Sylvester Shchedrin, 1791-1830

Sylvester Shchedrin - Russian landscape painter, who spent most of his life in Italy, where he has discovered that astonishing artistic combination of man-made, the most ancient Roman ruins, and contemporary, even slightly provincial, Italian towns and southern nature, which is so rich in its play of colours and contrasts, and, subsequently, successfully embodied this magnificence in his works. A series of ancient and medieval images inevitably passes before your eyes when you look at the paintings of Sylvester Shchedrin, which are filled with warmth and light without deliberate sentimentality or tearfulness – two qualities that have impaired so many other artists’ landscape paintings after Sylvester Shchedrin.

Sylvester Shchedrin was born on February 2 (13 according to the new style), 1791, in St. Petersburg, surrounded by people close to art, in the family of Professor of the Imperial Academy of Arts, a significant sculptor Theodosius Fedorovich Shchedrin. Besides, Sylvester was the nephew of the famous painter Semyon Fedorovich Shchedrin, who was also his first teacher of painting, being a Professor of landscape class at the Academy of Arts. It so happened that all the artistic secrets of the craft Sylvester Feodosievich absorbed from childhood, however, at the same time, he went his own, unique way. From an early age the boy has shown a talent for drawing, and in 1880 he was enrolled in the Educational school of the Academy of Arts, where he later began to specialise in landscape class. From 1806 to 1811 Shchedrin's teachers were Mikhail Matveevich Ivanov, and Fyodor Yakovlevich Alekseev, who’s his contemporaries often called the Russian Canaletto. Sylvester Feodosievich was an excellent student and graduated from the Academy with a Large Gold Medal and the right to have a fully sponsored trip abroad to develop his skills further. However, because of the beginning of the Napoleonic war in Europe, he was unable to go abroad immediately after graduation and was left at the Academy “for improvement”. Only seven years later, in 1818, the artist was finally able to go to long-awaited Italy. He spent eight months in Rome, then moved to Naples, where he found true harmony and a source of inexhaustible inspiration, but after some time, because of the turbulent political events in the Kingdom of Naples, he was forced to return again to Rome. One of the most famous works of the artist was the painting "New Rome. Castle of The Holy Angel" (1823). This work has made such a splash in society and has gained such great popularity that only Sylvester Feodosievich himself made about ten copies.

The artist has always been most attracted by nature. In summer, he often painted his paintings outside the city. Even though the term of his trip financed by the Academy came to an end in 1823, the artist made a bold decision to stay in Italy for an indefinite period. His financial situation was in a quite good condition due to numerous commissions. In 1825, Shchedrin finally moved to his beloved Naples, where he often made short trips to the coastal towns along the Tyrrhenian Sea. The artist preferred to work from life, outdoors; the artistic habit, which you could rarely find at the time. Such works as "View of Sorrento near Naples" (1826), "the View of Amalfi near Naples" (1826), "the Grotto Matrimonio on the island of Capri" (1827) show particularly dear to the heart of the artist the rocky coast and sheltered small marine bays. During the same period, he was painting his “Terrasses” in abundance, which were becoming extremely popular among the public. These paintings reflect the idea of human life in harmony with nature, which was so close to Sylvester Shchedrin. Towards the end of life, in 1828-1829, the artist's paintings were filled with unprecedented hitherto in his works sense of drama and anxiety. Especially clearly it is shown by night landscapes with silhouettes of clouds lit by the shivering light of the moon and gloomy images of the people who gathered near fires in the night. Unfortunately, the artist fell seriously ill. He made attempts to treat his condition with mineral waters, appealed to the best doctors, and even resorted to the help of charlatans, but all to no avail. In August 1829, the artist made a trip to Northern Italy and went to Switzerland at the invitation of Princess E. M. Golytsina and Countess E. A. Vorontsova. The disease forced Shchedrin to spend autumn and winter in Rome. The artist wrote at the time that the Roman carnival “does not amuse me, although my illness is much reduced, Naples is all I can think about, and where I certainly intend to go soon after the carnival”. Having lived after this letter in his favourite city for another six months, Sylvester Shchedrin died October 27 (November 8 according to the new style) 1830 in the vicinity of Naples, in Sorrento.

Сильвестр Феодосиевич Щедрин – русский художник-пейзажист, который большую часть своей жизни провел в Италии, где находил то удивительное сочетание рукотворного, тех самых античных римских развалин, и современных, немного даже захолустных, итальянских городков, и южной природы, которая так богата своей игрой красок и контрастами, что успешно воплощал в своих работах. Череда античных и средневековых образов неизбежно проходит перед глазами, когда смотришь на картины Сильвестра Щедрина, которые наполнены теплом и светом без нарочитой сентиментальности или слезливости, в которых можно упрекать многих художников пришедших в живопись после Сильвестра Щедрина.

Сильвестр Щедрин родился 2 (13 по новому стилю) февраля 1791 года в Санкт-Петербурге в окружении людей, близких к искусству, в семье профессора Императорской Академии художеств, крупного скульптора Феодосия Федоровича Щедрина. Он также был племянником известного живописца Семена Федоровича Щедрина, кто по совместительству являлся и первым учителем живописи юного Сильвестра, будучи профессором «ландшафтного класса» в Академии художеств. Так получилось, что все художественные тайны ремесла Сильвестр Феодосиевич впитал с самого детства, однако, в то же время, он пошел своим, неповторимым путем. Уже с ранних лет мальчик проявлял талант к рисованию и в 1880 году был зачислен в Воспитательное училище Академии художеств, где позже стал специализироваться в пейзажном классе. С 1806 по 1811 года педагогами Щедрина были Михаил Матвеевич Иванов и Федор Яковлевич Алексеев, кого часто современники называли «русским Каналетто». Сильвестр Феодосиевич был прекрасным учеником и закончил Академию с Большой Золотой Медалью и правом на заграничное «пенсионерство». Однако, из-за начала наполеоновской войны в Европе он не смог уехать за границу сразу после выпуска и был оставлен в Академии «для усовершенствования». Только спустя семь лет, в 1818 году, художник смог наконец-таки отправиться в долгожданную Италию. Он провел восемь месяцев в Риме, затем переехал в Неаполь, где обрел истинную гармонию и источник неиссякаемого вдохновения, но, спустя какое-то время, из-за бурных политических событий в Неаполитанском королевстве был вынужден вернуться снова в Рим. Одной из самых известных работ художника стала картина «Новый Рим. Замок Святого Ангела» (1823). Эта работа произвела такой фурор в обществе и обрела такую большую популярность, что только сам Сильвестр Феодосиевич сделал около десяти копий.

Художника всегда в наибольшей степени манила природа. В летнее время он часто писал свои картины за городом. Несмотря на то, что срок его пенсионерской поездки подошел к концу в 1823 году, художник принял смелое решение остаться в Италии на неопределенный срок. Его финансовое положение находилось в довольно хорошем состоянии благодаря многочисленным заказам. В 1825 году Щедрин окончательно перебирается в любимый Неаполь, откуда часто совершал короткие поездки по прибрежным городкам вдоль Тирренского моря. Художник предпочитал работать с натуры, на свежем воздухе, что крайне редко можно было встретить в то время. Такие работы как «Вид Сорренто близ Неаполя» (1826), «Вид Амальфи близ Неаполя» (1826), «Грот Матримонио на острове Капри» (1827) демонстрируют особенно милые сердцу художника скалистые берега и уютные небольшие бухты. В этот же период он пишет свои многочисленные «Террасы», которые становятся крайне популярными среди публики. Эти картины отражают идею жизни людей в гармонии с природой, которая была так близка Сильвестру Щедрину. Ближе к концу жизни, в 1828-1829 годах картины художника наполняются невиданным доселе в его работах драматизмом и тревогой. Особенно отчетливо это показывают ночные пейзажи с силуэтами облаков, освещенными дрожащим светом луны и мрачные образы людей, собравшихся возле костров в ночи. К несчастью, художник тяжело заболел. Он делал попытки лечения минеральными водами, обращался к лучшим врачам, и даже прибегал к помощи шарлатанов, но все безуспешно. В августе 1829 года художник предпринимает поездку по северной Италии и отправляется в Швейцарию по приглашению княжны Е. М. Голицыной и графини Е. А. Воронцовой. Болезнь заставила Щедрина провести осень и зиму в Риме. Художник писал в то время, что его «никак не веселит» римский карнавал, «хотя болезнь моя гораздо уменьшилась, но у меня в голове все Неаполь, куда я намерен непременно вскорости после карнавала отправиться». Прожив после этого письма в своем любимом городе еще полгода, Сильвестр Щедрин умер 27 октября (8 ноября по новому стилю) 1830 года в окрестностях Неаполя, в Сорренто.


Ацаркина, Э. Н. (1978) Сильвестр Щедрин. 1791 – 1830. Москва: Искусство.
Усачева, С. (2009). КАРТИНЫ СИЛЬВЕСТРА ЩЕДРИНА В ТРЕТЬЯКОВСКОЙ ГАЛЕРЕЕ. Из истории коллекции | Журнал «ТРЕТЬЯКОВСКАЯ ГАЛЕРЕЯ». [online] Available at: [Accessed 23 Jan. 2019].
Щедрин С. Ф. (1932) Письма из Италии. Москва: Academia.
Яворская, Н. В. (1931) Сильвестр Щедрин (1791 – 1830). Москва: Издательство Государственной Третьяковской галереи. (n.d.). РБС/ВТ/Щедрин, Сильвестр Федосеевич — Викитека. [online] Русский биографический словарь А. А. Половцова Available at:РБС/ВТ/Щедрин,_Сильвестр_Федосеевич [Accessed 23 Jan. 2019].


The Small Bay in Sorrento near Naples

The Small Bay in Sorrento near Naples, 1820s

Oil on Canvas, 44 x 60 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Small Bay in Sorrento with the View of Islands Ischia and Procida

The Small Bay in Sorrento with the View of Islands Ischia and Procida, 1826

Oil on Canvas, 45 x 60.7 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia