Russian Museum halts the reconstruction of Mikhailovsky Palace
17.04.2019
The decision to halt the project, was announced last Wednesday by the director of the State Russian Museum, Vladimir Gusev.

The project, estimated at $20 million, of which $2.5 million was allocated by the International Bank for Reconstruction and Development, will no longer be implemented: in order for the financing agreement to continue operating, the reconstructive work had to start in April and be completed by March 2020.

Although the Museum will preserve the original walls and roofs of the Mikhailovsky Palace, it will not be receiving new exhibition spaces or restoration workshops.

The story began in 2004 when Russia entered an agreement with the International Bank for Reconstruction and Development in order to carry out the reconstruction of parts of the Museum. Initially, the plan was to radically rebuild the “Servizny” and “Tserkovny” yards, which would require the complete closure of the entire Russian Museum during the time of the reconstruction.

Then it was decided to split the reconstruction in two parts and begin working on the “Servizny” yard first. The project was assessed several times by the Council for the Preservation of Cultural Heritage under the Government of St. Petersburg, the first version of the plan was denied due to its negligence of the original structure designed by Carlo Rossi. The second version of the plan received approval.

At the beginning of 2018 the project passed the Glavgosexpertiza and the plan was essentially to create a glass ceiling over the yard, turning it into an exhibition space. The project also promised elevators to increase disabled access, as well as the reconstruction and expansion of some of the existing rooms and spaces in proximity to the Yard.

However, in summer of 2018, the staff of the Russian Museum began protesting against the project and the sudden evacuation of the collection, and eventually took matters to court. Although the trial began in Autumn 2018 and is still ongoing, the Museum management has decided to cancel the project early due to the unpredictable nature of the court decision and the length of the trial.

Mikhailovsky Palace

Русский Музей отказался от реконструкции Михайловского дворца 

Решение о прекращение проекта было объявлено в минувшую среду директором Государственного Русского Музея Владимиром Гусевым.

Проект, оцениваемый в 20 миллионов долларов, из которых 2,5 миллиона долларов было выделено Международным Банком Реконструкции и Развития, не будет осуществлен: для продолжения действия соглашения о финансировании работа должна была начаться в апреле и завершиться к марту 2020 г. 

Музей сохранит оригинальные стены и кровли Михайловского дворца, однако он не получит новых выставочных площадок и реставрационных мастерских.

История началась еще в 2004 году когда Россия заключила соглашение с МБРР с целью реконструкции некоторых дворов Музея. Первоначально планировалось кардинально перестроить «Сервизный» и «Церковный» дворы, что потребовало бы полного закрытия всего Русского Музея на время реконструкции. Тогда было решено разделить проект на две части и сначала провести работу над «Сервизным» двором.

Проект несколько раз оценивался Советом по сохранению культурного наследия при правительстве Санкт-Петербурга. Первая версия плана была отвергнута из-за небрежности по отношению к структуре здания, спроектированного Карло Росси, а вторая версия была одобрена Советом.

В начале 2018 года проект прошел Главгосэкспертизу, и планировалось создать стеклянную крышу над двором, превращая его таким образом в новое выставочное пространство. Проект одновременно предусматривал лифты для обеспечения доступа для инвалидов, а также реконструкцию и расширение некоторых из существующих помещений в непосредственной близости от двора.

Летом 2018 года сотрудники Русского музея начали протестовать против проекта и внезапной эвакуации фондов и, в конечном итоге, обратились в суд. Судебные заседания начались осенью 2018 года и продолжаются по сей день, однако, руководство музея решило досрочно отменить проект из-за непредсказуемого характера решения суда и продолжительности судебного разбирательства.