views and pastoral nature of that place failed to please the artist, and, moreover, have even turned out to be a disappointment for him. He moved to Paris in search of inspiration. Later, during his internship, Mikhail Konstantinovich also travelled to Brittany and Normandy with his cousin, Mikhail Petrovich Klodt. Unfortunately or fortunately, the French school of painting, as well as architecture, have not been able to touch the artist’s heart and soul profoundly; thus, he still treasured his native landscape above all. While abroad, he painted “Night in Normandy. Fishermen”, “Barges on the shore at low tide. Brittany” and “The Valley of the Aa river in Livonia” — the paintings for which later, in 1862, Klodt received the title of academician, and extension of his internship for another year. The artist greatly missed his homeland and Russian nature, and so he asked the Academy to allow him to return earlier from the trip. In January 1861, Klodt finally came back to his beloved country, having received permission to continue his internship, but travelling through Russia now. In the summer he met Elizabeth Mikhailovna Stanyukovich, daughter of Admiral Mikhail Stanyukovich and sister of the young writer Konstantin Stanyukovich, and proposed to her but was rejected. This circumstance has caused depression to the artist; however, after a short time, at the insistence of his family, he married Elizaveta Gavrilovna Vladimircova. 

In 1863, the artist made a long trip to the cities and provinces of Russia. In general, the works of Michael Klodt were mainly influenced by his stay in Tula, Oryol and Smolensk provinces. He used to paint a lot outside, in the open air (plein air), drawing nature and peasants — something that associates so strongly today with Mikhail Klodt’s works. Soon the family had a son Boris. In 1864, the painting “View in the Oryol province” brought Klodt the title of Professor and, consequently, the right to teach at the Academy of Arts, however, there was not a free position available at that time. The following year, the misfortune came into the family — the artist's wife died after a long illness, and his mother died shortly as well. In the spring of 1866, the artist went to the territory of Orlovshchina (now Ukraine, Dnipropetrovsk region), where he was working tirelessly on the paintings. After his wife had passed away, Mikhail Konstantinovich proposed to Elizaveta Stanyukovich and this time was pleased to obtain the consent. In January 1867, Mikhail Klodt and Elizaveta Stanyukovich were married, and in November of the same year, they had a son Petr. The artist worked a lot: during this period, such paintings as “Rays of the Sun”, “Russian village”, “Sunset in Oryol province” (1867), “Alley in a Birch Grove” were created. In 1872, he headed the class of landscape painting at the Academy. In December 1870 Mikhail Konstantinovich joined the first Board of Society for Travelling Art Exhibitions. This period, from 1871 to 1879, in the artist's career was marked by regular participation in all annual exhibitions of the Society of the Wanderers. At the end of the 1870s, the artist’s personal life again was shuttered — he separated from his wife. The misfortune of Mikhail Klodt did not end there, and in January 1880, the break between the artist and the Society of the Wanderers occurred. The reason for this was the devastating article in which Mikhail Klodt expressed his extremely negative opinion about the works of A. I. Kuindzhi. The artists-wanderers condemned this act of Mikhail Konstantinovich, which led to an aggravation of relations between the participants of the Society and the unresolved conflict. Another tragedy has greatly shocked Mikhail Klodt at that time — his father died.

After leaving the Society of the Wanderers, Klodt essentially ceased to exhibit his works but continued to make annual trips to the Russian countryside. Since the 1880s, eye disease has become a significant obstacle to the artist to conduct active teaching and painting. Besides, he began to suffer from a mental disorder, and some contemporaries claimed that he was prone to alcohol abuse. The Professor started to appear in dirty, wrinkled clothes having an unsightly look while teaching. In the end, this situation led to the fact that in 1886 the artist was dismissed from his professorship at the Academy. In 1894 Mikhail Konstantinovich was finally discharged with a tiny, miserable pension. The artist was forced to leave the housing provided to him by the Academy, and moved to his son, Boris, in a small apartment on Kolomenskaya street. Little is known about the last years of Mikhail Klodt's life, as he led a reclusive, secluded life, refraining from participation in any exhibitions. It is safe to say that these years spent in oblivion, the artist was in a difficult financial situation. The last reliable mention of the artist's name is associated with the anniversary exhibition of the Association of Wanderers in 1897. In 1899, Mikhail Konstantinovich's son Boris died at the age of thirty-six. Mikhail Klodt died on 16 May (N. S. 29 May), 1902 in St. Petersburg.

Михаил Константинович Клодт — замечательный русский художник-пейзажист, воспевающий красоты родной природы и дух русской деревни на протяжении всей своей карьеры, один из учредителей Товарищества передвижных художественных выставок, профессор Императорской Академии художеств. Творчеству Клодта свойственно гармоничное соединение эпического пейзажа с жанровой картиной. Он появился на свет 30 декабря 1832 года (11 января 1833 года по новому календарю) в аристократической семье Клодт фон Юргенсбургов. Его отец, генерал-майор Константин Карлович Клодт, также обладал незаурядными художественными способностями, особенно выразительно проявляя свой талант в гравюре по дереву. Семейство Клодт фон Юргенсбургов в целом было довольно-таки приближенным к искусству, ведь дядя Михаила Константиновича, Петр Карлович Клодт, был одним из лучших скульпторов России, а двоюродный брат, Михаил Петрович Клодт, стал известным художником. 

Исследователи и биографы Михаила Константиновича Клодта отмечают, что живописец обладал довольно скромным, застенчивым, и даже нелюдимым нравом в свои молодые годы. Он учился в Корпусе горных инженеров, постигал горное дело, но это занятие не вдохновляло юного Михаила Клодта, что подтверждали его частые пропуски. Однако, занятия рисованием, которые вел мастер натюрморта Иван Трофимович Хруцкий (1810 - 1885), Клодт посещал всегда. Именно Иван Трофимович первым отметил большой талант своего ученика. В 1851 году в возрасте восемнадцати лет Михаил Клодт поступил в Императорскую Академии художеств в Санкт-Петербурге. Его наставником стал Михаил Никифорович Воробьев (1787 - 1855) в пейзажном классе. На сей раз Михаил Константинович был крайне прилежен, активен и полон энтузиазма по отношению к учебе, ведь он, наконец, обрел свое призвание и встал на правильный путь. В 1853 году ему была назначена стипендия от Общества поощрения художеств, однако, Михаил Клодт отказался от нее, так как чувствовал, что другие художники нуждаются в ней больше, а ведь, несмотря на свое происхождение из знатной и состоятельной семьи, художник хоть и не голодал, но получал довольно скромные средства на жизнь от своих родных. В тот же год он был удостоен серебряной медали второй степени, а в спустя два года получил и Большую серебряную медаль. Михаил Константинович был очень успешным студентом: преподаватели отмечали его способности, а за время учебы молодой художник умудрился получить все возможные академические награды. Так, в 1857 году за картину “Вид на острове Валаам”, написанную в 1854 году, Михаил Клодт получил Малую золотую медаль. Полотно было показано на Академической выставке того же года и было по достоинству оценено художественными критиками. В 1858 году настал момент выпуска из Академии: за дипломную работу “Вид в имении Загезаль близ Риги” Клодту вручили Большую золотую медаль, звание художника первой степени и право на заграничную поездку с полным финансированием сроком на три года. 

В мае того же года Клодт отправился в Швейцарию, где поселился у берегов Женевского озера. Эти места и чуждые его сердцу виды, тем не менее, не тронули художника, и скорее даже, разочаровали его. Он переехал в Париж в поисках вдохновения. Позже, Михаил Константинович путешествовал по Бретани и Нормандии вместе со своим двоюродным братом, Михаилом Петровичем Клодтом. К сожалению или к счастью, французская школа живописи, а также архитектура, так и не смогли завоевать расположение Михаила Клодта, и он по прежнему наиболее всего ценил родные пейзажи. Будучи за границей, он написал “Ночь в Нормандии. Рыбаки”, “Баркасы на берегу во время отлива. Бретань”, и “Долина реки Аа в Лифляндии” — картины за которые в дальнейшем, в 1862 году, Клодт получил звание академика и продление срока его стажировки еще на один год. Художник сильно тосковал по родине и русской природе, попросил Академию разрешить ему вернуться раньше из поездки. В январе 1861 года он наконец вернулся в любимую страну, получив разрешение продолжать свою стажировку, но уже путешествуя по России. Летом он познакомился с Елизаветой Михайловной Станюкович, дочерью адмирала Михаила Станюковича и сестрой начинающего писателя Константина Станюковича, и сделал ей предложение, но был отвергнут. Это обстоятельство ввело Михаила Клодта в состояние депрессии, однако, спустя недолгое время, по настоянию семьи, он женился на Елизавете Гавриловне Владимирцовой. 

В 1863 году художник совершил длительную поездку по городам и губерниям России. В целом, особенно повлияли на творчество Михаила Клодта прибывания в Тульской, Орловской и Смоленской губерниях, так как именно там он много работал на пленэре, рисую природу и крестьян — то, с чем сегодня у зрителя и ассоциируются работы этого художника. Вскоре в семье родился сын Борис. В 1864 году картина “Вид в Орловской губернии” принесла Клодту звание профессора и, следовательно, право преподавать в Академии художеств, однако, свободной штатской должности в тот момент не было. На следующий год несчастье нагрянуло в семью — умерла жена художника после продолжительной болезни, а вскоре, скончалась и мать Михаила Клодта. Весной 1866 года художник уехал на территорию Орловщины (ныне Украина, Днепропетровская область), где без устали трудился над картинами. После того как жены не стало, Михаил Константинович повторно сделал предложение Елизавете Михайловне Станюкович и на этот раз получил согласие. В январе 1867 года Михаила Клодт и Елизавета Станюкович обвенчались, а в ноябре того же года у них родился сын Петр. Художник много работал: в этот период были созданы такие картины как “Лучи солнца”, “Русская деревня”, “Закат солнца в Орловской губернии” (1867), “Аллея в березовой роще”. В 1872 году он возглавил класс пейзажной живописи в Академии. В декабре 1870 Михаил Константинович вошел в первое правление Товарищества передвижных художественных выставок. Этот период, с 1871 по 1879 год, в карьере художника ознаменовался регулярным участием во всех ежегодных выставках Товарищества передвижников. В конце 1870х годов личная жизнь снова дала трещину — художник разошелся с женой. Злоключения Михаила Клодта на этом не закончились, и в январе 1880 года произошел разрыв художника с Товариществом передвижников. Причиной этому стала разгромная статья, в которой Михаил Клодт выразил свое крайне негативное мнение по поводу работ А. И. Куинджи. Художники-передвижники осудили этот поступок Михаила Константиновича, что привело к обострению отношений между участниками Товарищества и неразрешимому конфликту. Очередная трагедия сильно потрясла Михаила Клодта — умер его отец. 

После выхода из Товарищества передвижников Клодт практически перестал выставлять свои работы, но продолжал ездить в ежегодные путешествия по России. Начиная с 1880х годов, болезнь глаз стала сильно мешать художнику вести активную педагогическую деятельность и писать картины. Помимо этого, он стал страдать от психического расстройства, а некоторые современники утверждали, что и злоупотреблять алкоголем. На занятия профессор стал приходить в грязной, мятой одежде и имел довольно-таки неприглядный вид. В конце концов, это привело к тому, что в 1886 году он был уволен с профессорской должности в Академии, но на тот момент все еще был оставлен в штате. Однако, в 1894 году Михаила Константиновича уволили окончательно, назначив ему небольшую пенсию. Художник был вынужден выехать из предоставленного ему Академией жилья, и переселился к сыну, Борису, в маленькую квартирку на Коломенской улице. Мало что известно о последних годах жизни Михаила Клодта, так как он вел затворнический, уединенный образ жизни, перестав показывать свои работы. С уверенностью можно утверждать, что эти годы, проведенные в забвении, художник находился в тяжелом финансовом положении. Последнее достоверное упоминание имени художника связано с юбилейной выставкой Товарищества передвижников в 1897 году. В 1899 году умер сын Михаила Константиновича, Борис, в возрасте тридцати шести лет. Михаил Клодт скончался 16 мая (29 мая по новому календарю) 1902 года в Санкт-Петербурге. 


Беспалова, Л. А. (1952) Клодт. Русское искусство: Очерки о жизни и творчестве художников. Вторая половина XIX века. Москва: Искусство.
Федор-Давыдов, А. А. (1986) Русский пейзаж XVIII - начала XX века. Москва: Советский художник.
Клодт фон Юргенсбург, русские художники // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.
Роньшин, В.М. (2008) Михаил Клодт. Москва: Белый город. 


Out in the Field

Out in the Field, 1872

Oil on Canvas, 71 x 131.2 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia