Vasily Perov, 1834-1882

Vasily Grigoryevich Perov's debut was so bright that all Russia noticed it at once. For one of his early works, he was generously rewarded, for another — almost sent into exile in the Solovetsky labour camp for insulting the feelings of believers. This artist was called “Turgenev and Dostoevsky of Russian painting” and “the father of the Russian genre”, and one of his students dubbed him “A true singer of sorrow”. The artist worked in a realistic manner, often depicting in his paintings exhausted, starving and freezing. Having received his name from the county clerk, Perov became the foremost critic of the vices of the Church among the artists, but eventually, at the end of life, started to depict stories from the Books of the New Testament. 

He was the illegitimate son of the provincial public prosecutor in Tobolsk, Georgy Karlovich Kridener, and could not take his father’s surname, despite the fact that soon after his birth his parents were married. The exact date of birth of Vasily Grigorievich is unknown. Art historians assume that he was born between 21 and 23 December 1833 (N. S. 2 - 4 January 1834). The nickname “Perov” was given to the boy by his literacy teacher, a deacon, for his diligence, virtuoso and attentive proficiency with the pen or calligraphic (as in Russian “Pero” means “pen”). As a child, Perov moved a lot, living in many different places: in Arkhangelsk with his parents, then in the family estate of Kridenerov — in Suslep, near Derpt; for some time the boy was living in the Samara province, where his residence was in the house of his brothers (sons of his father from the first marriage), and then in the town of Sablukovo, in Arzamas County, Nizhny Novgorod province, where his father Vasily received the post of estate manager. Vasily Perov retained the consequences of a severe illness, smallpox, which he endured as a child and therefore the artist had quite poor vision throughout his whole life. The desire to draw came unexpectedly when the boy has a chance to witness the artist invited at the house in the process of his work. He intermittently was studying at the Arzamas art school of A. V. Stupin in 1846 - 1849. His outstanding abilities were already noticed by the teacher, who allowed young Vasily to paint with oil paints earlier than the rest of the students.

In 1852 Vasily Perov arrived in the city, which became the artist's home for the rest of his life — Moscow, where he entered the Moscow school of painting, sculpture and architecture. Perov graduated from the school under the guidance of portraitist S. K. Zaryanko (1818 — 1870), and among his other teachers were M. I. Scotti, A. N. Mokritsky, N. A. Ramazanov.The underside of society and the gap between rich and poor for Perov was not an abstraction, but a harsh reality: as a student, he often had to starve, and miss classes in severe cold, because there was nothing to warm enough to wear. Perov's painting stems from the circumstances of his personal fate, as he has repeatedly found himself in situations of his suffering heroes. The father of the young artist fell ill and could no longer send him money. Perov went through a lot during that period, but so he learned to understand other people's misfortunes, to see and sympathise. When it was necessary to pay tuition fees at the Moscow school of painting, sculpture and architecture, Perov was left without means of livelihood: he could not afford to pay for training and an apartment. One of his teachers from the Moscow school of painting, sculpture and architecture, a charitable soul, Egor Yakovlevich Vasiliev, has lodged at his home, and thus saved Vasily Perov from need. Talent and hard work — helped the young man to attract attention and stay in the Moscow school of painting, sculpture and architecture as a free student. He quickly became everyone's favourite and especially became close to Ivan Shishkin, with whom Perov stayed friends all his life. At the time of admission to the school, Vasily Perov had already known a lot — now he turned into a real painter. Already in the early 1860s, the artist moved to St. Petersburg for some time. The young man, a maximalist, took up a satirical story and painted a picture “Sermon in the village” (1861) with talent and passion denouncing hypocrisy and bigotry. This work brought Vasily Perov a big gold medal of the Academy and an internship abroad. He began to receive awards, such as a small silver medal for a sketch portrait of his younger brother (1856), which the artist sent to the Academy of Arts in St. Petersburg. Back in school, Perov was distinguished by an ability to see the slightest detail and to think deep with a brush in his hand. The first notable success was the painting "Commissary of Rural Police Investigating" (1857). This work was quickly noticed, and the theme of social contrast was especially eye-catching. The picture brought Perov the first big silver medal. The next significant work “The first rank” (1860) was also praised highly and won a small gold medal for Perov. Art critics celebrated the artist for his good knowledge of people's life. Perov has not yet had time to go on a well-deserved trip abroad, as he began to be harassed, even threatened with the Solovetsky Islands, for his new, even more not quite politically correct painting “Easter Procession in a Village” (1861), which reflects the decline of morality and spirituality. This work has given rise to a storm of emotions: from delight to extreme anger. Representatives of the Holy Synod protested, the authorities were outraged by the daring work of Vasily Perov, the Academy was ordered to immediately remove the “Easter Procession in a Village” from the exhibition, and Pavel Tretyakov, who had bought the canvas, was forbidden to continue to exhibit it publicly. However, impartial spectators could recognise the truthfulness of the picture. 

In 1862, the artist, feeling independent and firmly standing on the ground, married Elena Edmundovna Sheins. Perov still went abroad in 1863 with his wife and spent two years there instead of five. Vasily Perov visited Berlin, Düsseldorf and Dresden, and, for a time, from 1863 to 1864, settled in Paris, creating scenes of street life and portraying the French poor. The critic of the Russian ways of being turned out to be an inveterate patriot: he unexpectedly asked the Academy to return early from Paris to his homeland to paint stories of Russian life, and not from the life of an alien people. As a follower of the most relevant at the time trends in Russian art — critical realism, Perov was convinced that the primary task of the artist is to expose the vices of society and the creation of works of art that would have, in the words of the philosopher Nikolai Chernyshevsky (1928 — 1889), “the value of the sentence on the phenomena of life.” Two years of training were not in vain: they helped to hone skills, to learn the subtleties of composition and all that is called the “technical side”. The painting “Last Journey” (1865) did not leave anyone indifferent. The Society for the Encouragement of Arts not only awarded Perov the first prize but also admitted a truly lively and completely original talent in him. However, talent does not negate hard work and perseverance — Perov always worked with paintings for a long time, made a lot of drawings and sketches beforehand. Critic Stasov compared the role of Vasily Perov in painting with the role of Gogol in literature. Over the years, from satire Vasily Perov moved to dramatic subjects, becoming an acknowledged leader of realist artists. His heroes henceforth were those who had become humiliated and insulted — poor people. From satirist and critic, Perov turned to “the poet of sorrow”, to the tragic painter. After the creation of the famous painting, filled with a special psychological depth, drama and the harsh truth of the life, “Troika” (1866), Perov became an academician. Perov's own life seemed sometimes hopeless: at the end of the 1860s he had to bury two older children, and his wife, only the youngest son Vladimir survived. The support of friends and, first of all, of the great Pavel Tretyakov, helped to overcome despair and to pull himself together. Pavel Mikhailovich decided to place in his gallery portraits of the best people of the Fatherland and made Perov, the artist whose work he sincerely admired, also excited about this idea. So for the first time, Vasily Perov showed himself as a great portraitist — in the portrait heritage of Perov, there is no work which is not imbued with the personality of the sitter and his inner world. The artist painted portraits of Dostoevsky, Rubinstein, Ostrovsky, Maikov, Dal. 

Being well-known and recognised by the public, Vasily Perov has become a real people’s artist. Reproductions of his works decorated both rural huts and apartments of officials. Perov's paintings even were displayed abroad among the best examples of modern Russian art. In 1869, a new era began in his work: having picked up the idea of the St. Petersburg’s artist Myasoedov to create a Society of Travelling Art Exhibitions, Perov became the organiser of the Moscow group of Wanderers, where for seven years he was a member of the board. The painting "Fowler" (1870) brought the artist the first prize of the Society for the Encouragement of Arts. For the painting “The Wanderer” (1870) and “Fowler” Vasily Perov was awarded the title of Professor of painting of the Academy of Arts. Perov became a Professor in her native Moscow school. Vasily Perov was also fond of literature: he had been writing for ten years, but only a part of the stories, very vivid and accurate, was published. In the last years of his life, he even collaborated with the magazine “Nature and Hunting” of L. P. Sabaneev. Some of his stories were published in the”Art magazine". In 1872, the artist married for the second time; his choice was Elizaveta Egorovna Druganova. At a later stage in his career, Perov turned to the images of the Books of the New Testament, but the painting “Christ in the garden of Gethsemane” (1878), was not really understood by anyone or could not be understood. Even the artist’s colleagues said that Perov has undertaken “not his kind of thing”, which prompted the withdrawal of the artist from the Society of the Wanderers. 

Having learned in the early 1870s that he was sick with tuberculosis — a disease that at that time was incurable, the artist continued to draw, teach and write stories. Love for art did not fade. He also created a historical series of paintings: he made detailed, colourful paintings, but unfortunately, they were never completed. It is known that his last picture was not even showed to anyone because that was what the artist wanted — he was no longer interested in the evaluation by others. The artist died on 29 May(N. S. 10 June), 1882. He died in the village of Kuzminki, in Moscow and was buried at the monastery cemetery in the Danilov monastery. Later his ashes were reburied at the monastery cemetery in the Don monastery.

Дебют Василия Григорьевича Перова был настолько ярким, что его сразу заметила вся Россия. За одну из ранних работ его щедро наградили, за другую — чуть не отправили в ссылку в Соловецкий трудовой лагерь за оскорбление чувств верующих. Этого художника называли “Тургеневым и Достоевским русской живописи” и “отцом русского жанра”, а один из учеников мастера окрестил его “подлинным певцом скорби”. Художник работал в реалистичной манере, часто изображая на своих картинах измученных, голодных и замерзших крестьян. Получив свою фамилию от уездного дьячка, Перов среди художников стал главным критиком пороков церкви, чтобы на закате жизни придти к евангельским сюжетам. 

Он был незаконнорожденным сыном губернского прокурора в Тобольске, Георгия Карловича Криденера, и не мог носить фамилию отца, несмотря на то, что вскоре после его рождения родители обвенчались. Точная дата рождения Василия Григорьевича неизвестна. Искусствоведы утверждают, что он родился между 21 и 23 декабря 1833 года (2 - 4 января 1834 года по новому календарю). Прозвище “Перов” мальчику дал его учитель грамоты, заштатный дьячок, за старание, виртуозное и внимательное владение пером. В детстве Перов много перемещался, живя в различных местах: в Архангельске вместе с родителями, затем в родовом имении Криденеров — Суслепе, что находится возле Дерпта, какое-то время мальчик находился в Самарской губернии, где жил в имениях братьев (сыновьях отца от первого брака), а после и в местечке Саблуково, в Арзамасском уезде Нижегородской губернии, где отец Василия получил должность управляющего имением. На всю жизнь Василий Перов сохранил последствия тяжелой болезни — оспы, которой переболел в детстве, и поэтому художник не мог похвастаться хорошим зрением. Желание рисовать пришло неожиданно, когда мальчик наблюдал приглашенного в дом художника за работой. Василий Перов переодически посещал арзамасскую художественную школу А. В. Ступина в 1846 - 1849 годах. Его незаурядные способности уже тогда отмечал преподаватель, разрешив юному Василию писать масляными красками раньше, чем остальным ученикам. 

В 1852 году Василий Перов отправился в город, который станет художнику домом на всю оставшуюся жизнь — в Москву, где поступил в Московское училище живописи, ваяния и зодчества. Перов заканчивал училище под руководством портретиста С. К. Зарянко (1818 — 1870), а среди других его преподавателей были М. И. Скотти, А. Н. Мокрицкий, Н. А. Рамазанов. Изнанка общества и пропасть между богатыми и бедными для Перова — не абстракция, а суровая реальность: будучи студентом, ему не раз приходилось и голодать, и пропускать занятия в сильную стужу, ведь не в чем было выйти на улицу. Живопись Перова довольно сильно обусловлена обстоятельствами его личной судьбы, так как он не раз оказывался в ситуациях своих страдающих героев. Заболел отец молодого художника, и не мог уже посылать ему деньги. Многое пришлось пережить Перову в те годы, но так он научился понимать чужие несчастья, видеть и сострадать. Когда нужно было вносить плату за учебу в Московском училище живописи, ваяния и зодчества, Перов остался без средств к существованию: он не мог позволить себе заплатить и за обучение, и за квартиру. Один из преподавателей училища, добрый человек, Егор Яковлевич Васильев, поселив молодого художника у себя, таким образом, спас Василия Перова от нужды. Талант и трудолюбие — помогли молодому человеку обратить на себя внимания и остаться в Московском училище живописи, ваяния и зодчества на правах бесплатного ученика. Он легко стал всеобщим любимцев и особенно сблизился с Иваном Шишкиным, с которым Перов впоследствии дружил всю жизнь. На момент поступления в училище, Василий Перов уже многое умел — теперь он превращался в настоящего живописца. Уже в начале 1860х годов художник переехал на какое-то время в Петербург. Юноша-максималист взялся за сатирический сюжет и написал картину “Проповедь в селе” (1861) с талантом и страстью обличая ханжество и лицемерие. Эта работа принесла Василию Перову большую золотую медаль Академии и стажировку за границей. Он начал получать награды, например, малую серебряную медаль за эскизный портрет младшего брата (1856), который художник отправил в Академию художеств в Петербург. Еще в училище Перов отличался острой взгляда и умением мыслить с кистью в руке. Первым заметным успехом стала картина “Приезд станового на следствие” (1857). Эту работу заметили и особенно ярко-выраженной оказалась тема социального контраста. Картина принесла Перову первую большую серебряную медаль. Следующую значительную работу “Первый чин” (1860) также оценили высоко и наградили Перова малой золотой медалью. Критика хвалила художника за хорошее знание народной жизни. Перов еще не успел уехать в заслуженную заграничную поездку, как его начали пугать ссылкой на Соловецкие острова за его новую, еще более не полит-корректную картину “Крестный ход” (1861), которая отражает упадок нравственности и духовности. Эта работа породила бурю страстей: от восторга до крайнего возмущения. Представители святейшего Синода заявили протест, власти возмущены дерзкой работой Василия Перова, Академия получила приказ немедленно снять “Крестный ход” с экспозиции, а купившему полотно, Павлу Третьякову запрещают и впредь выставлять его публично. Однако непредвзятые зрители признают правдивость картины. 

В 1862 году художник, почувствовав себя самостоятельным и твердо стоящим на земле, женился на Елене Эдмундовне Шейнс. За границу Перов все-таки уехал в 1863 году вместе с женой и провел там два года вместо положенных пяти. Василий Перов побывал в Берлине, Дюссельдорфе и Дрездене, а также, на какое-то время, с 1863 по 1864 год, осел в Париже, создавая сцены уличной жизни и изображая французских бедняков. Критик российских порядков оказался завзятым патриотом: он неожиданно попросил у Академии досрочно вернуться из Парижа на родину, чтобы писать сюжеты русской жизни, а не из жизни чуждого ему народа. Как последователь самого актуального на тот момент направления в русском искусстве — критического реализма, Перов убежден, что главная задача художника это обличение пороков общества и создание произведений искусства, которые имели бы, по выражению философа Николая Чернышевского (1928 — 1889), “значение приговора о явлениях жизни”. Два года стажировки не прошли даром: помогли отточить мастерство, познать тонкости построения композиции и всего того, что называется “технической стороной”. Картина “Проводы покойника” (1865) не оставила равнодушным никого. Общество Поощрения Художеств не только присудило Перову первую премию, но и признало в нем истинно живой и совершенно самобытный талант. Однако же талант не отменяет трудолюбие и упорство — Перов всегда работал с картинами подолгу, делал к ним множество рисунков и эскизов. Критик Стасов сравнивал роль Василия Перова в живописи с ролью Гоголя в литературе. С годами от сатиры Василий Перов перешел к драматическим сюжетам, став признанным лидером художников-реалистов. Его героями отныне стали униженные и оскорбленные — бедные люди. Из сатирика и обличителя, Перов превратился в поэта скорби, в трагического живописца. После создания известной картины, наполненной особой психологической глубиной, драматизмом и суровой правдой жизни народа, “Тройка” (1866), Перов стал академиком. Собственная жизнь Перову кажется порой беспросветной: в конце 1860-х годов ему пришлось похоронить двоих старших детей и жену, в живых остался только младший сын Владимир. Преодолеть отчаяние и взять себя в руки помогла поддержка друзей и в первую очередь великого Павла Третьякова. Павел Михайлович задумал поместить в своей галерее портреты лучших людей отечества и увлек этой идеей Перова, чьими работами он искренне восхищался. Так впервые открылся великолепный портретист — в портретном наследии Перова нет ни одной работы, где не открывалась бы личность со всем ее внутренним миром. Художник написал портреты Достоевского, Рубинштейна, Островского, Майкова, Даля.  

Дождавшись признания публики, Василий Перов становится по настоящему народным художником. Репродукции его работ украшают и сельские избы, и квартиры чиновников. Картины Перова даже показывают за границей среди лучших образцов современной русской живописи. В 1869 году в его творчестве начинается новая эпоха: подхватив идею петербуржского художника Мясоедова о создании Товарищества Передвижных Художественных Выставок, Перов становится организатором московской группы Передвижников, где в течении семи лет он был членом правления. Картина “Птицелов” (1870) принесла художнику первую премию Общества Поощрения Художеств. За картины “Странник” (1870) и “Птицелов” Василий Перов был удостоен звания профессора живописи Академии художеств. Перов стал преподавать в родном московской училище. Василий Перов также увлекался литературой: он уже лет десять писал, но только часть рассказов, очень живописных и точных, увидела свет. В последние годы своей жизни он даже сотрудничал с журналом “Природа и Охота” Л. П. Сабанеева. Некоторые его рассказы публиковали в “Художественном журнале”. В 1872 году художник женился во второй раз; его избранницей стала Елизавета Егоровна Друганова. На поздней стадии своей карьеры Перов обратился к образам Евангелие, но картину “Христос в Гефсиманском саду” (1878) никто в сущности не понял или не захотел понять. Даже коллеги высказались, что Перов взялся “не за свою тему”, что побудило выход художника из Товарищества Передвижников. 

Узнав в начале 1870-х, что он болен чахоткой, — болезнью, которая в то время была неизлечимой, художник все равно продолжал рисовать, преподавать и писать рассказы. Любовь к искусству не угасала. Он создал и историческую серию картин: он создавал развернутые, красочные полотна, но к сожалению, они так и не были завершены. Известно, что свою последнюю картину даже не стал никому показывать — его больше не интересовали оценки окружающих. Художника не стало 29 мая (10 июня по новому календарю) 1882 года. Он умер в селе Кузьминки, в Москве и был похоронен на монастырском кладбище в Даниловом монастыре. Позже его прах был перезахоронен на монастырском кладбище в Донском монастыре. 


В. Перов : Выставка произведений к 150-летию со дня рождения / Сост. Н.Ю. Зограф и др.; Автор вступительной статьи Вл.А. Петров. — М.: Советский художник, 1988
Перов, Василий Григорьевич // Словарь русских художников, ваятелей, живописцев…. В 3 т. (1893—1899). / Сост. Н.П. Собко. — СПб.: Тип. М.М. Стасюлевича, 1899.
Перов В.Г. Рассказы художника. — М.: Академия художеств СССР, 1960. (n.d.). Русская живопись: Перов Василий Григорьевич. [online] Доступно по ссылке/Available at: [Accessed 14 Mar. 2019]. (n.d.). Перов Василий Григорьевич — биография художника, личная жизнь, картины. [online] Available at: [Accessed 14 Mar. 2019]. (n.d.). Русская живопись: ПЕРОВ Василий Григорьевич. [online] Available at: [Accessed 14 Mar. 2019].


Religious Procession in the Village on Easter

Religious Procession in the Village on Easter, 1861

Oil on Canvas, 71.5 x 89 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Threesome

The Threesome, 1866

Oil on Canvas, 123.5 x 167.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Last Tavern by the Town Gates

The Last Tavern by the Town Gates, 1868

Oil on Canvas, 51.1 x 65.8 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Portrait of Fyodor Dostoevsky

Portrait of Fyodor Dostoevsky, 1872

Oil on Canvas, 99 x 80.7 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia