State Historical Museum misplaced the icon of the Virgin of Smolensk-Shuiskaya
25.01.2019
A number of Russian media reported on the disappearance of the icon of the Virgin of Smolensk-Shuiskaya, which according to the Museum was discovered missing on January 24.

The whereabouts of the misplaced icon are currently unknown. The management of the museum reported the incident to the Ministry of Culture and law enforcement. But the icon can not be officially proclaimed missing until a thorough and complete search of the ancient Russian painting vault has been performed.

The staff at the Museum have spoken with the members of press and have confirmed the situation, noting that a thorough combing through the nearly 30,000 item vault is currently being carried out.

This missing icon was on loan in 2018 for an exhibition at the Murmansk Museum of Art. In August it was returned to the fixed storage facility of the State Historical Museum. When the staff initiated preparations for the upcoming “Russian North” exhibition in December, they couldn’t find the icon among other requested exhibits. What followed, according to the Museum, was a thorough look through the entire collection of the keeper — but the icon could not be located and the Museum management proceeded to report the incident to the Ministry of Culture and law enforcement.

As noted in the official press release, for over a year, the exhibits of the Ancient Russian Painting Department of the Historical Museum are kept in a temporary storage facility for the period of restoration in the premises of the fixed storage space. This circumstance creates difficulties when it comes to properly accounting and processing exhibits.

One of the senior staff members at the Museum, Marina Chistyakova, confidently expressed that the lost icon will be revealed following a thorough search, she also excluded the possibility of theft. She said although there is reason to be concerned, theft is unlikely and will hopefully remain that way.

The original icon of the Virgin of Smolensk-Shuiskaya was painted in Vologda in 1654 by icon painter Gerasim Ikonnikov. It was believed to have magical powers, and the icon is often credited for saving the town of Shuya from a plague and two separate outbreaks of cholera.

The missing icon is one of the copies of the original icon painted in the second half of the 16th century. Several copies of the original were created once the news of the miracles spread around, some of the copies are now kept in various churches and Museum collections including the Tretyakov Gallery and the Museum of Russian Icon. Some of the copies are kept in private collections.

According to some sources, the missing icon is worth about 4 million rubles (approximately £45k) but was not insured.



В Историческом музее потеряли икону Богоматери

Ряд российских СМИ сообщили об исчезновении иконы Богоматери Смоленской-Шуйской, которая по данным музея не была обнаружена на своем месте 24 января.

Местонахождение иконы в настоящее время неизвестно. Руководство музея сообщило об инциденте в Министерство культуры и в правоохранительные органы. Но икона будет признана официально пропавшей только после тщательной проверки фонда древнерусской живописи.

Сотрудники музея побеседовали с представителями прессы и подтвердили ситуацию, отметив, что в настоящее время проводится тщательное перепроверка фонда, в котором насчитывается почти 30 000 экспонатов.

В 2018 году исчезнувшую икону выставляли в Мурманском художественном музее. В августе ее вернули в фондохранилище Государственного исторического музея. Когда сотрудники начали подготовку к предстоящей выставке «Русский Север» в декабре, икону не смогли найти среди других запрошенных экспонатов. Далее, по словам Музея, был проведен тщательный осмотр всей коллекции хранителя — но икону так и не смогли найти, и руководство Музея сообщило об инциденте в Министерство культуры и в правоохранительные органы.

Как отмечается в официальном пресс-релизе, более года экспонаты Отдела древнерусской живописи Исторического музея хранятся в складированном состоянии на время реставрации в помещениях стационарного фондохранилища. Это обстоятельство создает некие трудности при учете и обработке экспонатов.

Один из старших сотрудников музея заместитель директора музея по фондовой работе Марина Чистякова уверена, что потерянная икона будет обнаружена после тщательного осмотра. Она также исключила возможность кражи и заявила, что хотя есть основания для беспокойства — кража маловероятна.

Оригинальная икона Богоматери Смоленской-Шуйской была написана в Вологде в 1654 году иконописцем Герасимом Иконниковым. Считалось, что она обладает чудотворными воздействием, и иконе часто приписывают спасение города Шуи от чумы и от двух отдельных вспышек холеры.

Потерянная икона является одной из списков оригинала — она написана во второй половине XVI века. Списки (копии) чудотворного оригинала начали писать после произошедших чудес и некоторые из них сейчас хранятся в различных церквях и музейных собраниях, в том числе в Третьяковской галерее и в Музее русской иконы. Некоторые списки икон хранятся в частных коллекциях.

По данным издания «Московский комсомолец» пропавшая икона оценивается в 4 миллионов рублей (45 тысяч фунтов), но экспонат не был застрахован.