Alexey Savrasov, 1830-1897

Alexey Savrasov is a well-known painter related to the artistic movement of The Wanderers or the Itinerants (Peredvizhniki) and one of the founders of the Society for Travelling Art Exhibitions; a brilliant Russian landscape artist, who has initiated a new style of landscape in Russian art – nationalistic and lyrical; the author of the famous, celebrated painting “The Rooks Have Come Back” (1871) as well as other several hundred beautiful Russian landscapes; a person with one of the most tragic fates among Russian artists; the painter, who was called "the hope of Russian art" when he was only 19 years old.

The boy, who was christened in honour of St. Alexius, a Metropolitan of Kiev and all Russia in the 14th century, was born on May 12 (N. S. May 24), 1830, in 1830 in a family of a merchant in Moscow. His father, Kondraty Artemyevich Savrasov, was a pragmatic and severe man. He was selling woollen products such as valenki (warm, wool boots) or sheepskin coats close to the Red Square; and, of course, all professions except trade Savrasov Senior considered frivolous. He tried to suppress his son's extraordinary ability to draw. It came to the point of absurdity: later, when the young man was a student at the art school, his father often locked him in the attic only to prevent Alexey from working on his paintings or engaging himself with other nonsense that his father considered being so. But at the time of his early years, the boy was spending days copying all the illustrations from those journals that he could find at home using the gouache and watercolour, and he did that quite splendidly. Once, when Alexey was 12 years old, he merely took these drawings to Ilyinka, a popular trading place, where prints and drawings were usually bought and sold. The dealer took all Savrasov’s works that he had brought with him and paid the boy six roubles per dozen. 

This deal defined the life of the artist. If his father flatly refused to pay for the artistic education, now it could be done by selling the work. At the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture (MSPSA), where the young man enrolled in 1844, he had encountered many significant and transformative developments: he met his future wife there; he became closer to the teacher, the famous Karl Ivanovich Rabus (1800 – 1857), who instilled in the young man self-confidence and became his faithful friend. However, initially, not everything went smoothly: at the beginning of his studies the artist's mother died after a period of serious illness, and Alexey Savrasov had to postpone his education for several years to help his family. In 1848, when he was able to return to school, Savrasov was announced as a brilliant student with the best sketches. In 1849, he was sent to Ukraine to paint landscapes. These works received very flattering reviews, and in 1850, when the Commission had considered such paintings as" View of the Moscow Kremlin in the moonlight "(1850) and" Stone in the forest at the spill " (1849), Alexey Kondratyevich was awarded the official title of artist and graduated from the MSPSA. 

Genuine acclaim has come to the artist after he had pained “The view of the Kremlin from the Crimean bridge in inclement weather" (1851). In 1852, Alexey Savrasov travelled to the southern provinces of Russia. The fruitful result of these trips were two paintings: "The steppe during the day" (1852) and "Dawn in the steppe" (1852). As early as in 1854, the magazine "Moskvityanin" called Savrasov "the best among landscape painters". The exhibition, which also presented paintings by Alexey Kondratievich, was visited by the Grand Duchess Maria Nikolaevna, a great lover of fine arts, who acquired two paintings by Savrasov for her private collection, among which was "The steppe with chumaks in the evening" (1854). And later, the artist was invited to the cottage of the Grand Duchess to capture the landscape which was so dear to her heart. Due to this communication with the noblest personas, it seemed that unbelievable perspectives have opened for the artist, and even his tough father was pleasantly surprised by the success of his son and finally started to appreciate and respect Alexey’s talent. These new paintings, created in the princely estate on the shore of the Gulf of Finland, were exhibited at the Academy of Arts, and for the painting "The view in the vicinity of Oranienbaum" (1854) twenty-four-year old Savrasov received the title of academician of painting. Later this work was acquired by Pavel Tretyakov. The career of Alexei Savrasov has started taking off: commissions from the nobility and wealthy art collectors were coming in abundance. Many wanted the young artist to copy the famous works of European masters and the favourite marine painter Ivan Aivazovsky. Savrasov had every chance to become the most renowned court artist, but he decided to return to Moscow.

In 1857, at the age of twenty-seven years, Savrasov married Sophia Hertz (1826 – 1895), with whom he met as a student. A close friend of the artist was also the brother of Sofia, art historian and archaeologist Karl Hertz. In the same year, Alexey Kondratievich began to teach in his Alma mater. He led the landscape class, which until recently was headed by his mentor, Carl Rabus, who had passed. Among his students were such outstanding Russian painters as Konstantin Korovin (1861 -1939) and Isaac Levitan (1860 – 1900). In 1860 Savrasov participated in the first exhibition organised by the Moscow Society of art lovers. The artist travelled extensively in Europe in the first half and mid-1860s, visiting France, England, Denmark, Switzerland and Germany. In 1871 - 1875 years, living and working mostly in Moscow, Savrasov participated in the shows of the Society for Travelling Art Exhibitions, and in 1873 - 1878 - in academic exhibitions. Savrasov's works were also exhibited at the world exhibitions - Vienna in 1873 and Paris in 1878 and the all-Russian exhibition in Moscow in 1882.

The heyday of Savrasov’s career has occurred in the 1860s and the beginning of the 1870s. Savrasov becomes one of the founders and active participants of the Society for Travelling Art Exhibitions. Financially, the artist was well set up, but personal life suddenly began to fall apart, and a series of family tragedies struck Alexey Kondratyevich. The eldest daughter died of scarlet fever, and soon Savrasov lost his youngest daughter and only son, Anatoly, only two daughters have survived, Vera (b.1861) and Evgenia (b. 1867). The death of children was hard for the family. The artist began to miss classes at the art school, where he taught and fell into a depression. In August 1870, under a plausible pretext – “there are not enough students in your class”, Alexey Savrasov was deprived of a state apartment on Myasnitskaya street issued by the school. The family literally ended up on the streets. Offended and stunned, Savrasov, filing a petition for an extended vacation, left with his wife and two children for Yaroslavl, but there were more difficulties to face shortly. The winter was fierce, and pregnant wife Sophia caught a cold and prematurely gave birth to a weak girl who died a few hours later. Savrasov buried his fourth child. In 1876 Sophia left the artist.

The end of the 1870s was marked by a crisis in the life of Savrasov. With the death of a friend, Vasily Perov, who often had been covering Alexei Savrasov’s absences to his superiors, the artist was officially fired. The great Russian artist has tried to return his position in the art school ever since but to no avail. He was trying to survive relying on occasional commissions. His former students and patrons were supporting him, but a painful blow to self-esteem led to illness. The last 15 years of the artist's life have become the worst nightmare, filled with scandals, disease, loneliness, poverty and hopelessness. He became addicted to alcohol; he just could not endure the hardships of life anymore without it. The artist became blind, but he managed to see his last joy – a luxuriously illustrated album with Savrasov’s lithographs was published in 1894. Three years later, on September 26 (N. S. October 8), 1897, Alexei Savrasov died in a destitute hospital in Moscow and was buried at Vagankovsky cemetery.

Алексей Кондратьевич Саврасов – известный художник-передвижник и один из учредителей Товарищества передвижников; замечательный русский пейзажист, положивший начало новому виду пейзажа в русском искусстве – национальному, лирическому; автор знаменитой, культовой картины «Грачи прилетели» (1871), а также нескольких сотен прекрасных русских пейзажей; обладатель одной из самых трагичных судеб среди русских художников; живописец, которого называли «надеждой русского искусства», когда ему было всего 19 лет.

Мальчик, которого окрестили в честь Святителя Алексия, московского чудотворца, родился 12 мая (24 мая по новому стилю) 1830 года в небогатой семье купца в Москве. Отец, Кондратий Артемьевич Саврасов, был человеком серьезным и суровым; он торговал шерстяными изделиями, валенками и овчинными тулупами неподалеку от Красной площади; и, конечно же, все виды деятельности кроме торговли Саврасов Старший считал несерьезными. Он старался подавить незаурядные способности своего сына к рисованию. Доходило до абсурда: когда юноша в будущем уже поступит в училище, отец частенько закрывал его на чердаке, лишь бы он не занимался написанием картин и прочими глупостями. А пока мальчик целыми днями напролет был готов перерисовывать гуашью и акварельными красками популярные иллюстрации с романтическими сюжетами из толстых журналов и делал это крайне искусно. Однажды, когда Алексею было 12 лет, он просто отнес эти рисунки на Ильинку, популярное торговое место, где в рядах продавали лубочные картинки и гравюры. Торговец забрал у Саврасова все принесенные листочки по шесть рублей за дюжину.

Эта сделка определила жизнь художника. Если отец наотрез отказывался оплатить обучение живописи, то теперь это можно было делать самому, продавая работы. В училище живописи, куда юноша поступил в 1844 году, для Саврасова открылся новый мир: он встретил там свою будущую супругу, сблизился с учителем, известным Карлом Ивановичем Рабусом (1800 – 1857), который вселил в юношу уверенность в собственных силах и стал настоящим другом. Однако, изначально не все шло гладко: в начале учебы у художника умирает мать после тяжелой болезни, и Алексею Саврасову пришлось на несколько лет отложить свое образование, чтобы помочь родным. В 1848 году, когда он смог вернуться в училище, Саврасова выделили как блестящего студента с самыми лучшими эскизами. В 1849 году его отправили в Украину, чтобы он писал пейзажи. Эти работы получили крайне благоприятные отзывы, а в 1850 году, когда комиссия рассмотрела такие картины как «Вид Московского Кремля при лунном освещении» (1850) и «Камень в лесу у разлива» (1849), Алексею Кондратьевичу присвоили официальное звание художника и выдали диплом об окончании Московского училища живописи, ваяния и зодчества.

Настоящую известность молодому художнику принесла картина «Вид на Кремль от Крымского моста в ненастную погоду» (1851). В 1852 году Алексей Саврасов ездил по южным губерниям России. Плодами этих путешествий стали два полотна: «Степь днем» (1852) и «Рассвет в степи» (1852). Уже в 1854 году журнал «Москвитянин» назвал Саврасова первым среди пейзажистов. Выставку, в которой участвовал Алексей Кондратьевич, посетила великая княжна Мария Николаевна, большая любительница изобразительного искусства, и приобрела для своей коллекции две картины Алексея Кондратьевича, среди которых была «Степь с чумаками вечером» (1854). А позже, художник был приглашен на дачу великой княжны, чтобы запечатлеть дорогие ее сердцу окрестности. Открывались удивительные перспективы, а суровый отец Саврасова был удивлен и долго хлопал сына-художника по плечу, выказывая уважение. Эти новые полотна, созданные в княжеской усадьбе на берегу Финского залива, были выставлена в Академии художеств, и за картину «Вид в окрестностях Ораниенбаума» (1854) двадцатичетырехлетний Саврасов получил звание академика живописи. Позднее эту работу приобрел Павел Третьяков. Карьера Алексея Саврасова шла в гору: не прекращались заказы знати и коллекционеров. Многие хотели, чтобы молодой художник копировал знаменитые работы европейских мастеров и популярного мариниста Ивана Айвазовского. Саврасов имел все шансы стать наиболее востребованным придворным художником, но он решил вернуться в Москву.

В 1857 году в возрасте двадцати-семи лет Саврасов женился на Софии Герц (1826 – 1895), с которой познакомился еще в студенческие годы. Близким другом художника также был брат Софии, искусствовед и археолог Карл Герц. В том же, 1857, году Алексей Кондратьевич начал преподавать в своей Альма-матер. Он возглавил пейзажный класс, который еще недавно вел его ментор, Карл Рабус, недавно скончавшийся. Среди его учеников были такие выдающиеся русские живописцы как Константин Коровин (1861 -1939) и Исаак Левитан (1860 – 1900). В 1860 году Саврасов участвовал в первой выставке, организованной Московским обществом любителей художеств. Художник много путешествовал по Европе в первой половине и середине 1860-х годов: он побывал во Франции, Англии, Дании, Швейцарии и Германии. В 1871 - 1875 годах, живя и работая по большей части в Москве, Саврасов участвовал в экспозициях Товарищества передвижных художественных выставок, в 1873 - 1878 - в академических выставках. Работы Саврасова были экспонированы также на всемирных выставках - венской 1873 года и парижской 1878 года и на Всероссийской выставке в Москве в 1882 году.

Расцвет творчества Саврасова пришелся на 1860-е годы и начало 1870-х годов. Саврасов становится одним из создателей и активных участников Товарищества передвижных выставок. Материально художник был хорошо обеспечен, но личная жизнь неожиданно дала трещину и череда семейных трагедий обрушилась на Алексея Кондратьевича. Старшая дочь умерла от скарлатины, а вскоре Саврасов потерял и младшую дочь, и единственного сына, Анатолия, в живых остались дочери Вера (род.1861) и Женни (род. 1867). Смерть детей тяжело переживалась в семье. Художник начал пропускать занятия в художественном училище, где преподавал, и впал в депрессию. В августе 1870 года, под благовидным предлогом – «у вас уже несколько лет подряд совсем мало учеников, ваш класс почти пустует», Алексея Саврасова лишают казенной квартиры на Мясницкой, выданной училищем. Семья буквально оказывается на улице. Обиженный и ошеломленный Саврасов, подав прошение на длительный отпуск, уехал с женой и двумя детьми в Ярославль, но черная полоса в жизни не прошла: зима была лютой, и беременная супруга Софья простудилась и преждевременно родила слабую девочку, которая умерла через несколько часов. Саврасовы похоронили своего четвертого ребенка. В 1876 году жена уходит от художника.

Конец 1870-х годов ознаменовался кризисом в жизни Саврасова. Со смертью друга, Василия Перова, который часто прикрывал Алексея Саврасова перед начальством, художника официально увольняют. После, великий русский художник пытался хлопотать о возвращении на место преподавателя, но безуспешно, и перебивался случайными заработками. Ему помогали ученики и меценаты, но болезненный удар по самолюбию привел к болезни. Последние 15 лет жизни художника превратились в самый страшный кошмар, наполненный скандалами, болезнями, одиночеством, нищетой и безнадежностью. Он пристрастился к алкоголю, без которого уже не мог переносить трудности жизни. Художник стал слепнуть, но он успел увидеть свою последнюю радость – в 1894 году вышел роскошно изданный альбом с его литографиями. Три года спустя, 26 сентября (8 октября по новому стилю) 1897 года, Алексей Саврасов умер в больнице для бедных в Москве и был похоронен на Ваганьковском кладбище.


Добровольский, О. М. (1983) Саврасов. Москва: Молодая Гвардия. Available at:
Мальцева, Ф. С. (1989) Алексей Кондратьевич Саврасов. Ленинград: Художник РСФСР.
Музеи мира и картины известных художников. (n.d.). Алексей Кондратьевич Саврасов, биография и картины. [online] Available at: [Accessed 21 Feb. 2019]. (n.d.). Художник Саврасов Алексей Кондратьевич. [online] Available at: [Accessed 21 Feb. 2019]. (n.d.). Саврасов Алексей Кондратьевич — биография художника, личная жизнь, картины. [online] Available at: [Accessed 21 Feb. 2019].


View on the Kremlin in Stormy Weather

View on the Kremlin in Stormy Weather, 1851

Oil on Canvas, 67 x 90.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

View near Oranienbaum

View near Oranienbaum, 1854

Oil on Canvas, 72 x 118 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Losiny Ostrov in Sokolniky

Losiny Ostrov in Sokolniky, 1869

Oil on Canvas, 62 x 88 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia


Spring, 1870s

Oil on Canvas, 18 x 24.3 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Rooks Have Returned

The Rooks Have Returned, 1871

Oil on Canvas, 62 x 48.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Country Road

The Country Road, 1873

Oil on Canvas, 70 x 57 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia