Unknown painting turns out to be a work by legendary master painter Ilya Repin
24.07.2018
A sensational discovery has been made in St. Petersburg when a painting by an unknown artist was brought in for restoration. Following a thorough investigation, the specialists have attributed the work to the famous Russian artist, but who is the mysterious sitter?

The painting was inherited by the owner, along with several other works of art. It was discovered pinned down by a suitcase on top of the family wardrobe. The restorer, Andrei Osetrov, says he could tell right away just by looking at the canvas that it was an XIX century Russian painting.

However it took more than looking to determine the author and the identity of the subject. When the restorers began their work on the damaged canvas, Ilya Repin’s signature was revealed underneath the dirt. The painting was signed 1886. The Russian Museum has the same painting in its collection, theirs however, is not signed — which leads the experts to believe the newly found work is the original which served as model for the artist reproduction kept in the Russian Museum.  

Art historians are not entirely convinced that the 1902 painting at the Russian Museum, titled “Portrait of artist Samoilov” is painted by Repin himself, it could even have been painted by one of Repin’s understudies. The newly discovered canvas however is the picture Repin executed when Samoilov was still alive.

The Samoilov’s were a cross-generational family of Russian actors, a total of thirteen family members bearing the surname Samoilov, who performed on the Russian scene. It’s noteworthy that Repin was close friends with Samoilov, they kept in touch and exchanged several letters. It’s possible that after his father’s death, Samoilov’s son asked Repin to create a second painting, which then ended up in the Russian Museum.

Repin’s signature on the newly discovered painting is unusual too. It’s situated along the surface of the table, which although unusual, is not entirely out of character. Repin didn’t have a canonical way of signing his work, and his signature would often change depending on the period and even the artist’s mood.

During their research, the experts carried out various tests in order to determine the authenticity of the canvas. The canvas and the paint were analyzed, the painting was also x-rayed. And the conclusion they made — the painting belongs to the legacy of Ilya Repin. The Russian Museum is yet to carry out their own analysis in order to confirm these findings, however the current owner of the painting is still considering his options.


Portrait of Artist Vladimir Samoilov by Ilya Repin, 1902

Найденная на шкафу картина оказалась работой кисти легендарного мастера Ильи Репина

Сенсационное открытие было сделано в Санкт-Петербурге, когда на реставрацию принесли картину неизвестного художника. После тщательного исследования специалисты приписали работу кисти известного русского художника, но чей это портрет?

Картина вместе с несколькими другими произведениями была унаследована нынешним владельцем. Она была обнаружена под чемоданом на семейном шкафу. Реставратор Андрей Осетров говорит, что взглянув на полотно ему сразу стало понятно — перед ним русская живопись XIX века.

Однако для того чтобы подтвердить догадку Осетрова пришлось приложить дополнительные усилия. Когда реставраторы начали работу над поврежденным полотном, они обнаружили подпись Репина сделанную в 1886 году. Русский музей имеет такую же картину в своей коллекции, только без авторской подписи. Это позволяет экспертам полагать, что найденная работа — это оригинал, который служил образцом для авторской копии хранящейся в Русском музее. 

Искусствоведы не полностью убеждены, что картина 1902 года в Русском музее под названием «Портрет художника Самойлова» создана самим Репиным. Не исключается, что она могла быть написана одним из учеников великого мастера. А вот недавно обнаруженный холст — это картина которую Илья Репин написал еще при жизни Самойлова.

Самойловы были династией русских актеров, в общей сложности их было тринадцать членов семьи с этой фамилией выступающих на российской сцене. Примечательно, что Репин был знаком с Василием Самойловым, они поддерживали связь и обменивались письмами. Вполне возможно, что после смерти отца сын Самойлова Павел попросил Репина создать вторую картину, которая затем оказалась в Русском музее.

Подпись Репина на недавно обнаруженном полотне тоже необычна. Она расположена вдоль поверхности стола, что, хотя и необычно, соответствует характеру художника. У Репина не было канонического способа подписания его работ, и подпись художника часто менялась в зависимости от периода и даже настроения мастера.

В ходе исследований эксперты провели различные тесты, чтобы определить подлинность картины. Были проанализированы холст и краска, картину просветили в ультрафиолетовом, инфракрасном, и рентгеновском спектре. Вывод — картина кисти Репина. Русскому музею еще предстоит выполнить собственный анализ, чтобы подтвердить эти результаты, однако нынешний владелец картины все еще обдумывает свой следующий шаг.