The portraits lost during the war, at last returned to the Gatchina Palace
21.06.2018
The Great Gatchina Palace was built in Gatchina, a suburb of the royal capital Saint Petersburg. The Palace was constructed from 1766 to 1781 for Count Grigori Grigoryevich Orlov, who was a favourite of Catherine the Great. The ornate Palace combines the elements of classical architecture and medieval castle along with the the ornate interiors typical of Russian classicism. The Gatchina Palace was one of the favorite residences of the Russian royal family and was an important site for Russian politics. After the February Revolution in 1917, Gatchina was converted into a museum and a public park, and in 1990 it was granted the status of a UNESCO World Heritage Site.

During the war in 1941, the Gatchina Palace lost a large portion of its collection, going down from 54,000 to just over 6,000 items. Out of the 52 paintings adorning the walls of the Palace, only one remained.

The director of the Gatchina Museum, Wassily Pankratov, expressed that even today one of the main problem areas of the Gatchina is its collection. With so many works stolen, the recovery of even a single piece is a celebrated occasion.

Now, 70 years later after the end of the Great Patriotic War, some of the canvases stolen from the Palace during the occupation, have been returned to their rightful site. This will allow the historians to recreate some of the original historical interior of the Palace. 16 works were returned to the Palace following an “extensive major investigation”, said Nikolai Patrushev, the Secretary of the Security Council of Russia. These paintings were not evacuated during the war and have been considered lost until this day.

Among the recovered paintings are portraits of Empress Elizaveta Petrovna and Catherine II, Grand Dukes Pavel Petrovich and Nikolai Pavlovich, Count Kirill Razumovsky, Admiral Gregory Spiridov and others.

The Minster of Culture, Vladimir Medinsky, called the return of the paintings a “historical event”. Before the beginning of the War, the Gatchina Palace possessed the largest collection of portraits in the world. Today this collection is being slowly rebuilt. 



Потерянные во время войны портреты вернулись в Гатчину

Большой Гатчинский дворец был построен в Гатчине, в пригороде Санкт-Петербурга, императорской столицы России. Дворец был построен с 1766 по 1781 год для графа Григория Григорьевича Орлова, который был фаворитом Екатерины Великой. Дворец сочетает в себе элементы классической архитектуры и средневекового замка с богато украшенными интерьерами, типичными для русского классицизма. Гатчинский дворец был одной из любимых резиденций царской семьи и был важным местом для российской политики. После Февральской революции 1917 года дворец был преобразован в музей и общественный парк, а в 1990 году ему был присвоен статус объекта Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Во время Второй Мировой Войны Гатчинский дворец потерял значительную часть своей коллекции с 54,000 до немногим более 6,000 экспонатов. Из 52 картин, украшавших стены дворца, осталась всего одна.

Директор Гатчинского музея Василий Панкратов заявил, что сегодня одной из главных проблемных областей музея является его коллекция. С таким количеством разворованных произведений восстановление даже одного полотна — это праздник.

Теперь, спустя 70 лет после окончания войны, некоторые из полотен, украденных из дворца во время оккупации, были возвращены на их законное место. Это позволит историкам воссоздать некоторые из оригинальных исторических интерьеров дворца. 16 работ были возвращены после «масштабного крупного расследования», - сказал секретарь Совета безопасности России Николай Патрушев. Эти картины не были эвакуированы во время войны и считались потерянными до настоящего времени.

Среди найденных картин — портреты императрицы Елизаветы Петровны и Екатерины II, великих князей Павла Петровича и Николая Павловича, графа Кирилла Разумовского, адмирала Григория Спиридова и других.

Министр культуры Владимир Мединский назвал возвращение картин «историческим событием». До начала войны в Гатчинском дворце располагалась самая большая коллекция портретов в мире. Сегодня эта коллекция медленно восстанавливается.