Staff sue State Russian Museum in an attempt to halt renovation
07.01.2019
The senior employees at State Russian Museum in St Petersburg claim that the $17m project is a threat to the Mikhailovsky Palace building as well as the collections housed within.

The staff of the State Russian have decided to take legal action against the institution in an attempt to protest against the $17m reconstruction project of the main building of the Museum. 

It is being argued that the project has not been properly vetted, and is a danger to the 19th-century structure designed by Carlo Rossi, an Italian architect who designed for the tsars. Subsequently, the safety of one the world’s most important collections of Russian Art is being questioned too.

Irina Shalina, one of the art historians who works at the Museum, revealed that there was no public discussion regarding the reconstruction. Once she was able to gain access to the construction plans, she was shocked to find out that the major structural changes for the galleries and storage involved the destruction of displays — something the staff feels should have been discussed in advance as it poses danger to the collection.

In in an act of desperation, in September Shalina together with another art historian filed a lawsuit against the city heritage officials. However, in a preliminary decision the judge refused the plea to halt the construction in the case it should begin during the court progress. This is not Shalina’s first time in court as she appealed last year in order to save an ancient icon in the collection of the Museum from a long term loan to a wealthy businessman.

The plans in question include the restoration of premises, interiors and facades, the installation of a lift and the construction of a translucent roof over the courtyard. This was attempted once previously a few years back, but was eventually stalled.

Several members of staff at the Museum have expressed concerns and signed a letter of complaint in July. Some of them continue to express their concern to the media in hopes to deter the renovation. Oksana Lysenko told the Russian NTV channel that not a single of Museum collection has an automated firefighting system, which poses serious threat to the collection should an emergency eviction due to fire need to be performed.

Vladimir Gusev, the acting director of the Museum, responded to the controversy and defended the plans, expressing that the reconstruction is necessary in order to improve the visitor facilities which includes disabled access. Furthermore, Gusev also claimed that the project would not get in the way of the Museum as only 6 out of 39 halls will be temporarily closed.



Сотрудники Государственного Русского музея протестуют против ремонта

Сотрудники Государственного Русского музея в Санкт-Петербурге утверждают, что проект стоимостью 17 миллионов долларов представляет угрозу для здания Михайловского дворца, а также для коллекций Музея.

Сотрудники Музея решили подать в суд на учреждение в попытке остановить реконструкцию главного здания музея. Они утверждают, что проект не был должным образом проверен и представляет опасность для строения 19-го века, спроектированного итальянским архитектором Карло Росси, который проектировал царские постройки. Впоследствии, безопасность одной из самых важных в мире коллекций русского искусства ставится под сомнение.

Ирина Шалина, один из историков искусства, работающая в музее, рассказала, что не было публичного обсуждения реконструкции с остальными сотрудниками. Как только она смогла получить доступ к планам строительства, Шалина была потрясена, узнав, что основные структурные изменения для галерей и хранилищ включали разрушение экспозиций — то, что, по мнению персонала, должно было быть обсуждено заранее, поскольку это представляет опасность для коллекции.

В отчаянии, в сентябре Шалина вместе с другим искусствоведом подала иск против городских властей. Однако, в предварительном решении, судья отклонил ходатайство о прекращении строительства в том случае, если оно должно начаться в ходе судебного разбирательства. Это не первый судебный процесс Шалиной, поскольку она обращалась к суду в прошлом году с просьбой спасти древнюю икону из собрания Музея от долгосрочной рассрочки богатому бизнесмену.

Рассматриваемые планы включают реставрацию помещений, интерьеров и фасадов, установку лифта и строительство светопрозрачной крыши над внутренним двором. Такую крышу уже хотели построить несколько лет назад, но в итоге проект был приостановлен.

Десятки сотрудников музея выразили обеспокоенность и подписали письмо-жалобу в июле. Некоторые из них продолжают выражать свою обеспокоенность в средствах массовой информации в надежде остановить проект. Оксана Лысенко сообщила российскому телеканалу НТВ, что ни в одной из коллекций музея не имеется автоматизированная система пожаротушения, что представляет серьезную угрозу для коллекции в случае пожара.

Владимир Гусев, директор Музея, прокомментировал защитив планы, заявив, что реконструкция необходима для улучшения условий для посетителей, включая доступ инвалидам. Кроме того, Гусев также заявил, что проект не будет мешать музею, так как лишь 6 из 39 залов будут временно закрыты.