FBI special operation returns the painting by Russian artist Mikhail Panin to Ukraine
15.01.2019
The painting in question "Ivan the Terrible" by Russian painter Mikhail Panin disappeared from the Dnipropetrovsk Art Museum during the occupation of the city in 1941 during the Great Patriotic War, and was recently discovered in Connecticut, USA.

The US authorities are planning to return the canvas to the Ukrainian embassy, which has confirmed that the missing painting will indeed be returned to the Museum. But how did the painting end up in the States and why is the work by a Russian master being returned to Ukraine?

An American couple discovered the picture back in the 1960s when they purchased and moved into their new home in Connecticut. They were initially convinced the painting must have been a copy as the original was considered long lost. The couple decided to sell the painting when they moved to Maine. The auction house required proof of provenance in order to list the picture, which is why the couple contacted the Dnipropetrovsk Art Museum in order to find out more about the origin of the work. The Museum then responded that the painting is in fact the stolen original and requested for it to be taken off auction. The painting was then removed, confiscated by the FBI and an investigation ensued.

The Ukrainian ambassador allegedly received a letter from the Connecticut couple who stated they were in fact unaware about the painting’s history and thought it was a copy of the original, which was believed to be lost.

But why is the painting by a Russian painter so important to the Dnipropetrovsk Art Museum and Ukranian heritage? The answer lies in the artist himself.

Mikhail Panin (1877–1963) was a distinguished artist in Ukraine, although he was born in Russia, in the Kaluga province. He studied at the St Petersburg Academy, one of his professors was Ilya Repin. By 1925, however, the artist relocated to Ukraine where he settled down in Ekaterinoslav (which later became Dnipropetrovsk and is now known as Dnepr). There he organized a city art studio, and later professional art courses. On their basis, an Art Workers' Department was formed, which was later transformed into a technical art school — Panin became its first director. In 1935 the technical school was renamed as Dnepropetrovsk State Art School, there Panin dedicated himself to art education and his students, some of which went on to become classics of Ukrainian realist painting including Peter Magro, Mikhail Kokin, Nikolai Rodzin and Georgiy Chernyavsky.



Спецоперация по возвращению картины русского художника Михаила Панина на Украину успешно завершена

Картина «Тайный выезд Ивана Грозного перед опричниной» русского художника Михаила Панина исчезла из Днепропетровского художественного музея во время оккупации города в 1941 году во время Великой Отечественной войны и была недавно обнаружена в Коннектикуте, США.

Власти США планируют вернуть полотно Украинскому посольству, которое подтвердило, что пропавшая картина будет возвращена в музей. Но как картина попала в Штаты и почему работа русского мастера возвращается на Украину, а не в Россию?

Американская пара обнаружила картину еще в 1960-х годах, когда они приобрели свой новый дом в Коннектикуте. Первоначально они были убеждены, что картина являлась копией, поскольку оригинал считался давно утерянным. Когда они решили переехать в штат Мэн, пара захотела продать картину. В Аукционном доме потребовали подтверждение происхождения для включения картины в каталог лотов и пара связалась с Днепропетровским художественным музеем, чтобы узнать больше о происхождении произведения. В Музее ответили на запрос, заявив что картина на самом деле является украденным оригиналом и попросили снять ее с аукциона. Затем ее конфисковало ФБР и началось расследование.

По словам украинского посла, он получил письмо от пары из Коннектикута, в котором говорилось, что они на самом деле ничего не знали об истории картины и думали, что это копия оригинала, который, как считается, был давно утерян.

Но почему картина русского художника так важна для Днепропетровского художественного музея и украинского художественного наследия? Ответ содержится в биографии самого художника.

Михаил Панин (1877–1963) был заслуженным художественным деятелем Украины, хотя он и родился в России, в Калужской губернии. Учился Панин в Петербургской академии, одним из его профессоров был знаменитый Илья Репин.

Однако к 1925 году художник переехал на Украину, где обосновался в Екатеринославе (город который впоследствии стал называться Днепропетровск а теперь известен как Днепр). Там он организовал городскую художественную студию, а затем и курсы профессионального искусства. На их основе был создан Художественный рабфак, который впоследствии был преобразован в техникум искусств — его первым директором стал Панин. В 1935 году техникум был переименован в Днепропетровское государственное художественное училище, где Панин посвятил себя художественному образованию и своим ученикам, некоторые из которых стали классиками украинской реалистической живописи, включая Петра Магро, Михаила Кокина, Николая Родзина и Георгия Чернявского.