The Russian Avant-Garde Research Project announces the results of its year-long research
07.06.2018
The Russian Avant-Garde Research Project (RARP) has announced the results of their grant-funded research at the Museum Ludwig. Over the last year, Art Analysis & Research worked together with the Museum, examining the collection of 14 paintings by 20th century Russian artists Natalia Goncharova and Mikhail Larionov in the collection of Museum Ludwig. We also recommend to read the interview with Konstantin Akinsha, one of the founders of RARP.  

Goncharova and Larionov were lifelong partners in romance and in art — together they are considered to be at the forefront of Russian art of the early 20th century. They were known to push boundaries and both artists were innovators, constantly experimenting throughout their practice.

Goncharova and Larionov were amongst the founding artists of the Russian art groups Jack of Diamonds and Donkey's Tail — Larionov even coined both of the names. In 1913, Larionov invented rayonism, a movement focused on the depiction of the rays of light emanating from objects and surfaces. Later the same year the couple published the rayonist manifesto which attracted nine other artists. Goncharova became an active practitioner of this movement, although she was already considered to be one of the artists with the richest color palettes by her contemporaries.

The research included a broad spectrum of techniques including carbon 14 dating and 3D mapping alongside of x-rays, infrared and pigment analysis as well as contextual technical art history. The findings have allowed a better understanding of the work and practices of these artists.

The research revealed the use of tempera in addition to oils, which signifies an experimentation with paints likely inspired by a desire to explore artistic traditions such as the ones used in the painting of icons. The extensive research was also able to highlight the simulators as well as differences between the workings of these two artists.

The findings also showed a previously unknown extensive amount of preparatory sketches on the canvas, which was able to shed light on the way in which the artists developed their paintings. The team also discovered several abandoned compositions, painted over with newer paintings.

Furthermore, the team was able to revise the datings of several works, achieved a clarification of Larionov‘s faded signature on one of the paintings, and was able to track the changes in materials and techniques reflected in their move from Russia to France in the early 1920s.

Above is a brief summary of the research findings, however the information has been made fully available to the public, with the complete report available to download here

Examination of artworks at Museum Ludwig by Art Analysis & Research.
From left to right, Petra Mandt (Conservator of Paintings, Museum Ludwig), Dr Jilleen Nadolny (Principal Investigator,
Art Analysis & Research and Project Manager), Verena Franken (Independent researcher and Cologne project coordinator).
Absent, Dr Nicholas Eastaugh (Chief Scientist, AA&R). © Museum Ludwig, 2017. All rights reserved.

Detail of the signature, N. Goncharova, The Orange Seller, 1916, collection Museum Ludwig
© Verena Franken, 2017. Art Analysis & Research Inc. and Museum Ludwig. All rights reserved.

Russian Avant-Garde Research Project опубликовал результаты годичных исследований

Russian Avant-Garde Research Project (RARP) объявил результаты грантовых исследований в Музее Людвига. За последний год Art Analysis & Research совместно с Музеем работали над 14 картинами русских художников XX века Натальи Гончаровой и Михаила Ларионова, из коллекции Музея Людвига. Мы также рекомендуем прочитать интервью с Константином Акиншей, одним из основателей RARP. 

Гончарова и Ларионов были пожизненными партнерами в романтике и искусстве — они считаются передовыми персонажами русского искусства начала XX века. Пара бросала вызов устоям, и оба художника были новаторами, экспериментировавшими на протяжении всей своей карьеры.

Гончарова и Ларионов были среди основателей художественных коллективов «Бубновый валет» и «Ослиный хвост» — Ларионов сам придумал оба имени. В 1913 году Ларионов изобрел лучизм, движение ориентированное на изображение лучей света, исходящих от объектов и поверхностей. Позднее в том же году пара опубликовала манифест лучизма, который подписали еще девять художников. Гончарова стала активным практиком этого движения, в то время ее уже считали одним из художников с самой богатой цветовой палитрой среди современников.

Исследование состояло из широкого спектра методов, включая радиоуглеродное датирование и 3D-отображение наряду с рентгеном, инфракрасным и пигментным анализом, а также контекстуально-технической экспертизой. Полученные результаты позволили лучше понять живопись и практику этих художников.
Исследование показало использование темперы в дополнение к масленным краскам, что означает экспериментирование с материалами, которое было, вероятно, вдохновлено стремлением исследовать старые художественные традиции, такие как иконопись. Глубокое исследование помогло понять сходство, и различие в творчестве этих двух близких авторов.

Было выявлено обширное количество ранее неизвестных подготовительных эскизов на холсте, которые смогли пролить свет на то, как художники разрабатывали свои произведения. Команда также обнаружила несколько заброшенных композиций, прятавшихся под новыми картинами.

Кроме того, исследователи смогли переоценить датировки нескольких работ, добилась разъяснения выцветшей подписи Ларионова на одной из картин и смогли отследить изменения в материалах и методах, после переезда художников из России во Францию в начале 1920-х годов.

Выше приведен краткий обзор результатов исследований. Полностью информация доступна для общественности, и полный отчет можно загрузить здесь .