Valuable Russian painting returns to American town after a decade in storage
01.08.2018
The painting titled “Afghans” by 19th century Russian painter Alexander Yakovlev has finally returned to the town of North Attleboro in Massachusetts, USA after 11 years in storage at Sotheby’s.

The painting was originally donated to the North Attleboro School Department by W. Charles Thompson in 1951. For decades, the picture hung in the auditorium of the old high school, with the residents unaware of its true value. In 2007, a resident notified school officials after visiting the auditorium and recognizing the painting’s true value.

Upon the discovery of the masterpiece, the town decided to immediately remove the picture from the wall and it was then promptly shipped for safekeeping at the Sotheby’s auction house.

Because Russian art was especially hot at the time, the town had hoped to sell the painting, which could potentially bring in around $2 million. The North Attleboro officials were hoping to use this money to fund local arts education.

However, once Charles Thompson’s family found out about the plan, they argued that the painting was donated in good faith to be enjoyed by the students and town residents rather than being sold at auction. The dispute continued, and the painting remained at Sotheby’s, slowly losing its value. Today, the painting is still valued at an impressive $500,000 — a mere 25% of its value in 2007.

The painting is currently in the process of being installed at the police department’s community room. The large 10 foot by 5 foot painting might take a couple of days to install, however according to the Thomas Morrison at the Providence Picture Frame & Dryden Gallery, that will be determined after the back of the painting has undergone further inspection.



“Afghans,” by 19th century Russian painter Alexander Yakovlev

Ценная русская картина возвращается в американский город после десятилетнего отсутствия 

Картина «Афганцы» русского художника XIX века Александра Яковлева наконец вернулась в город Северный Аттлборо в штате Массачусетс, США, после 11 лет хранения в аукционном доме Sotheby's.

Картина была первоначально подарена Школьному отделу Северного Аттлборо У. Чарльзом Томпсоном в 1951 году. На протяжении десятилетий картина висела в зале старой школы, и жители не осознавали ее истинной ценности. В 2007 году один из жителей, знакомый с русской живописью, уведомил школьных чиновников об истинной ценности картины после того как он посетил аудиторию и увидел полотно.

После раскрытия шедевра город решил снять картину со стены, и полотно было немедленно отправлено на хранение в аукционный дом Sotheby's.

Так как русское искусство в то время было особенно популярно, город надеялся продать картину, которая могла бы привлечь около 2 миллионов долларов. Представители Северного Аттлборо надеялись использовать эти деньги для финансирования местного художественного образования.

Однако, как только члены семьи Чарльза Томпсона узнала об этих планах, они заявили, что картина была любезно пожертвована для созерцания студентами и жителями города, а не для продажи на аукционе. Спор продолжался, и картина оставалась на хранение, постепенно теряя свою ценность. Сегодня полотно по-прежнему оценивается в впечатляющие 500,000 долларов — хотя это всего лишь четверть от ее стоимости в 2007 году.

Картина в настоящее время находится в процессе установки в общественной комнате полицейского управления, что является самым безопасным местом в городе.