Anton Losenko, 1737-1773

Anton Losenko was a Ukrainian artist of the XVIII century, who has been called "Lomonosov of Russian painting" by his admirers. Adhering to the style of Neoclassicism, he was a prominent academician, a great teacher and mentor of many talented masters of Russian painting. His specialisation was mainly portrait painting and historical subjects, which, due to his expressive work, have gained national significance and become fundamental to Russian historical painting. The portraits, which he painted, are a circle of selected people belonging to the arts: the founder and curator of the Academy of Arts, I. I. Shuvalov, actors I. D. Shumsky and F. G. Volkov, the poet and playwright, A. P. Sumarokov, and others. Anton Pavlovich was born on 10 August 1737, in the small town of Hlukhiv (the former Chernigovskaya gubernia, now in Sumy Oblast, Ukraine) into a family of merchants belonging to the Ukrainian Cossacks. He orphaned at a young age when the boy was four years old, his mother died, and soon his father passed too. Losenko lived with his aunt for some time, and when the future artist approached his seventh birthday, his impressive musical abilities were highly appreciated: with the consent of his relatives, he was sent to St. Petersburg in the court singing choir. However, this path was not destined to be the right one for Losenko, and in 1753, he was expelled from the singers because of the "decline in voice". Instead of a musical career, the young man was sent to study painting to the outstanding artist I. P. Argunov, who at that time was one of the leading Russian portraitists of the aristocracy and the Royal Court. Within five and a half years, which Anton Pavlovich spent in the Argunov's studio, he was able to learn all the necessary skills, prepare for independent work and quite successfully develop his artistic abilities. In 1758, Losenko entered the newly established Academy of Arts and soon began to provide all possible assistance to his academic teachers, which led to his new position as an apprentice.

Undoubtedly, Losenko's trips abroad served as a great impetus for the development of the young artist's superior skills, distinguished style and unique manner. As a particularly gifted painter, he was sent by the Academy to Paris in 1760, where he studied under the direction of the Baroque engraver and painter, a permanent participant of the Salons, a member of the Royal Academy of Painting and Sculpture, Jean Retu. The French teacher and this change of scenery, the opened horizons and the opportunity to see the best European examples of art, have played a significant role in the formation of Losenko's own painting style. During his apprenticeship in Paris, he created a large-scale historical painting with a grand evangelical story which is titled "Wonderful catch" (1762). Anton Pavlovich has brought to his work a kind of softened, close to a simple man, more down to earth, interpretation of the image of Jesus Christ, but at the same time, remained faithful to the canons of classicism prevailing at that time. The artist stayed in Paris until 1762, then briefly returned to Russia, and in the second half of 1763, he again left for France to take lessons from the eminent artist Joseph Marie Vienne, among whose students was a famous master of painting, Jacques-Louis David. Anton Losenko's success and talent were recognised by the French Academy, and he was awarded three silver medals, which the artist received for his paintings created during his stay in Paris.

The next Anton Pavlovich's foreign trip was a visit to Rome, the artistic Mecca of all Classicism's devotees, in 1766, which allowed the artist to get acquainted with the monuments of ancient culture and outstanding examples of Italian art, as well as repeatedly copy the work of Raphael and create a painting with an ancient, mythological subject-matter called "Zeus and Thetis" (1769). Perhaps this is what influenced Losenko's particular interest in studying the nude figure and his careful, attentive approach when painting semi-nude biblical figures similar to ancient heroes, as, for example, in one of his early works, "The Sacrifice of Abraham" (1765). Other paintings, such as" Abel "and" Cain", made in 1768, also reflect the artist's passion not only for anatomical details of the human body but also his ability to convey elusive features of the human flesh, nuances of life through pictorial means. In 1769, Anton Pavlovich returned to St. Petersburg and began to exhibit his paintings at the Academy of arts. Soon he created the work "Vladimir and rotunda" (1770), which was not only the first large historical canvas in the artist's career but also the first picture of the historical genre in all Russian art. Losenko's art has strengthened the belief that among Russian artists there are those virtuosos who can create something of their own, national, peculiar only to the Russian people, not copying Western masters in all aspects. The controversy of the topic has been discussed in newspapers and magazines of the time. The magazine "Smesj" (Mixture) criticised those, who could not consider the talent in the Russian masters, who had begun to express themselves in a patriotic way and affect the contemporary problems of social and political life in their work and published a praise for Anton Losenko: "Those, who are unconscious imitators of foreign art, you should be ashamed looking at this artist. Now no one will believe you that great people cannon be born in Russia. This predisposition of yours is not only not commendable, but also in some way, manifests the meanness of the soul". "Vladimir and Rotunda" depicts an episode of Russian history: the criminal abuse of power of Prince Vladimir and forced betrothal with the Polotsk Princess Rotunda. This painting had brought not only the title of academician of historical painting for Anton Pavlovich, but also the appointment of Associate Professor in 1770, then Professor, and soon - director of the Academy of Arts in 1772.

The position of the director of the Academy of Arts has happened to be an extremely challenging and involving a lot of responsibility, and thus, it has absorbed the painter completely, and, as many art historians and contemporaries of Losenko suppose, it could cause his sudden premature death. He fully emerged himself into this new role, sparing no effort and time. He taught numerous theoretical and practical classes and created a training course "A brief exposition of the proportions of man...", which for a long time afterwards has had great importance in the training of the majority of Russian artists. However, Losenko was not prepared for two fundamental aspects of the Academy's management: intrigue and humiliating dependence on the Court and aristocracy. The famous sculptor E. M. Falcone even wrote a petition to Catherine II with a request to take care of Losenko, who, obviously, could not stand the responsibility: "Persecuted, tired, saddened, exhausted by the darkness of academic trifles, Losenko is not able to touch the brush; he will be killed, of course. He is the first skilled artist of the nation, but people are insensitive, they sacrifice him". Unfortunately, the Empress only promised to take action, but nothing was done. The artist died early at the age of thirty-six years after a short illness on December 4, 1773, in St. Petersburg and was buried at the Smolensk cemetery in St. Petersburg.

Антон Лосенко - украинский художник XVIII века, которого почитатели называли "Ломоносов русской живописи", придерживающийся стиля Неоклассицизм, видный академик, прекрасный педагог и наставник множества талантливых мастеров русской живописи. Его специализацией, в основном, была портретная живопись и исторические сюжеты, которые, благодаря его выразительному творчеству, обрели национальное значение и стали основополагающими для русской исторической живописи. Портреты, которые он писал, отображают узкий круг избранных лиц, принадлежащих к сфере искусства: основатель и куратор Академии художеств И. И. Шувалов, актеры Я. Д. Шумский и Ф. Г. Волков, поэт и драматург А. П. Сумароков, и другие. Антон Павлович родился 10 августа 1737 года в городе Глухов (бывшая Черниговская губерния, ныне Украина) в купеческой семье украинского казака. Он рано осиротел - когда мальчику было четыре года, умерла его мать, а вскоре и отец. Некоторое время Лосенко проживал у своей тетки, а когда будущему художнику пошел седьмой год, его незаурядные музыкальные способности были высоко оценены: с согласия родственников его отправили в Петербург в придворный певческий хор. Однако, этот путь не был предназначен Лосенко, и в 1753 году он был отчислен из певчих по причине "спадания голоса". Взамен музыкальной карьеры, юношу отправили обучаться живописи к выдающемуся художнику И. П. Аргунову, который на тот момент был одним из ведущих русских портретистов при аристократии и царском дворе. В течении пяти с половиной лет, который Антон Павлович провел в мастерской Аргунова, он смог получить все базовые навыки, подготовиться к самостоятельной работе и крайне успешно развить свои художественные способности. В 1758 году Лосенко поступил воспитанником в ново-учреждённую Академию художеств, и в скором времени начал оказывать всяческую помощь своим академическим преподавателям, что и привело к его новой должности подмастерья.

Несомненно, большим толчком для развития возможностей молодого художника послужили его поездки за границу. Как особо одаренный живописец он был отправлен Академией в Париж в 1760 году, где занимался под руководством гравера эпохи барокко и живописца, постоянного участника Салонов, члена Королевской Академии живописи и скульптуры, Жана Рету. Французский педагог и эта смена обстановки, открывшиеся горизонты и возможность увидеть европейские образцы искусства, сыграли значительную роль в формировании собственной живописной манеры Лосенко. Во время своего ученичества в Париже он создал историческую картину большого масштаба с грандиозным евангельским сюжетом "Чудесный улов" (1762). Антон Павлович привнес в эту работу некую смягченную, приближенную к человеку, то есть более земную, трактовку образа Иисуса Христа, но при этом остался верен канонам классицизма, превалирующим в то время. В Париже художник пробыл до 1762 года, затем ненадолго вернулся в Россию, и во второй половине 1763 года снова отбыл во Францию, чтобы брать уроки у именитого художника Жозефа Мари Вьена, среди учеников которого был и выдающийся мастер живописи Жак-Луи Давид. Успехи и талант Антона Лосенко были признаны французской Академией и отмечены тремя серебряными медалями, которые художник получил за свои картины, созданные во время его пребывания в Париже.

Следующей заграничной поездкой Антона Павловича стало посещение Рима, художественной Мекки всех художников классицизма, в 1766 году, что позволило художнику близко познакомиться с памятниками античной культуры и выдающимися образцами итальянского искусства, а также, многократно копировал работы Рафаэля и писал картину с античным сюжетом - "Зевс и Фетида" (1769). Возможно, именно это повлияло на особый интерес Лосенко к изучению натуры и его тщательный подход к написанию полуобнаженных библейских фигур, схожих с античными героями, как, например, в одной из его ранних работ, "Жертвоприношение Авраамово" (1765). Другие полотна, такие как "Авель" и "Каин", выполненные в 1768 году, тоже отражают увлеченность художника не только анатомическими подробностями человеческого тела, но и его способность передать с помощью живописных средств особенности, нюансы живой натуры. В 1769 году Антон Павлович возвратился в Петербург и стал выставлять свои картины в Академии художеств. В скором времени он создал произведение "Владимир и Ротонда" (1770), которое являлось не только первым большим историческим полотном в творчестве художника, но и первой картиной исторического жанра во всем русском искусстве. Лосенко укрепил веру, что среди русских художников есть те, кто может создать что-то свое, национальное, свойственное только русскому народу, не копируя западных мастеров во всех аспектах. В газетах и журналах того времени развивалась полемика на данную тему. Журнал "Смесь" порицал тех, кто не мог рассмотреть талантливость в русских мастерах, которые начали самовыражаться в национальном русле и затрагивать злободневные проблемы общественно-политической жизни: "Стыдитесь, неосмысленные подражатели иностранных, смотря на сего художника: никто вам не поверит, что в России не могут родиться великие люди... Такое предрасположение не только что не похвально, но еще некоторым образом изъявляет подлость души". "Владимир и Ротонда" изображает эпизод русской истории: преступное злоупотребление властью Князя Владимира и насильственное обручение с полоцкой княжной Ротондой. Эта картина принесла Антону Лосенко не только звание академика исторической живописи, но и назначение адъюнкт-профессором с 1770 года, затем, профессором, а вскоре и директором Академии художеств с 1772 года.

Ответственный пост полностью поглотил живописца, и, как полагают многие искусствоведы и современники Лосенко, мог стать причиной его скоропостижной смерти. Он полностью отдавал себя этой многогранной деятельности, не жалея сил и времени, вел практические и теоретические занятия, создал учебный курс "Изъяснение краткой пропорции человека…", который на протяжении долгого времени впоследствии имел огромное значение в обучении большинства русских художников. Однако, Лосенко тяжело переносил два аспекта руководства Академией: интриги и унизительную зависимость от придворных кругов. Знаменитый скульптор Э. М. Фальконе даже писал прошение к Екатерине II с просьбой позаботиться о Лосенко, который, очевидно, не выдерживал взвалившейся на него ответственности: "Преследуемый, утомленный, опечаленный, измученный тьмою академических пустяков, Лосенко не в состоянии коснуться кисти; его погубят, несомненно. Он первый искусный художник нации, к этому остаются нечувствительны, им жертвуют". К сожалению, императрица лишь пообещала принять меры, но ничего не было сделано. Художник рано ушел из жизни в возрасте тридцати шести лет после непродолжительной болезни 4 декабря 1773 года в Санкт-Петербурге и был похоронен на Смоленском кладбище в Петербурге.


Большая иллюстрированная энциклопедия живописи. (2011) Москва: ОЛМА Медиа-Групп. С. 305.
Каганович А. Л. (1963) Антон Лосенко и русское искусство середины 18 столетия. Москва: Издательство Академии художеств СССР.
Петров П. Н. (1864) Антон Павлович Лосенко // Северное сияние. Т. 3. С. 142-152. Available at: [Accessed 15 Nov. 2018]. (n.d.). Лосенко Антон Павлович (1737-1773). [online] Available at: [Accessed 15 Nov. 2018]. (n.d.). Антон Павлович Лосенко (1737-1773). [online] Available at: [Accessed 15 Nov. 2018].


Portrait of Actor Fyodor Volkov

Portrait of Actor Fyodor Volkov, 1763

Oil on Canvas, 67 x 53 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia

Parting of Hector and Andromache

Parting of Hector and Andromache, 1773

Oil on Canvas, 155.8 x 211.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia