Behind Malevich’s record-breaking Suprematist Composition
25.05.2018
Leading the recent Christie’s auction sale was Kazimir Malevich’s Suprematist Composition achieving nearly $86m — the new world record for the artist. Painted in 1916, the picture is considered one of the finest and most complex of the artist’s early geometric works, capturing Malevich’s vision of the world as he believed it would be experienced in a state of higher-dimensional, or ‘supreme’, consciousness.

In December 1915, a series of brand new paintings by the Russo-Polish artist Kazimir Malevich were exhibited at the Dobychina Art Bureau in the city of Petrograd. The paintings were unlike what anyone has ever seen before, and the radically simple geometric shapes and bold colors shocked the audience at the time.

The Suprematist Composition, painted a year later in 1916, is considered one of the finest examples of the artist’s work from that period. The painting, like Malevich’s other abstractions, does not attempt to suggest any real or understandable image but instead illustrates an entirely new world brought on through the artist’s act of painting.

At the turn of the 20th century, Malevich was fascinated by the recent developments of aviation — something which he undoubtedly explored through his work. He often talked about his work, writing that “The flat suspended plane of pictorial colour on the white canvas immediately gives us a strong sensation of space’ adding that he could feel himself transported to a space where he could feel the creative points of the universe around him.

It is clear Malevich was fond of the Suprematist Composition, it was included in every major exhibition of his work including his first major exhibition in Moscow in 1919 and an exhibition in 1927 which travelled to Western Europe. It is the collection of paintings at that particular exhibition in Berlin which would become the cornerstone of his legacy.

During the 1927 exhibition, Malevich returned to Russia where he eventually died in 1935. The Suprematist Composition however, along with some other work, remained hidden in Germany and eventually became part of the holdings of Malevich’s work in the Museum of Modern Art in New York and the Stedelijk Museum in Amsterdam.

This particular painting is one of the works by the master which has been hung in at least two different orientations. In 1919 Moscow, the Suprematist Composition was hung with the blue square rising above the horizontal purple block. In Berlin, however, the painting was hung perpendicular to this previous orientation. This was of course in keeping with Malevich’s philosophy — the Suprematist Composition was an insight into the non-objective, a world without a horizon.

Although other artists were experimenting and taking gradual steps towards abstraction, Malevich’s transition was sudden and conceptual. And although one could argue that the step away from the representational was only a matter of time, it was Malevich who first took the plunge which facilitated the evolution of Modernism.

Property from an Important Collection. Kazimir Malevich (1878-1935), Suprematist Composition, 1916. Oil on canvas. 34⅞ x 28 in (88.7 x 71.1 cm). This work was offered in the Impressionist and Modern Art Evening Sale on 15 May at Christie’s in New York and sold for $85,812,500
 Kazimir Malevich (1878-1935), Suprematist Composition, 1916
Казимир Малевич (1878-1935), Супрематическая Композиция, 1916

За Супрематической Композицией Малевича

Ведущим лотом недавнего аукциона Christie's стала Супрематическая Композиция Казимира Малевича , ушедшая с молотка за почти $86 млн - новый мировой рекорд для художника. Картина, написанная в 1916 году, считается одним из лучших и самых сложных ранних геометрических произведений художника. Состоя из многочисленных разноцветных геометрических элементов картина олицетворяет видение художником мира, испытанного в состоянии высшего сознания.

В декабре 1915 года в Художественном бюро им. Добычина в Петрограде была представлена ​​серия новых картин русско-польского художника Казимира Малевича. Картины были не похожи ни на что другое написанное ранее, и радикально простые геометрические фигуры и яркие цвета шокировали публику.

Супрематическая Композиция, написанная годом позже в 1916 году, считается одним из лучших примеров работ художника того периода. Картина, как и другие абстракции Малевича, не пытается предложить какой-либо реальный или понятный образ, вместо того иллюстрируя совершенно иной мир, воплощенный в живописи художника.

На рубеже 20-го века Малевич, очарованный темой авиации начинает исследовать ее в своей живописи. Он часто говорил о своем творчестве, писав о том, как яркие плоские формы на белом полотне сразу же создают ассоциацию с Космосом. Художник чувствовал себя перенесенным в пространство, где он ощущал творческие точки Вселенной вокруг себя.

Понятно, что Малевич сильно любил Супрематистскую Композицию, которая была включена в каждую крупную выставку работ художника, включая первую крупную экспозицию в Москве в 1919 году и выставку в 1927 году, представленной в Западной Европе. Именно коллекция картин с той конкретной выставки в Берлине стала краеугольным камнем его наследия.

Во время выставки 1927 года Малевич вернулся в Россию, где он скончался в 1935 году. Супрематическая Композиция, однако, вместе с другими работами мастера остались в Германии и, в конечном итоге, стали частью коллекции работ Малевича в Музее современного искусства в Нью-Йорке и музея Stedelijk в Амстердаме.

Эта картина — одна из работ мастера, которая была выставлена, по крайней мере, в двух разных видах. В 1919 году в Москве Супрематическая Композиция была подвешена таким образом, что синий квадрат возвышался над горизонтальным фиолетовым блоком. Однако, в Берлине картина висела перпендикулярно этому предыдущему положению. Разумеется, это соответствовало философии Малевича: Супрематическая Композиция — это лишь изображение беспредметного мира, существующего без понятия горизонта.

Хотя, другие художники тоже экспериментировали и постепенно продвигались к абстракции, переход Малевича был неожиданным и концептуальным. И, хотя, можно было бы утверждать, что движение в пользу абстракции было лишь вопросом времени, именно Малевич первым сделал тот решительный шаг, который способствовал эволюции модернизма.