Russian art in the land of the rising the sun
19.06.2018
The brand new exhibition "Russians are in fashion again", which explores the little known Russo-Japanese relationship, opened at the Anna Akhmatova Museum in St. Petersburg. 80 years ago, the exhibition “The art of the new Russia” travelled to Tokyo, Japan. At the opening of the current exposition, the Consul General of Japan in St Petersburg Masanori Fukushima said that in his county, this had been forgotten. Thus, this project is about a mutual rediscovery of a mutual history through these works of art.

The history of the 1927 project is rather interesting. The diplomatic relationship between USSR and Japan has been established two years prior, that’s also when the exhibition exchange was proposed. The first in line was the USSR side, however although it received government support, the preparations were were not going smoothly. The artists kept making various excuses to avoid participating and the organizers understood little of what would interest the Japanese viewer.

The curator of the 1927 project was Nikolai Punin, Russian art scholar and writer who edited several magazines, such as Izobrazitelnoye Iskusstvo among others, and was also co-founder of the Department of Iconography in the State Russian Museum. Using his personal ties to the artists and collectors, Punin was able to collect over 300 pieces for the exhibition including the works by Petrov-Vodkin , Arkhipov, Falk, Serebriakova, Konchalovsky and others. Interesting is the fact that Punin didn’t choose socialist realism or even his personal favorite, avant-garde, to represent the Russian art tradition abroad — perhaps he was taking in account the current situation in the country, or was trying to predict the preferences of his Japanese audience. 

The works were then put on a train, which, remarkably, crashed on the way to its destination. The passengers were mostly unharmed and the wagons with the works were left untouched altogether. The exposition then arrived first in Tokyo, and then toured to Osaka and Nagoya.

It’s also interesting that although Japan dedicated some of its largest press to promote the exhibition, the reception was rather tepid. It’s likely that when Punin wrote “Russians are in fashion again” in one of his letters from Japan, he was exaggerating to say the least. The little success could be attributed to several things, on one hand Japan had a long history of established aesthetic traditions and on the other hand, the cultured viewers were already familiar with the works of the French impressionists, which influenced a lot of the Russian artists.

The current exposition will feature paintings and graphic works from the State Russian Museum and private collections; photographs, books, documents, personal belongings and objects of decorative and applied arts from private collections and the collection of the Anna Akhmatova Museum in the Fountain House.

The first half of the exhibition features archival photographs taken by Punin in Japan, alongside of kimonos and other souvenirs he brought home with him. The second part of the exposition features 63 of the paintings which travelled to Japan in 1927. Among these works are Novgorodians by Petr Konchalovsky, Girl by Abram Arkhipov and Snowflakes by Zinaida Serebriakova. The watercolor sketch for Petrov-Vodkin’s famous portrait of Akhmatova, kept in a private collection, will be exhibited for the first time.

The show was timed to coincide with the 130th birthday of Nikolai Punin and will run until 19 August 2018.


Girl by Abram Arkhipov

Русская живопись в стране восходящего солнца

Новая выставка «Русские опять в моде», в которой исследуются малоизвестные русско-японские отношения, открыта в Музее Анны Ахматовой в Санкт-Петербурге. А 80 лет назад выставка «Искусство новой России» приехала в Японию в Токио. На открытии нынешней экспозиции генеральный консул Японии в Санкт-Петербурге Масанори Фукусима заметил, что в его стране про это подзабыли. Таким образом, этот проект посвящен взаимному открытию общей истории через эти произведения искусства.

История проекта 1927 года довольно интересна. Дипломатические отношения между СССР и Японией были установлены за два года до него, и тогда же был согласован обмен выставками. Первой была очередь советской стороны, однако, несмотря на государственную поддержку, подготовка к выставке шла довольно вяло. Художники под разными предлогами отказывались участвовать, а организаторы мало понимали, что может заинтересовать японского зрителя.

Куратором проекта 1927 года стал Николай Пунин, русский искусствовед и писатель, который редактировал несколько журналов, включая «Изобразительное искусство», а также был соучредителем отдела иконографии в Государственном Русском музее. Используя свои личные связи с художниками и коллекционерами, Пунин смог собрать более 300 произведений для выставки, включая работы Петрова-Водкина , Архипова, Фалька, Серебряковой, Кончаловского и многих других. Интересен тот факт, что Пунин вопреки личным предпочтениям не выбрал произведения авангарда, чтобы представлять российскую художественную традицию за границей. Возможно он учитывал внутреннюю ситуацию в стране или просто пытался угадать предпочтения японской аудитории. 

Затем работы были отправлены поездом, который попал в железнодорожную аварию по пути к месту назначения. К счастью никто не пострадал, а вагоны с работами остались вообще нетронутыми. После этого экспозиция прибыла сначала в Токио, а затем отправилась в Осаку и Нагою.

Интересно также, что, несмотря на то что крупнейшие СМИ Японии широко освещали выставку, прием ее был довольно прохладным. Вполне вероятно, что когда Пунин писал «Русские опять в моде» в одном из своих писем из Японии, он, по меньшей мере, преувеличивал. Скромный успех можно объяснить, с одной стороны, тем что у Японии была давняя история сложившихся эстетических традиций, а с другой стороны, тем что японские зрители уже были знакомы с произведениями французских импрессионистов, которые оказали влияние на многих русских художников.

В текущей экспозиции будут представлены картины и графические работы из Государственного Русского музея и частных коллекций, а также фотографии, книги, документы, личные вещи и предметы декоративно-прикладного искусства из частных коллекций и коллекции музея Анны Ахматовой в Фонтанном доме.

В первой части представлены архивные фотографии, сделанные Пуниным в Японии, наряду с кимоно и другими сувенирами, которые он привез с собой в СССР. Во второй части экспозиции представлены 63 картины, которые побывали в Японии в 1927 году. Среди них — «Новгородцы» Пётра Кончаловского, «Девушка» Абрама Архипова и «Снежинки» Зинаиды Серебряковой. Впервые будет выставлен акварельный эскиз знаменитого портрета Ахматовой Петрова-Водкина, хранящегося в частной коллекции.

Выставка приурочена к 130-летию со дня рождения Николая Пунина и продлится до 19 августа 2018 года.