Off the museum wall and up for auction
25.07.2018
The Suprematist painting by legendary artist Kazimir Malevich  at the Stedelijk Museum was it’s pride and joy, that is until the canvas was sold at auction for $85,8m thus becoming one of the most expensive works of Russian art on the market. 

When the painting sold at Christie’s in May, it created two different headlines — not only did the sale establish a new record for a work of Russian art but the painting also beat its own record of $60m, set at the previous auction. The May auction lasted only a few minutes and the legendary composition was sold for $70m ($85,8 including the auction house commission). However although this auction was a great opportunity, the painting did not return to Russia.

In April 2008 the Stedelijk Museum announced that it would return five of its paintings to the relatives of Kazimir Malevich. The art world knew already then that the paintings would eventually turn up at auction. The first to grace the auctions was the most impactful of the five, the Suprematist Composition.

It’s not surprising that this particular painting is the record holder for most expensive work of Russian art. The composition is an outstanding example of Malevich’s suprematism — the pure geometric forms are in perfect harmony with the bright, expressive colors.

The Suprematist Composition was painted by Malevich in 1916 and it participated in several important exhibitions during the artist’s life including the legendary exhibition “0,10” and the 1927 exhibition in Berlin. For the German exhibition, Malevich picked out about a hundred of his best works, most representative of his methods. Interestingly enough, he left the famous Black Square, Circle and Cross behind.

The Berlin art life engulfed Malevich, he would read lectures and associated with the circle of Bauhaus artists. Three weeks after the exhibition opening, the Soviet government demanded for Malevich to return home immediately. The artist, in hopes of returning soon to continue touring the exhibition across Europe, returns home while leaving the works for safekeeping with the architect Hugo Herring. However Malevich was never granted a visa to travel back to Europe and he eventually died in 1935.

Herring in turn deposited the works for safekeeping at the Hanover Museum. The director at the time, Aleksander Dorner, showed the works to Alfred Barr who was traveling around Europe in search of works to show at his exhibition of abstract and cubist work. Barr found Malevich’s work perfect and took around twenty of the canvases with him, he purchased some and others were borrowed for the exhibition. Dorner himself soon immigrated to America, taking a few paintings with him, the rest he returned to Herring who was left to protect them in nazi occupied Germany. Eventually in 1958, Herring sold the remaining works to the Stedelijk museum where they became part of the permanent exposition.

Although the Museum was considered a fair buyer, but Herring certainly did not have the right of ownership when he sold the works. However over half a century has elapsed since the moment of the deal and so the relatives of Malevich had to find a loophole in order to successfully sue. The opportunity presented itself when some of the works were sent to the Guggenheim Museum in New York. The relatives of Malevich, who had American citizenship, then sued the Stedelijk Museum which decided to return five of the works to the family.

The Stedelijk is not the first Museum to be targeted by the relatives of Malevich. In the past they had also sued MoMa, Basel Museum and the Harvard University who all lost work to the relatives of Malevich in court.

As expected, the paintings then went up for auction presenting a unique opportunity for Museums and private collectors to get their hands on exquisite examples of the master’s work.


Suprematist Composition, 1916, Kazimir Malevich

С музейной стены и на аукцион

Супрематическая картина легендарного художника Казимира Малевича  была гордостью и радостью музея Стеделейк до тех пор, пока холст не был продан на аукционе за 85,8 млн долларов, став одним из самых дорогих произведений Русского искусства на арт рынке. 

Когда картина ушла с молотка на майском аукционе Christie's, на торгах был установлнен новый рекорд для произведения Русского искусства. Картина также превзошла собственный рекорд в 60 миллионов долларов, установленный на предыдущем аукционе. Майский аукцион длился всего несколько минут, и легендарная композиция была продана за 70 миллионов долларов (85,8 долларов включая комиссию аукционного дома). Однако, несмотря на то что этот аукцион был прекрасной возможностью, картина так и не вернулась в Россию.

В апреле 2008 года музей Стеделейк объявил, что он вернет пять картин из своей экспозиции родственникам Казимира Малевича. Мир искусства уже догадывался, что картины в конечном итоге появятся на аукционах. Первой работой, всплывшей на аукционе, стала самая впечатляющая из пяти, «Супрематическая композиция».

Неудивительно, что именно эта картина держит рекорд самого дорогого произведения русского искусства. Композиция является выдающимся примером супрематизма Малевича — чистые геометрические формы находятся в полной гармонии с яркими, выразительными красками.

«Супрематическая композиция» была написана Малевичем в 1916 году и участвовала в нескольких важных выставках при жизни художника, включая легендарную выставку «0,10» и выставку 1927 года в Берлине. Для немецкой экспозиции Малевич выбрал около сотни своих лучших работ, наиболее ярко отображающих его методы. Интересно, что Малевич не включил тогда знаменитый черный квадрат, крест и круг.

Берлинская художественная жизнь захватила Малевича, там он читал лекции и общался с кругом художников Баухауза. Через три недели после открытия выставки Советское правительство потребовало, чтобы Малевич немедленно вернулся домой. Художник в надежде скоро вернуться и продолжить турне по Европе, вернулся домой, оставив работы на хранение с архитектором Хуго Херингом. Однако, Малевич так и не получил выездной визы и умер в 1935 году.

Херинг в свою очередь оставил работы для хранения в Ганноверском музее. Тогдашний директор, Александр Дорнер, показал работы Альфреду Барру, который путешествовал по Европе в поисках произведений для своей выставки беспредметной и кубистской живописи. Барр посчитал работы Малевича идеальными для своей выставки и забрал с собой около двадцати полотен, некоторые он купил, а другие были заимствованы для выставки. Сам Дорнер вскоре иммигрировал в Америку, взяв с собой несколько картин, а оставшиеся вернул Херингу, который сумел сохранить их в оккупированной Германии. В конце концов, в 1958 году Херринг продал оставшиеся работы в музей Стеделейк, где они стали частью постоянной экспозиции.

Хотя Музей считался справедливым покупателем, Херринг, конечно же, не имел права собственности, когда продавал работы. Несмотря на то что, прошло уже более полувека с момента сделки, родственникам Малевича удалось найти лазейку, и успешно подать иск. Возможность представилась, когда некоторые из работ были отправлены в Музей Гуггенхайма в Нью-Йорк. Родственники Малевича, имевшие американское гражданство, подали в суд на Стеделейк, который решил пойти на мировую и вернуть пять работ семье художника.

Стэделейк — не первый музей, который попал под удар родственников Малевича. В прошлом они также подали в суд на MoMa, Базельский музей и Гарвардский университет, отобрав работы художника в суде.

Как и ожидалось, картины затем попали на аукцион, представив уникальную возможность для музеев и частных коллекционеров, заполучить редкие работы мастера.