Ivan Nikitin, 1690-1742


Ivan Nikitin is a Russian artist of the XVIII century who is best known as a court portraitist, as well as being one of the first artists in Russia who created battle scenes. Nikitin is considered to be a true innovator in Russian painting and the founder of the Russian realistic school of painting, which is still followed by the artists today. It was Ivan Nikitin who made the transition from Parsuna, an early primitive genre of a portrait with an apparent tendency towards icon-painting, to a three-dimensional art with the linear perspective more comparable to European painting at that time. When dealing with the foreigners, Peter the Great used Nikitin's talent as the subject of patriotic pride. As the Tsar himself used to say: "so that they know that there are good masters from our people". Even though in early portraits the flatness of the image, the artificial distribution of light and shadow, and the lack of spatial depth are strongly felt, the artist's works still stand out against the background of his contemporaries in Russia. Nikitin's court portraits are remarkable in their lack of any flattery which usually can be found in this type of portraiture and also, they present excellent compositional skills, realistic credibility and psychological depth of the sitter.

Ivan Nikitin was born around 1690 (the exact date of his birth is not known) in Moscow in the family of an Orthodox priest. The family of the future artist consisted of hereditary court clergy: Ivan Nikitin's grandfather was an archpriest of the Moscow Archangel Cathedral and the spiritual mentor of Peter I, and his father was the Confessor of the Queen Praskovia Feodorovna, the widow of Peter's half-brother - Tsar Ivan V. Ivan Nikitich's older brother, Herodion, was a Queen's singer for some time, and then took the position of spiritual mentor to her daughter. Thus, the Nikitin family has always been close to the court, and the future artist was able to get an excellent home education, even mastering Latin, having access to the libraries of the Izmailovo Palace. It is most likely that his first drawing lessons Nikitin received from the Dutch painter A. Shkhonebek in the engraving workshop at the Kremlin Armory. A German artist, I. Tannauer, was instructed to teach the young man the laws of perspective and methods of painting. Very soon it became clear that the student is superior to his teachers. When the Armory was moved to St. Petersburg in 1711, Nikitin moved as well. Apparently, his ability to paint portraits Nikitin developed independently by copying those artworks by foreign artists that were available to him. Since 1712, Nikitin accompanied Peter I on his trips. In the years 1716-1720, Ivan Nikitich together with his younger brother Roman Nikitin went to Italy where he was sent by Peter the Great. Two brothers honed their talents in painting while studying under the guidance of Tommaso Redi in Florence and at the Venetian Academy of Arts in Venice. On his return to Russia, Nikitin won the favour of Peter I and became his chief court portrait painter receiving the title of "his Majesty's personal master of the court" and an impressive salary.

After the death of Peter the Great, in 1725, Ivan Nikitich continued to work at the court. In 1927 he married and bought a large house in Moscow. However, family life did not work out because of the loose morals of his wife and her exuberant love adventures at the court. In 1732, the couple separated, and the artist fell into a "heavy melancholy" as his contemporaries described his condition. The suffering and misfortunes of Ivan Nikitin have not ended - in the same year, he and his brothers had been arrested for possession and distribution of pamphlets which were making fun of Archbishop Feofan Prokopovich. The artist was sent to the Peter and Paul Fortress, where he was jailed and tortured or five years. After this term, the final sentence was pronounced, and Nikitin was whipped and exiled to Tobolsk, Siberia for life. After the death of Anna Ivanovna in 1741, Ivan Nikitich received permission to return to Moscow. However, he died on the way and did not reach Moscow, as not only his spirit was shuttered, but his physical health had been already fragile.



Иван Никитин - русский художник, который наиболее известен как придворный портретист, так же будучи одним из первых в русском искусстве, кто создавал батальные сцены. Никитина принято считать настоящим новатором в русской живописи и основателем той русской традиции живописи, которой следуют русские художники и по сей день. Именно Иван Никитин совершил переход от парсуны, раннего примитивного жанра портрета с явным уклоном в иконопись, к картинам с перспективой, наиболее близким к Европейской живописи на тот момент. Талант Никитина был предметом патриотической гордости Петра I при общении с иностранцами, как говорил сам государь: "дабы знали, что есть и из нашего народа добрые мастера". Даже несмотря на то, что в ранних портретах сильно ощущается плоскостность изображения, условное распределение света и тени, и нехватка пространственной глубины, работы художника все равно крайне выделяются на фоне его современников в России. Придворные портреты Никитина удивительны отсутствием какой-либо лести, композиционным мастерством, реалистичной убедительностью и глубиной психологизма.

Родился Иван Никитин приблизительно около 1690 года (точная дата его рождения не известна) в Москве в семье православного священника. Семья будущего художника состояла из потомственных придворных служителей духовенства: дед Ивана Никитина был протопопом московского Архангельского собора и духовным наставником Петра I, а отец - духовником царицы Прасковьи Федоровны, вдовы сводного брата Петра I - царя Ивана V Алексеевича. Старший брат Ивана Никитича, Иродион, некоторое время был комнатным певчим при царице, а затем занял позицию духовного наставника ее дочери. Таким образом, семья Никитиных всегда была приближена ко двору, а будущий художник смог получить отличное домашнее образование, даже освоив латынь, имея доступ к библиотекам Измайловского дворца. Вероятнее всего, что свои первые уроки рисунка Никитин получил от голландского живописца А. Шхонебека в гравировальной мастерской при Оружейной палате. Другому художнику, немцу И. Таннауеру, было поручено обучать юношу законам перспективы и приемам живописи. Очень скоро стало ясно, что ученик превосходит своих учителей. Когда Оружейную палату перенесли в Санкт-Петербург в 1711 году, Никитин переехал вместе со всеми. Свое умение писать портреты, судя по всему, Никитин развивал самостоятельно с помощью копирования имевшихся тогда в России работ заграничных художников. С 1712 года Никитин сопровождал Петра I в его поездках. В 1716-1720 годах Иван Никитич вместе со своим младшим братом Романом Никитиным находился в Италии, куда был отправлен Петром I. Братья совершенствовали свои таланты в живописи обучаясь во Флоренции под руководством Томазо Реди и в Венеции в Венецианской академии художеств. По возвращению в Россию Никитин добился расположения Петра I и стал его любимым придворным портретистом получив звание "двора его величества персонных дел мастера" и внушительный оклад.

После смерти Петра I в 1725 году Иван Никитич продолжил работу при дворе. В 1927 году он женился и приобрел большой дом в Москве. Однако, семейная жизнь не заладилась по причине легкого нрава жены и ее шумных любовных приключений при дворе. В 1732 году супруги разошлись, а художник впал в "тяжелую меланхолию", как писали его современники. На этом страдания и злоключения Ивана Никитина не закончились - в том же году он и его братья были арестованы за хранение и распространение пасквиля высмеивающего архиепископа Феофана Прокоповича. Художника отправили в Петропавловскую крепость, где его пытали и истязали в течении пяти лет. По истечении этого срока был вынесен приговор: Никитина высекли плетьми и сослали в Тобольск, в Сибирь на пожизненный срок. После смерти Анны Иоанновны в 1741 году, Иван Никитич получил разрешение вернуться в Москву. Однако, он скончался в пути так и не доехав до Москвы, так как не только его моральное состояние было расшатано, но и физически художник был уже очень слаб.

Bibliography:

Nearyou.ru. (n.d.). И.Н.Никитин. [online] Available at: http://nearyou.ru/nikitin/0nikitin.html [Accessed 10 Oct. 2018].
Андросов, С. (1998). Живописец Иван Никитин. Санкт-Петербург: "Дмитрий Буланин".
Бутромеев, В. (2017). Мир в картинках. Русские художники. И. Н. Никитин, А. М. Матвеев, А. И. Иванов, О. А. Кипренский, К. П. Брюллов. Kindle edition: Aegitas.
Молева, Н. (1972). Иван Никитин. Москва: Издательство "Искусство".
Рогоза, В. (2007). Художник Иван Никитин. Как сложилась судьба первого российского гофмалера? [online] Shkolazhizni.ru. Available at: https://shkolazhizni.ru/biographies/articles/9531/ [Accessed 12 Oct. 2018].
Савинов, А. (1945). Иван Никитин, 1688-1741. Москва: Государственное издательство "Искусство".

Paintings

Portrait of Count Gavriil Golovkin

Portrait of Count Gavriil Golovkin, 1720s

Oil on Canvas, 90.9 x 73.4 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia


Portrait of a Hetman

Portrait of a Hetman, 1720s

Oil on Canvas, 76 x 60 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia


Portrait of Peter I on Deathbed

Portrait of Peter I on Deathbed, 1725

Oil on Canvas, 36.6 x 54.4 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia