Questionable conduct at the Nucus Museum results in harm to priceless painting
13.08.2018
The water damaged painting “Woman with buckets” by Russian avant-garde artist Aleksandr Shevchenko is currently awaiting restoration by specialists from the Pushkin Museum. Meanwhile, the Friends of the Museum of Nucus foundation continues its ongoing confrontation with the establishment.

The incident took place at night at the State Museum of Arts of the Republic of Karakalpakstan named after I.V. Savitsky in the city of Nukus. The valuable painting received substantial water damage when the fire prevention emergency sprinkler system suddenly got activated. As a result, the 1914 painting was flooded for just over six hours as security failed to perform the night rounds and the wet canvas was not discovered until later that morning.

Shockingly, the Ministry of Culture of Uzbekistan found out about the incident from social media rather than the Museum itself. At first the media was reporting 80-85% damage although later the museum released its report of 30-35%.

The General Prosecutor's Office of Uzbekistan began to investigate the causes of the incident, which hasn’t been the first in the recent months. In June, the staff at the Museum dropped a painting by Nikolai Karahan which resulted in its restoration and later in July the sculpture by Zholdasbek Kuttymuratov had to be removed from the exposition due to an insect infestation.

The international opinion is to establish an open access transparent catalog of the Museum’s collection in order to prevent further misconduct. However the neglect of the exhibits is only half the problem.

The Museum was founded in 1966 by artist Igor Savitsky who arrived to Nucus in the 1950s to explore and study the local culture. After his death in 1984, Savitsky’s apprentice Marinika Babanazarova took over. The establishment blossomed under her management and the Museum was even dubbed the “Louvre in a desert”. In 2001 the Friends of Nucus Museum (FoNM) was formed and in 2003 the Museum finally moved to a brand new three story building.

However, in 2005 the Director was suddenly fired by the Ministry of Culture and Babanazarova was accused of stealing paintings from the Museum collection. Although none of the investigation pointed to any missing exhibits, and several colleagues and members of public raised a case for the legendary director, she was never reinstated. Furthermore, Babanazarova isn’t allowed at the Museum and she doesn’t receive invitations to exhibition openings. These actions have not only ruined the reputation of the Museum but also ruined its relationship with the international community.

David Pierce, the chairman of the FoNM, has said that the relationship between the Museum and the fund is currently frozen. During the last three years, the attempts to reconnect with the establishment have been futile. Currently, the FoNM has two items on its agenda: the return of the donated books, journals and audio equipment confiscated by the government in 2015 and the end of Marinika Babanarazova’s ostracization and a clarification of her professional and personal character. Failure to do so by the end of 2018 could result in the disbandment of the fund.


Alexandr Shevchenko, Woman with buckets, 1914

Нанесен существенный вред бесценной картине в нукусском музее

Залитая водой картина «Баба с ведрами» русского авангардиста Александра Шевченко в настоящее время ожидает специалистов из Пушкинского музея для проведения реставрации. Между тем, международный фонд друзей нукусского музея (FoNМ) продолжает выяснять отношения с Музеем.

Инцидент произошел ночью в Государственном музее искусств Республики Каракалпакстан им. И.В.Савицкого в городе Нукус. Ценная картина получила значительный ущерб после внезапной активации аварийной спринклерной системы пожаротушения. В результате картина 1914 года находилась в воде более шести часов, так как охрана решила не проводить ночной обзор и мокрый холст был обнаружен лишь утром.

Поразительно то, что Министерство культуры Узбекистана узнало об инциденте из социальных сетей, а не от самого Музея. Поначалу СМИ сообщали о размере ущерба 80-85%, а позже музей опубликовал свой отчет в котором говорилось о 30-35%.

Генеральная прокуратура Узбекистана начала расследование причин инцидента, который не являлся первым за последние месяцы. В июне сотрудники музея уронили картину Николая Карахана, в связи с чем потребовалась реставрация а позднее в июле скульптуру Жолдасбека Куттымуратова пришлось снять с экспозиции, так как в ней завелись насекомые. Однако, пренебрежение экспонатами представляет лишь половину проблемы.

Музей был основан в 1966 году художником Игорем Савицким, который прибыл в Нукус в 1950-х годах для ознакомления с местной культурой. После его смерти в 1984 году Музей возглавила его ученица Мариника Бабаназарова. Учреждение расцвело под ее руководством и даже было названо «Лувр в пустыне». В 2001 году был создан международный фонд друзей музея — Friends of Nucus Museum (FoNM), а в 2003 году учреждение, наконец, переехало в совершенно новое трехэтажное здание.

Однако, в 2005 году директора внезапно уволило Министерство культуры, и Бабаназарову обвинили в исчезновении картин из коллекции Музея. Хотя расследование не обнаружило краж, легендарного директора так и не восстановили на должность, не смотря на просьбы коллег и местной интеллигенции. Кроме того, Бабаназарову не подпускают к Музею и не приглашают на открытия выставок. Это поведение не только повлияло на репутацию Музея, но и разрушило отношения с международным сообществом.

Дэвид Пирс, председатель FoNM, сказал, что отношения между Музеем и фондом в настоящее время заморожены. В течение последних трех лет попытки восстановить связь с учреждением были тщетными. В настоящее время FoNM озадачен двумя важными вопросами: возвращение пожертвованных книг, журналов и аудиооборудования, конфискованных правительством в 2015 году и прекращение остракизации Маринины Бабанаразовой а также восстановление ее доброго имени. Неспособность решить эти вопросы к концу 2018 года может привести к закрытию фонда.