Hermitage and MoMA seek to revamp Russian-American cultural exchange
28.02.2019
The leaders of both establishments have agreed that the US-Russian loans freeze should end.

The leaders of the two Museums met at the art diplomacy conference, organised in conjunction with the Association of Art Museum Directors (AAMD), which was held on 13 February at the Meadows Museum of Southern Methodist University in Dallas, Texas. There, Glenn Lowry, the director of the Museum of Modern Art in New York (MoMA), and Mikhail Piotrovsky, the head of the <a href="http://russianartgallery.org/news/262">Hermitage</a> Museum in St Petersburg, participated in a discussion which demonstrated the willingness of both men to work on a solution to overcome the current icy state of loans between the US and Russia. 

During the conference, Lowry noted that although the personal relationships between Museum leaders have never been better, things have never been more difficult in terms of a cultural exchange on an institutional level.

The cultural standoff began back in 2010 when the decision by a Washington, DC federal court was made, instructing Russia to return a library in its possession to the American Jewish organisation, Chabad. Russia failed to comply with the decision, resulting in $50,000 daily fines due to contempt of court. Since, Russia has refused to lend art to US in fear of the works being seized as collateral. This, however, completely ignores the US legislation under which the US State Department can make artworks immune from seizure upon request.

Furthermore, Nicholas Berliner, the head of Russian affairs at the US State Department also mentioned the art immunity program and stated that the US supports art loans and cultural exchanges.

However, the ambassador of Russian’s Ministry of Foreign Affairs, Mikhail Shvydkoy voiced his concerns about the $50,000 fines policy and the security risk of Russian government-owned works. During the discussion, he called for an agreement regarding the safety of art lent to the US.

Berliner responded, claiming that although he thinks the US legislation already provides the necessary protection of Russian artworks, he is able to understand the concerns and said that a government agreement may be possible.

A meeting of experts from both countries’ foreign offices will be held in March, and Shvydkoy hopes that the final draft of an agreement will be prepared so both countries can look forward to big cultural projects, referring to a possible collaboration between the Hermitage and MoMA.

Following the conference, Piotrovsky expressed high hopes for the future but stated that because culture has its own rights—it should also have its own privileges. He expressed that culture needs to be taken out of the realm of strict legal procedures and a world scheme is necessary.

Glenn Lowry (front left) and Mikhail Piotrovsky (front right), courtesy of GRNWRKS Media

Эрмитаж и МОМА стремятся возобновить российско-американский культурный обмен

Руководители обоих Музеев согласились с тем, что американо-российский культурный обмен необходимо восстановить после восьмилетней паузы.

Руководители двух музеев встретились на конференции по художественной дипломатии состоявшейся 13 февраля в «Meadows Museum of Southern Methodist University» в Далласе, штат Техас и организованной совместно с Ассоциацией директоров художественных музеев (AAMD). Там Глен Лоури, директор Музея современного искусства в Нью-Йорке (MoMA), и Михаил Пиотровский, глава <a href="http://russianartgallery.org/news/262"> Эрмитажа</a> в Санкт-Петербурге, приняли участие в дискуссии, которая продемонстрировала готовность обоих лидеров работать над разрешением этой проблемы.

Во время конференции Лоури отметил, что, хотя личные отношения между главами музеев никогда не были такими хорошими, с точки зрения культурного обмена на институциональном уровне — все не так просто.

Культурное противостояние началось еще в 2010 году, когда было принято решение федерального суда в Вашингтоне, в котором России было поручено вернуть библиотеку, находящуюся в ее владении, американской еврейской организации "Хабад". Россия не выполнила это решение, в результате чего получила ежедневные штрафы в размере $50 000 за неуважение к суду. С тех пор Россия отказалась высылать свои экспонаты в США, опасаясь, что произведения будут изъяты в качестве залога. Это, однако, полностью игнорирует американское законодательство, в соответствии с которым Государственный департамент США может сделать произведения искусства защищенными от изъятия по специальному запросу.

Кроме того, Николас Берлинер, глава по российским делам в Госдепартаменте США, также упомянул эту программу культурного иммунитета и заявил, что США готовы поддерживать художественные кредиты и культурные обмены.

Однако, посол российского МИДа Михаил Швыдкой выразил обеспокоенность по поводу штрафов в размере 50,000 долларов и угрозы безопасности российских государственных работ. Во время дискуссии он призвал к официальному соглашению относительно безопасности произведений, предоставленных для выставок в США.

Берлинер ответил, утверждая, что, хотя он считает, что законодательство США уже обеспечивает необходимую защиту российских произведений искусства, он может понять обеспокоенность российской стороны и сказал, что возможно дополнительное соглашение со стороны правительства.

В марте состоится встреча экспертов зарубежных представительств обеих стран, и Швыдкой надеется, что будет подготовлено окончательное соглашение, что позволит обеим странам начать работать над крупными культурными проектами, ссылаясь на возможное сотрудничество Эрмитажа и МоМА.

После конференции Пиотровский выразил большие надежды на будущее, но заявил, что, поскольку у культуры есть свои права, у нее должны быть и свои привилегии. Он выразил мнение, что культуру необходимо вывести из сферы строгих юридических процедур и необходима мировая схема.