Grabar Art Conservation Centre reached for the skies
25.09.2018
The Grabar centre 100 year jubilee  exhibition titled “A age for the eternal” features the restored “skies” from the chapel of the Tikhvin Icon of the Mother of God, which is located in the village of Khvalinskaya on the territory of the Kenozersky National Park.

Today, a total of 17 of XVIII — early XX century “skies” remain on the territory of the Kenozersky Park. Kenozero is an intriguing area since the cultural legacy features a sort of symbiosis between the decorative aesthetic of the rural North and the academic painting of artists arriving from big cities.

However the most interesting of the 17 skies are the Khvalinsky skies featured in the exposition. Also being the oldest, dating back to XVIII century, the skies feature a unique design which consists exclusively of clouds and cherubs, and in the middle is the blessing saint Sabaoth. Although the artist behind these skies is unknown, it is likely to have been someone with an academic background who was familiar with Western traditions.

During the Soviet era, the top of the chapel was disassembled and the skies were painted over. Later in the 1960s however, when Kenozero became a point of cultural interest, the whitewash was removed but due to the unprofessional nature of the restoration — upwards to 70% of the color was lost. The cherubs now appeared as mere ghosts of their former selves.

Furthermore, the wood itself had sustained several damages during the three centuries including significant insect and weather damages. However, the restoration team was able to remove the damaged wood and restore the surface using parts wood and parts brand new Italian technology which allows to create wood-like surface which is able to withstand harsh weather conditions. Once the surface was created, the team was able to start applying paint. The whole process took over 2 years to complete but has resulted in a successful restoration of this unique piece of cultural heritage.

After the exhibition, the Kenozersky skies will return back home to Kenozero. However rather than going straight back to the chapel, the skies will be housed in the exhibition space which can be found on site. The open space will present the same challenge of -30 degrees Celsius in winter which the skies have withstood for the last 300 years, except now, thanks to extensive restoration, they’re fully prepared for the Russian winter elements. The skies will remain there until a facility with proper climate control will become available.

The exhibition will run until 30 November 2018 and requires preliminary booking.


The 8 panel ''skies'' from the chapel of the Tikhvin Icon of the Mother of God, 1790

Небеса на юбилейной выставке центра Грабаря

На юбилейной выставке «Век ради вечного», отмечающей сто лет работы  в Реставрационном центре имени Грабаря, показывают отреставрированные «небеса» из часовни Тихвинской иконы Божией Матери, которая находится в деревне Хвалинская на территории Кенозерского национального парка.

Сегодня на территории Кенозерского парка сохранилось 17 небес XVIII — начала XX века. Кенозерье — интересная область, поскольку культурное наследие раскрывает своего рода симбиоз между декоративной эстетикой сельского Севера и академической живописью художников, приехавших в область из больших городов.

Самыми интересными из «небес» являются Хвалинские «небеса», представленные в экспозиции. Кроме того, эти «небеса» XVIII века не только старейшие из сохранившихся, но и отличаются уникальным дизайном, который состоит исключительно из облаков и херувимов, а в середине — святой благословляющий Сабаоф. Хотя художник неизвестен, мы знаем, что это был кто-то с академическим образованием, знакомый с западными живописными традициями.

В советское время вершину часовни разобрали, а «небеса» были забелены. Позднее, в 1960-х годах, когда к Кенозерью пробудился культурный интерес, «небеса» отмыли, но из-за непрофессионального характера реставрации 70% красок были утеряны. Херувимы теперь казались бледными призраками.

Кроме того, в течение трех столетий сама древесина потерпела ущерб из за погоды и насекомых. Тем не менее, команда реставраторов смогла удалить поврежденную древесину и восстановить поверхность, используя частично дерево, а частично новую итальянскую технологию, позволяющую создавать древоподобную поверхность, которая способна выдерживать суровые погодные условия. После того, как поверхность была создана, команда смогла начать постепенно наносить краску. Весь процесс занял 2 года, и привел к успешному восстановлению этого уникального культурного наследия.

После выставки «небеса» вернутся домой в Кенозерье, только не в старую часовню, а в выставочное пространство, расположенное на территории парка. Там «небеса» будут находится в тех же природных условиях ( -30 градусов зимой) которые они выдерживали последние 300 лет. Теперь благодаря профессиональной реставрации, они полностью подготовлены к суровой Российской зиме.

Выставка будет проходить до 30 ноября 2018 года и требует предварительного бронирования.