Ivan Vishnyakov, 1699-1761

Some art historians have called Ivan Vishnyakov "the mysterious master of the XVIII century" because the artist's biography is vague and obscure. The lack of knowledge comes not only from the absence of written memories of the artist's contemporaries but also due to the fact that there is a drastically small amount of his works preserved to these days, which can be with confidence attributed to his authorship. In a sense, this issue adds a certain tragedy to the fate and legacy of the artist as Vishnyakov devoted his entire life to art: from fifteen years old he worked tirelessly until his death, but there are only two signed works that have survived, while most likely many of his works are attributed to anonymous or exhibited under the name of some other artist, and in existing works, which are considered works of Vishnyakov, many inaccuracies and alarming moments are pointing to false attribution. Vishnyakov has played a significant role in the development of the portrait genre in Russian art of the XVIII century and is primarily known today as a secular portraitist. Portraits of Ivan Yakovlevich can be attributed to the Rococo style. Characteristic of this master is a combination of Russian medieval tradition, which is expressed in constrained poses, unrealistic posing of hands, the conventionality of the landscape background, with a virtuoso, coming from the "new time" ability to reflect the personality, mood and emotions of the sitter, as well as brilliantly convey the complex texture of fabrics. However, his list of activities is quite extensive: among other, he was a decorator, a muralist, and an icon painter. It is impossible not to mention the pedagogical activity of this talented master: he carefully directed and tutored such famous artists as A. Antropov, I. and A. Belsky, I. Firsov, G. Molchanov, M. Kolokolchikov and many other famous artists who have left their mark on the Russian painting of the Enlightenment.

Vishnyakov was born in 1699 (the day and month of his birth are unknown) in Moscow in the family of the "Imperial Majesty tent master" Jacob Vishnyakov. In 1714, he left his father's house and arrived in St. Petersburg to learn varnishing business, and later painting, at the Kremlin Armoury under the guidance of the master G. V. Gruzintsev. In 1727, after finishing this phase of his studies, the young man was sent to the Chancellery of Buildings (Канцелярия от строений) in the rank of the apprentice of painting managed by Andrei Matveev. It was here, in the Chancellery of Buildings, where the young painter was formed as a monumental artist under the influence of architects, carvers and sculptors, with whom he worked on the creation of a new decorative style of the period. In 1727, the talent for painting brought Vishnyakov to the position of one of the pupils of the French artist Louis Caravaque, whom Peter the Great had invited to the court in Russia in order to support his reforms in the cultural sphere. Ivan Vishnyakov has embraced the stylistics of Western Baroque and Rococo so successfully that in 1731 Caravaque wrote with special admiration about the "propensity to paint people" of his student and a good understanding of technical side of painting that Vishnyakov possessed. During this period of his career, Vishnyakov painted a large number of noble people as well as was involved in many decoration and restoration projects. Until 1739, he was listed as an apprentice, and after the death of his other leader and mentor, Matveev was promoted and accepted the status of master and began to lead the Painting team of the Chancellery, where he worked until 1761. The artist was preoccupied with an excessive number of concerns: he was responsible for all the paintings in St. Petersburg, Moscow and country residences of the court.

Vishnyakov worked closely with such renowned architects as Francesco Rastrelli, M. G. Zemtsov and decorator Giovanni Valeriani in the endless restructuring and restoration of the Winter, Summer, Peterhof, Tsarskoye Selo and Anichkov palaces, Peter and Paul Cathedral, the Triumphal gate in Moscow and Opera houses. A lot of minor cases required the attention of Ivan Yakovlevich: washing and cleaning of old canvases, the gilding of the" border " of decorated ceilings and chandeliers, construction of scenery, moving frames, sewing canvases, consultations on numerous paintings, restoration work for portraits of the court nobility. All these small, but necessary things were combined with murals for palace interiors, creating images for the Trinity Cathedral and the Church of Simeon and Anna, personal commissions of Empress Elizaveta Petrovna and other matters of paramount importance. Ivan Vishnyakov had a craving for religious painting, which was especially evident in the more mature years of his career. Even though portraiture has remained his main specialisation, the painter worked hard on the iconostasis in St. Andrew's Cathedral in Kiev, as well as on the icons of the great Church of the Winter Palace. Vishnyakov did not forget to pay attention to his numerous relatives: the elderly mother Akulina Anufrievna, three sons from the first marriage, the second wife Maria Feodorovna, who gave birth to three sons and a daughter. The eldest son Ivan was particularly gifted and followed in the footsteps of his father: he took an active part in all the endeavours of the Chancellery and later, after the death of Vishnyakov senior, came to replace him as the head of the Chancellery. Ivan Vishnyakov died on August 19, 1761, in St. Petersburg.

Ивана Вишнякова искусствоведы окрестили "загадочным мастером VXIII века", ведь биография художника туманна и недостаток фактов исходит не только из нехватки письменных воспоминаний современников, но и из-за того, что сохранилось катастрофически малое количество его работ, которые с уверенностью можно приписать его авторству. В некотором смысле это добавляет особый трагизм в судьбу художника и его наследие, так как Вишняков посвятил всю свою жизнь искусству: с пятнадцати лет он работал, не покладая рук, до самой смерти, но существуют только две подписанные работы, которые дошли до наших дней, в то время как скорее всего множество его работ приписаны анониму или выставлены под именем какого-нибудь другого художника, а в существующих работах, которые считаются произведениями Вишнякова, множество неточностей и настораживающих моментов, указывающих на ложную атрибуцию. Вишнякова сыграл значительную роль в развитии портретного жанра в русском искусстве XVIII века и прежде всего известен сегодня как светский портретист. Портреты Ивана Яковлевича можно отнести к стилю рококо. Характерным для этого мастера является сочетание русской средневековой традиции, что выражается в скованных позах, нереалистичном написании рук, условности пейзажного фона, с виртуозным, идущим от "нового времени" умением отражать индивидуальность, настроение и эмоции позирующего, а также, блестяще передавать фактуру тканей. Однако, его послужной список довольно обширен: он и декоратор, и монументалист, и иконописец. Невозможно не упомянуть и педагогическую деятельность этого талантливого мастера: он заботливо руководил и умело направлял таких впоследствии знаменитых художников как А. П. Антропов, И. И. и А. И. Бельские, И. Фирсов, Г. Молчанов, М. Колокольчиков и многих других именитых творцов, которые оставили свой след в русской живописи эпохи Просвещения.

Вишняков родился в 1699 году (день и месяц его рождения неизвестен) в Москве в семье "императорского величества шатерных дел мастера" Якова Вишнякова. В 1714 году он уехал из отчего дома в Санкт-Петербург, чтобы обучиться лаковому, а позже и живописному делу у мастера Оружейной палаты В. Г. Грузинца. В 1727 году, окончив эту учебу, юноша был направлен в Канцелярию от строений в звании "живописного подмастерья" под руководство к Андрею Матвееву. Именно здесь молодой живописец сформировался как художник-монументалист под влиянием архитекторов, резчиков и скульпторов, с которыми работал над созданием нового декоративного стиля того периода. Талант к живописи в 1727 году привел юношу в ученики к французскому художнику Луи Караваку (Каравакка), которого Петр I пригласил ко двору в Россию дабы поддерживать свои реформы в культурной сфере. Иван Вишняков постигал стилистики западного борокко и рококо так успешно, что уже в 1731 году Каравак писал с особым восхищением о "склонности писать персоны" и "добром происхождении в науке" своего ученика. В этот период своей карьеры Вишняков писал большое количество дворянских портретов, выполнял множество декоративных и реставрационных работ. До 1739 года он числился в подмастерьях, а после смерти другого своего руководителя и наставника, Матвеева, получил продвижение по службе и принял статус мастера, а также, начал руководить Живописной командой Канцелярии, где трудился вплоть по 1761 год. На плечи художника взвалили непомерное количество забот: он отвечал за все живописные работы, ведущиеся в Петербурге, Москве и загородных резиденциях двора.

Вишняков тесно сотрудничал с такими именитыми зодчими как В. В. Рострелли, М. Г. Земцов и декоратором Дж. Валериани при нескончаемых перестройках и реставрациях Зимнего, Летнего, Петергофского, Царскосельского и Аничкового дворцов, Петропавловского собора, Триумфальных ворот в Москве и оперных домов. Масса второстепенных дел требовала внимания Ивана Яковлевича: мытье и чистка старых холстов, золочение "каймы" плафонов и люстр, сооружение декораций, перемещения рам, надшивания холстов, консультации по многочисленным живописным произведениям, реставрационные работы для портретов придворной знати. Все эти мелкие, но необходимые дела совмещались с росписями дворцовых интерьеров, создания образов для Троицкого собора и церкви Симеона и Анны, личными заказами императрицы Елизаветы Петровны и другими делами первостепенной важности. Иван Вишняков имел тягу и к религиозной живописи, что особенно ярко проявилось в более зрелые годы его творчества. Несмотря на то, что портрет остался его основной специализацией, живописец упорно трудился над иконостасами в Андреевском соборе в Киеве, а также, над иконами большой церкви Зимнего дворца. Вишняков не забывал уделять внимание и своей многочисленной родне: престарелая мать Акулина Ануфриевна, три сына от первого брака, вторая жена Марья Федоровна, родившая троих сыновей и дочь. Старший сын Иван оказался особенно одаренным и пошел по стопам отца: он принимал активное участие в деятельности Канцелярии и позже, после смерти Вишнякова старшего, пришел ему на смену как руководитель. Иван Вишняков умер 19 августа 1761 года в Санкт-Петербурге.


Nearyou.ru. (n.d.). О художниках и картинах: Иван Яковлевич Вишняков (1699-1761). [online] Available at: http://nearyou.ru/vishnyakov/0vishn.html [Accessed 17 Oct. 2018].
Ильина Т.В. (1980) И.Я.Вишняков. Москва.
Лебедев Г. (1938) Русская живопись первой половины XVIII века. Ленинград-Москва.
Энциклопедия Кругосвет. (n.d.). ВИШНЯКОВ, ИВАН ЯКОВЛЕВИЧ. [online] Available at: http://www.krugosvet.ru/enc/kultura_i_obrazovanie/izobrazitelnoe_iskusstvo/VISHNYAKOV_IVAN__YAKOVLEVICH.html [Accessed 17 Oct. 2018].


Portrait of Prince Golitsyn as a Child

Portrait of Prince Golitsyn as a Child, 1760

Oil on Canvas, 119.3 x 68.2 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Portrait Of Xenia Ivanovna Tishinina

Portrait Of Xenia Ivanovna Tishinina, 1755

Oil on Canvas, 82 x 100 cm

Rybinsk Museum-Reserve of History, Architecture and Art

Rybinsk, Yaroslavskaya Oblast', Russia

Portrait of Empress Elizaveta Petrovna

Portrait of Empress Elizaveta Petrovna, 1743

Oil on Canvas, 254.5 x 179 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Portrait Of Sarah Eleanor Fermor

Portrait Of Sarah Eleanor Fermor, 1749 (1750?)

Oil on Canvas, 114 x 138 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia

Portrait of M. S. Begichev

Portrait of M. S. Begichev, 1757

Oil on Canvas, 78 x 92 cm

The Museum of V. A. Tropinin and Moscow artists of his time

Moscow, Russia

Portrait Of William George Fermor

Portrait Of William George Fermor, 1750

Oil on Canvas, 109 x 135 cm

The State Russian Museum

St. Petersburg, Russia

Portrait of P. I. Panin

Portrait of P. I. Panin, 1742

Oil on Canvas, 88 x 69 cm

Tver Regional Art Gallery

Tver, Russia

Portrait of Nikolay Ivanovich Tishnin

Portrait of Nikolay Ivanovich Tishnin, 1755

Oil on Canvas, 100.3 x 82.3 cm

Rybinsk Museum-Reserve of History, Architecture and Art

Rybinsk, Yaroslavskaya Oblast', Russia

Portrait of I. N. Kotzarev

Portrait of I. N. Kotzarev, 1757-1759

Oil on Canvas, 68.5 x 85.6 cm

National Art Museum of the Republic of Belarus

Minsk, Belarus

Portrait of Stepanida Yakovleva

Portrait of Stepanida Yakovleva, after 1756

Oil on Canvas, 90 x 72 cm

The Hermitage

St. Petersburg, Russia

Portrait of Mikhail Yakovlev

Portrait of Mikhail Yakovlev, after 1756

Oil on Canvas, 90. 5 x 72 cm

The Hermitage

St. Petersburg, Russia