Alexey Venetsianov, 1780-1847

Alexey Gavrilovich Venetsianov – imaginative, extraordinary Russian painter of the XIX century, who is perhaps one of the most interesting artists in the history of Russian art. Venetsianov is the first Russian painter who managed to discover the art of the common man and to create art for the common man. He could discern complex and vivid characters as well as vulnerable and intricate souls in peasants and farmers, which, according to the previous artistic canons, would be regarded as simple and unsophisticated folk who are not worthy to be a subject of grand paintings. He depicted nature without academic splendour and" Italian " abundance. Venetsianov tried to invoke with his work an overwhelming feeling of a homeland. The artist was born on February 7 (February 18, new style) in 1780 in Moscow on Vorontsovskaya street. His father was descended from a Greek kind of Mikhapulo-Proko or Farmaki-Proko, and the nickname "Venetsiano" has already appeared in Russia, where the great-grandfather of the artist moved with his wife and son in 1730-1740s. Gavrila Yuryevich relocated to Moscow and engaged in trade, including paintings. Alexey Venetsianov early entered the government service and performed the duties of surveyor at the forestry department, so he studied painting independently. The artist was quite fortunate: he first had an opportunity to learn portraiture from Fyodor Rokotov, who lived next door. And later, already in St. Petersburg, he took painting lessons from the famous Vladimir Borovikovsky, in whose house Venetsianov lived for some time. 

In the early 1800s, Venetsianov was transferred to St. Petersburg to work in the post office. The artist copied paintings from the Hermitage, to develop their skills, portraits of loved ones, tried to publish his own journal, but this idea failed miserably after the publication was banned by the Emperor Alexander I. He wanted to make it as a professional portrait painter and even took out an advertisement in the newspaper offering his services, but it did not bring the desired results. In 1811, the artist finally succeeded, and the Academy of Arts assigned him the status of the appointed academician for his self-portrait, and by the end of the year Venetsianov received the title of academician for the "Portrait of the inspector of the Academy of arts K. Golovachevsky with three students”. In the end, the work in St. Petersburg turned out to be not as successful as the artist could imagine. He did not have the necessary financial means to live in the capital if he tried to earn money only through his profession as an artist, but the government service distracted Alexei Gavrilovich from his main purpose. In 1819, Venetsianov left the service and bought a tiny village Safonkovo in Tver province with 70 souls of serfs, where he built a small estate. Now the artist could completely devote himself to art. However, Venetsianov did not forget St. Petersburg and was making numerous trips to the capital on a regular basis. The apparent success and the uniqueness of Alexey Gavrilovich Venetsianov has been confirmed by the Tsar, who had given the artist his ring, and the painting “The barn” (1821-1823) was acquired by the Hermitage. The period of the 1820s can be called the most fruitful in the career of this artist, when Alexei Venetsianov painted many works with the fundamental message - to capture the reality as it is, without any embellishment. The exhibition, held at the Academy of arts in 1824, brought Alexey Gavrilovich a resounding success and his works were noted by both the public and many critics in the newspapers.

Despite an unsuccessful attempt to apply for a teacher’s position at the Academy of Arts and lead a class of perspective painting, Venetsianov was able to prove what a tremendous pedagogical talent he had. In his village, he opened a school of painting for the peasants. Being mired in debt, Venetsianov evoked his business trait inherited from his father and appealed to Nicholas I with a request for financial support. In 1830, the Tsar appointed Alexei Gavrilovich as his court painter with a salary of 3,000 rubles, which was a significant amount at the time. The second attempt to get a place in the Academy of arts failed too, because academics could not allow a provincial without proper education to be considered as equal to them and to teach in such a respected institution, and, in view of this, since 1830, the artist’s visits to the capital were increasingly rare. He engaged himself in religious painting for the nearby churches. It is interesting that in the images of Christ, the Virgin, and the apostles all the same familiar features of ordinary peasants appear as the artist remained true to himself. A year before his death, Alexey Gavrilovich received an important commission to paint a Church in Kalyazin. Among other images, he had to paint St. Macarius of Kalyazin. The artist was not familiar with the history of this Saint and searched for pictures for a long time, but to no avail. Legend has it that the Holy image has come to the artist in a dream and soon Venetsianov could paint it. Death prevented to paint the Church in Kalyazin and finish the painting "Diana's toilette”, which he painted using the images of the peasants. Alexey Gavrilovich Venetsianov was at the age of sixty-seven years old when he tragically died on December 4 (December 16, new style) in 1847, as a result of an accident with a cart on a snow-covered road. The artist is buried in the village cemetery the village Dubrovsky (now Venetsianova) in Udomelsky district of Tver region. The best works of the artist are exhibited in the State Tretyakov Gallery, The State Russian Museum and the Hermitage.

Алексей Гаврилович Венецианов – самобытный, удивительный русский живописец XIX века, и, пожалуй, один из самых интересных художников истории русской живописи. Венецианов - первый из русских живописцев, кто сумел открыть искусство о простом человеке и для простого человека. В образах своих дворовых крестьян он разглядел характеры сложные и яркие, души тонкие и ранимые. Природу он изображал без академичной пышности и «итальянского» изобилия. Венецианов стремился вызвать своими работами щемящее чувство родины. Художник родился 7 февраля (18 февраля по новому стилю) 1780 года в Москве на Воронцовской улице. Отец его происходил из греческого рода Михапуло-Проко или Фармаки-Проко, а прозвище «Венециано» появилось уже в России, куда прадед художника вместе со своей женой и сыном переехали в 1730-1740 годах. Гаврила Юрьевич переехал в Москву и занялся торговлей, в том числе он продавал и картины. Алексей Венецианов рано поступил на службу и выполнял обязанности землемера при лесном департаменте, а живописи учился самостоятельно. Художнику повезло: школу портрета он вначале прошел у Федора Рокотова, который жил по соседству. А позже, уже в Петербурге, он брал уроки живописи у знаменитого Владимира Боровиковского, в доме которого Венецианов какое-то время жил.

В начале 1800-х годов Венецианов был переведен по службе в Петербург, чтобы трудиться в почтовом ведомстве. Художник копировал картины из Эрмитажа, чтобы развивать свои навыки, писал портреты близких людей, попытался издавать свой журнал, но эта идея с треском провалилась после того, как издание запретил сам император Александр I. Он пробовал зарабатывать как профессиональный портретист и даже давал объявления в газету с предложением своих услуг, однако это не принесло желаемых результатов. В 1811 году художнику наконец сопутствует успех и за представленный им автопортрет Академия художеств присваивает ему статус назначенного академика, а к концу года Венецианов уже получает звание действующего академика за «Портрет инспектора Академии художеств К. Головачевского с тремя учениками». В конце концов, работа в Петербурге у художника не сложилась, средств для жизни в столице, вырученных только с помощью живописи, у него не хватало, а служба отвлекала Алексея Гавриловича от его главного предназначения. В 1819 году Венецианов оставляет службу и покупает себе крошечное село Сафонково в Тверской губернии с 70 душами крепостных, где строит небольшое поместье. Теперь художник мог полностью отдавать себя искусству. Однако, Венецианов не забывает Петербург и регулярно совершает многочисленные поездки в столицу. Явные успехи и необычность Алексея Гавриловича Венецианова отметил сам царь, подарив ему перстень, а картину «Гумно» (1821-1823) приобрел Эрмитаж. Период 1820-х годов можно смело назвать самым плодотворным в карьере этого художника, когда Алексей Венецианов написал множество картин с основным посылом - запечатлеть действительность такой, какая она есть, без прикрас. Выставка, прошедшая в Академии художеств в 1824 году, принесла Алексею Гавриловичу оглушительный успех и его работы были отмечены как публикой, так и многими критиками в газетах.

Несмотря на неудачную попытку податься в преподаватели Академии художеств и вести класс перспективной живописи, Венецианов сумел доказать каким прекрасным педагогическим талантом он обладал. В своем селе он открывает школу живописи для крестьян. Будучи погрязшим в долгах, Венецианов пробуждает в себе купеческую жилку и обращается к Николаю I с просьбой о финансовой поддержке. В 1830 году царь назначает Алексея Гавриловича своим придворным живописцем с жалованьем в 3000 рублей, что было значительной суммой по тем временам. Вторая попытка получить место в Академии художеств провалилась, ведь академики не могли позволить провинциалу без соответствующего образования наравне с ними преподавать в таком уважаемом заведении, и, начиная с 1830 года, художник все реже и реже бывает в Петербурге. Он занимает себя тем, что расписывает окрестные церкви вблизи своего села. Интересно, что в образах Христа, Богородицы, апостолов проступают все те же знакомые черты простых крестьян, так как художник остался верен себе. За год до своей кончины Алексей Гаврилович получил крупный заказ расписать церковь в Калязине. Среди прочих образов он должен был и написать святого Макария Калязинского. Художник не был знаком с историей этого святого и долго искал изображения, но безуспешно. Легенда гласит, что святой образ явился художнику во сне и вскоре Венецианов написал его. Смерть помешала расписать церковь в Калязине и закончить картину «Туалет Дианы», которую он писал с тех же крестьянок. Алексею Гавриловичу Венецианову было не полных шестьдесят семь лет, когда он трагически погиб 4 декабря (16 декабря по новому стилю) в 1847 года, в результате несчастного случая с повозкой на заснеженной дороге. Художник похоронен на сельском кладбище деревни Дубровское (ныне Венецианово) в Удомельском районе Тверской области. Лучшие работы художника экспонируются в Государственной Третьяковской галерее, Государственном Русском музее и Эрмитаже.


Савинов, А., Н. (1949) Художник Венецианов / Художник П. И. Басманов. Москва: Искусство.
Савинов, А. Н. (1955) Алексей Гаврилович Венецианов: Жизнь и творчество. Москва: Искусство. (n.d.). ВЕНЕЦИАНОВ Алексей Гаврилович. [online] Available at: [Accessed 18 Jan. 2019]. (n.d.). Алексей Гаврилович Венецианов. [online] Available at: [Accessed 18 Jan. 2019].


Out in the Field. Spring

Out in the Field. Spring, 1820s

Oil on Canvas, 51.2 x 65.5 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Harvest. Summer

Harvest. Summer, 1820s

Oil on Canvas, 60 x 48.3 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia