Mystery of Aivazovsky's paintings on a sunken ship
13.05.2019
Fragments of more than ten paintings were found during the submarine expedition "Neptune" on the ship that sank in 1895. Among them are supposedly works by famous Russian painter Ivan Aivazovsky.

The steamer lies at the bottom of the sea at a 40-meter depth just 12 miles from Cape Tarkhankut on the Crimean Peninsula.

The ship called “General Kotzebue” was first discovered in 2015. The ship belonged to the Russian society of shipping and trade. In 1869, it was headed for the opening of the Suez Canal and it carried a Russian delegation which included Aivazovsky, who was headed to capture the opening ceremony of the canal and the canal itself.

In 1895, the ship collided with the “Penderaklia” ship of the Black Sea Fleet and suffered a catastrophic crash which resulted in its sinkage.
The efforts to raise the artifacts from the ship, which sank over than a hundred years ago, are currently suspended due to the high probability of loss of artifacts during their ascent — due to a large layer of silt, the paintings could be completely destroyed.

The head of the XVIII-XIX century painting department of the of the Russian Museum in St. Petersburg, art historian Gregory Goldovsky told that the artist could have gifted a picture to the ship, but in order to confirm this theory, he needs to look at the documents in search of records of such gifts, as drafts and sketches of Aivazovsky's works do not exist — the artist painted "immediately and quickly."

Goldovsky also explained that despite the fact that the artist’s paintings could be on board the “General Kotzebue”, they are unlikely to have survived after more than 120 years under water.


Shipwreck At Sunset by Ivan Konstantinovich Aivazovsky

Тайна картин Айвазовского на затонувшем пароходе

Фрагменты более десяти картин были найдены во время подводной экспедиции «Нептун» на затонувшем в 1895 году пароходе. Среди них предположительно и произведения кисти Айвазовского .

Пароход лежит на дне моря на 40-метровой глубине в 12 милях от мыса Тарханкут Крымского полуострова. 

Судно «Генерал Коцебу» было найдено в 2015 году. Пароход принадлежал Российскому обществу пароходства и торговли. В 1869 году он направлялся на открытие Суэцкого канала и на нем находилась российская делегация, в составе которой был и Айвазовский, который планировал запечатлеть церемонию открытия канала и сам канал.

В 1895 году пароход столкнулся с кораблем Черноморского флота «Пендераклия» и потерпел катастрофическое крушение.

Работы по подъему артефактов с затонувшего более ста лет назад парохода на данный момент приостановлены в связи с высокой вероятностью утраты артефактов при подъеме — из-за большого слоя ила картины могут быть полностью разрушены.

Заведующий отделом живописи XVIII-XIX веков Русского музея Санкт-Петербурга, историк искусства Григорий Голдовский рассказал, что художник мог подарить картину кораблю, но чтобы подтвердить эту теорию, ему необходимо заглянуть в документы в поисках записей о подобных подарках, так как черновиков и набросков к работам Айвазовского нет — художник рисовал «сразу и быстро».

Голдовский также объяснил, что несмотря на то, что картины художника могли находиться на борту «Генерала Коцебу», они вряд ли уцелели после более 120 лет под водой.