Stepan Shchukin, 1762-1828


Stepan Semenovich Shchukin, painter and teacher, belongs to a generation of distinguished portraitists of Russia in the late XVIII and the first quarter of the XIX century, among whom are such eminent masters as Fyodor Stepanovich Rokotov and Vladimir Lukich Borovikovsky. In addition to his principal vocation, formal portrait, Shchukin was creating religious art and miniatures. The artist was born on 25 December 1754 in the family of Sergeant Semyon Petrov, but he was brought up in the Moscow Educational House for orphans, foundlings, homeless, and children of soldiers. From an early age, Stepan Shchukin showed an outstanding ability to draw, so at the age of eleven, the boy was allowed to start learning painting in the Moscow Education House. Among the first teachers that little Stepan had were artists A. Lomachinsky and D. Banberg, a specialist on drawing E. Yankovsky, and engraver I. Pureshev. Later, thanks to an avid interest and successful improvement of drawing skills, Shchukin was appointed as a student of the Imperial Academy of Arts in St. Petersburg in 1776. His teachers and patrons were G. I. Kozlov, P. I. Sokolov and I. Akimov. Since Stepan Shchukin was enrolled in the portrait class of one of the best portrait painters of the period of Empress Catherine II, D. G. Levitsky, it is not surprising that the young and capable artist received an excellent education. Shchukin was called one of the most gifted students of Levitsky, which was confirmed by the fact that the young man won a gold medal in 1782 at the end of the Academy for the programme "Portrait of a teacher with a pupil", as well as the official title, and, consequently, was awarded a foreign pensioner trip to France with full funding. Interestingly enough, that until 1782 Shchukin was featured as Stepan Semenov in the formal documentation of the Academy of Arts.

To enhance his skills in Paris, Shchukin took painting lessons at the Royal Academy of Painting and Sculpture from the Flemish artist, known for his historical paintings, associate Professor, Joseph-Benoit Suvee. Having visited Russia in 1776-1777, the Swedish artist Alexander Roslin, whose advice Stepan Shchukin listened, also influenced the young painter. When Stepan Semenovich had finally evolved as an artist developed his own style of painting and his own view of things, he has remained faithful to it until the end of his life. Shchukin’s most remarkable features are meticulous precision in drawing, distinct personality of the depicted people, an eloquent and elaborate composition – those qualities, that in some extent resemble the manner of Levitsky. Shchukin returned to his homeland in late 1786 and was elevated to the status of "appointed to the Academy" for commissioned by the Academy, perfectly executed portrait of architect Yuri Matveevich Felten, associate rector of the Academy of Arts. In the same period, he was assigned an assistant to Levitsky in the portrait class. Success accompanied Stepan Semenovich, and soon, in 1788, he was chosen to lead the portrait class instead of Levitsky, who left the Academy on the grounds of ill health. Teaching activity has occupied most of the artist’s time until his death, and under his leadership, such proficient masters as Vasily Andreevich Tropinin, Alexander Grigorievich Varnek, Mikhail Ivanovich Terebnev, Fyodor Grigorievich Solntsev were able to reveal their talent truly. Official recognition was not long in coming: in 1797 Shchukin received the title of academician for the grand portrait of Emperor Paul I, who to this day remains one of the best works of this painter, and in 1802 (according to some sources in 1803) he was admitted to the Council of the Academy of Arts. Emperor Paul I liked his portrait so much that he wished to see the artist, who was awarded the order of Vladimir of the 4th degree and presented a significant amount of money as a prize. Shchukin also headed a special class of miniature painting from 1798 to 1803, which later was incorporated into the portrait class. In 1803 Shchukin temporarily served as conference Secretary of the Academy of Arts. Despite his high appointment as an Advisor and election to the circle of full members of the Academy, which was equal in rank to the status of General on the state scale of titles, Stepan Shchukin continued to paint and even tried his hand at religious painting, taking part in the creation of images for the Kazan Cathedral in St. Petersburg, among which there are "Annunciation", "Apostle Peter", "Alexander Nevsky", "Flight to Egypt". The artist died on October 10, 1828, in St. Petersburg and was buried at the Smolensk cemetery. His works are present in the collections of the State Tretyakov Gallery, the State Russian Museum, the Moscow Rumyantsev Museum, the Gatchina Palace, the Moscow Armoury chamber, the Academy of Arts, as well as held in private collections.


Степан Семенович Щукин, живописец и педагог, относится к поколению выдающихся портретистов России конца XVIII и первой четверти XIX века среди которых были такие именитые виртуозы как Ф. С. Рокотов и В. Л. Боровиковский. Помимо его основного призвания – парадного портрета, Щукин создавал церковные образы и миниатюры. Художник родился 25 декабря 1754 года в семье сержанта Семена Петрова, но с младенчества воспитывался в Московском доме для сирот, подкидышей, солдатских и беспризорных детей. С ранних лет Степан Щукин проявлял незаурядную способность к рисованию, поэтому в возрасте одиннадцати лет мальчику позволили начать обучение живописи в Воспитательном доме. Среди самых первых учителей маленького Степана были живописцы А. Ломачинский и Д. Банберг, педагог по рисунку Е. Янковский, и гравер И.Пурешев. Позже, благодаря неугасающему интересу и успешному совершенствованию навыков рисования, Щукина определили в ученики Императорской Академии Художеств в Санкт-Петербурге в 1776 году. Его педагогами и покровителями стали Г. И. Козлов, П. И. Соколов и И. А. Акимов. Так как Степан Щукин был зачислен в портретный класс одного из лучших портретистов периода императрицы Екатерины II, Д. Г. Левицкого, то неудивительно, что молодой и способный художник получил прекрасное образование. Щукина называли одним из самых одаренных учеников Левицкого, что только подтвердилось тем, что юноша получил большую золотую медаль в 1782 году по окончании Академии за программу «Портрет учительницы с воспитанницею», а также, звание классного художника, и, вследствие этого, был удостоен заграничной пенсионерской поездки во Францию с полным финансированием. Любопытно, что до 1782 года Щукин фигурировал в документации Академии Художеств как Степан Семенов.

Для совершенствования своего мастерства в Париже Щукин брал уроки живописи в Королевской Академии живописи и скульптуры у фламандского художника, известного своими историческими картинами, адъюнкт-профессора, Жозефа-Бенуа Сюве. Побывавший в России в 1776-1777 годах, шведский художник Александр Рослин, к советам которого Степан Щукин прислушивался, также оказал влияние на молодого живописца. Сформировавшись как художник и выработав свою манеру письма и собственный взгляд на вещи, Степан Семенович до конца жизни оставался верен им. Его примечательными чертами в работах можно назвать строгий стиль, индивидуальность изображаемых лиц, богатую композицию и четкий, выверенный рисунок, что в некоторой степени напоминает собой манеру Левицкого. Щукин вернулся на родину в конце 1786 года и был возведен в статус «назначенного в академики» за прекрасно исполненный по заданию Академии портрет архитектора Юрия Матвеевича Фельтена, адъюнкт-ректора Академии Художеств. В тот же период его определили в помощники к Левицкому в портретный класс. Успех сопутствовал Степану Семеновичу, и, вскоре, в 1788 году, его назначили руководить портретным классом на место Левицкого, который по состоянию здоровью покинул Академию. Педагогическая деятельность до самой его смерти увлекла художника, а под его руководством такие способные мастера как Василий Андреевич Тропинин, Александр Григорьевич Варнек, Михаил Иванович Теребнев, Федор Григорьевич Солнцев смогли по-настоящему раскрыть свой талант. Официальное признание не заставило себя долго ждать: в 1797 году Щукин получил звание академика за торжественный портрет императора Павла I, который и по сей день остается одним из лучших произведений этого живописца, а в 1802 году (по некоторым источникам в 1803 году) он был принят в члены Совета Академии художеств. Императору Павлу I так понравился его портрет, что он пожелал увидеться с художником, которого наградил орденом Владимира 4-й степени и вручил значительную сумму денег как премию. Щукин также возглавлял особый класс миниатюрной живописи с 1798 по 1803 года, пока этот класс по назначению руководства официально не вошел в состав портретного. В 1803 году Щукин временно исполнял обязанности конференц-секретаря Академии Художеств. Несмотря на свое высокое назначение советником и избранием в действительные члены Академии, что приравнивалось по рангу к статусу генерала по государственной шкале званий, Степан Щукин продолжал писать картины и даже попробовал свои силы в религиозной живописи, приняв участие в создании образов для Казанского собора в Петербурге среди которых присутствуют «Благовещение», «Апостол Петр», «Александр Невский», «Бегство в Египет». Художник скончался 10 октября 1828 года в Санкт-Петербурге и похоронен на Смоленском кладбище. Произведения художника хранятся в Государственной Третьяковского Галерее, Государственном Русском Музее, московском Румянцевском Музее, Гатчинском дворце, московской Оружейной палате, Академии Художеств, а, также, в частных собраниях.

Bibliography:

Русская живопись. Энциклопедия. (2003) Москва: АСТ-АСТРЕЛЬ.
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона. Available at: Ru.wikisource.org. (n.d.). ЭСБЕ/Щукин, Степан Семенович — Викитека. [online] Available at: https://ru.wikisource.org/wiki/ЭСБЕ/Щукин,_Степан_Семенович [Accessed 17 Jan. 2019].
Русский биографический словарь А. А. Половцова. Available at: Ru.wikisource.org. (n.d.). РБС/ВТ/Щукин, Степан Семенович — Викитека. [online] Available at: https://ru.wikisource.org/wiki/РБС/ВТ/Щукин,_Степан_Семенович [Accessed 17 Jan. 2019].

Paintings

Portrait of Paul I

Portrait of Paul I, 1797(?)

Oil on Canvas, 248 x 163 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia