“The Russian icon: prayer and mercy” in Castello Svevo di Bari
11.06.2018
The exhibition centers around the concept of mercy and prayer — crucial, central elements in both western and eastern Christianity. Mercy as well as prayer are both important manifestations of the Christian faith and are integral to the daily life — these two concepts are reflected in the Russian icon.

The exhibition had its initial success at the Museum of Rome in Palazzo Braschi, arriving to Castello Svevo in Bari at the beginning of May. The choice of location is in a way symbolic, as Bari is known to be the city guarding the relics of St. Nicholas. The city of Bari was where St. Nicholas, the bishop of Myra in Lycia, had hoped would become the resting place for his remains. This has made Bari a popular pilgrimage destination, and the city has become an important meeting point for the eastern and western Christianity.

The exposition features a total of 37 icons dating from 17th to 18th centuries. The icons are on loan from two Russian museums, the Andrey Rublev Central Museum of Ancient Russian Culture and Art and the Private Museum of Russian Icon.

Although Russian icon is an increasingly popular theme in the West, the exposition in Bari presents a slight different take on the topic than the other Russian icon exhibitions we’ve seen throughout this year. The old icons are juxtaposed side by side with work by Vladimir Tatlin Composition with Transparent Surfaces (1916), as well as a contemporary sculpture, Theotokos, the Great Panagia (Orans) (2012) by Dmitry Gutov, both on loan from private collections. Hence, the exhibition does not focus solely on the medieval artworks and their history but also the influence of the icon throughout the various ages of Russian art history including the avant-garde and contemporary art.

Some of the icons featured at the show are 17th-century Virgin Hodegetria of Šuja and Virgin Hodegetria of Tichvin, Mother of God of the Passion, a Christological cycle, the Archangel Michael, Saint Nicholas Thaumaturgus, the Miracle of Saint George and the Dragon, the Martyrs Cyricus and Julitta, the Great Martyr Paraskeva. There are also icons featuring most revered Russian saints, such as St Sergius of Radonezh, Sts Zosima and Savvaty, Saint Macary of Unza, Saint Nil of Stolbny and Saints Evfimy and Chariton of Sjamžem.

Throughout centuries, the icon has continued to evolve, drawing influences from western art all the while maintaining its meaning and value. Although the icon has changed dramatically throughout its different periods, it’s message has only been reinforced and the icon eventually went beyond just religious as it became a representation of the mystical Russian reality. The icon also played a role in shaping the modern and contemporary Russian art, especially finding a place among the influences on the Russian avant-garde, which is reflected in the exhibition in Bari.

The exhibition will run until 30 June at the Castello Svevo in Bari, Italy. 


Mother of God Odigitria (of Suja) with saints in the background, second half of the seventeenth century


Miracle of St. George and the Dragon, late 17th century

«Русская икона: молитва и милосердие» в Кастелло Свево, Бари

Выставка фокусируется вокруг идей милосердия и молитвы — важнейших центральных элементов как западного, так и восточного христианства. Милосердие, а также молитва являются важными проявлениями христианской веры и неотъемлемы от повседневной жизни — эти две идеи отражены в русской иконе.

Выставка имела первоначальный успех в Музее Рима в Палаццо Браши, впоследствии прибыв в Кастелло Свево, в Бари, в начале мая. Выбор места является символическим, так как Бари известен как город, охраняющий мощи святого Николая. Благодаря этому Бари стал популярным местом паломничества, объединив восточных и западных христиан.

В экспозиции представлено 37 икон, датированных 17—18 веками. Иконы одолжены из двух российских музеев: Центрального музея древнерусской культуры и искусства имени Андрея Рублева и Частного музея русской иконы.

Русская икона становится все более популярной темой на Западе и, несмотря на обилие выставок, экспозиция в Бари представляет собой несколько иной подход к этой теме. Старые иконы сопоставлены с работой Владимира Татлина «Композиция с прозрачными поверхностями» (1916), а также современной скульптурой «Богородица, Великая панагия (Оранс)» (2012) Дмитрия Гутова — обе работы из частных коллекций. Таким образом, выставка фокусируется не только на средневековых произведениях и их истории, но и на влиянии иконы на русскую живопись, включая авангард и современное искусство.

Некоторые из икон, представленных на выставке: Богоматерь Одигитрия Шуйская и Богоматерь Одигитрия Тихвинская, Страстна́я икона Божией Матери, Христологический цикл, Архангел Михаил, Чудо святого Георгия и Святая Мученица Параскева. Есть также иконы с участием самых почитаемых русских святых, таких как святой Сергий Радонежский, святой Зосима и Савватий, святой Макари Унженский, святой Нил Столобенский и святой Евфимий.

На протяжении столетий икона продолжала развиваться, постепенно впитывая влияние западного искусства, и тем не менее сохраняя своё первоначальное значение и ценность. Несмотря на то, что икона сильно изменилась, ее значение лишь усилилось, и в, конечном итоге, икона стала не только религиозным изображением, но и представляла мистическую русскую реальность. Икона также сыграла определенную роль в формировании русской живописи: можно особенно выделить ее влияния на русский авангард, что и представлено на выставке в Бари.

Выставка продлится до 30 июня в Кастелло Свево в Бари, Италии.