An unfortunate development of the Russian avant-garde scandal in Ghent
22.02.2018
On the 19th or February, the expert commission which was established in order to access the authenticity of the works on loan from the Dieghelev Foundation, disbanded only hours into their meeting. The following day, the city of Ghent made a public announcement revealing that the loan has been cancelled and the works returned to Igor Toporovsky. 

The commission was originally announced on the 22 January after the publication of the open letter signed by ten outraged experts, questioning the authenticity of the 24 previously unseen works on show at the Museum voor Schone Kunsten (MSK) in Ghent.


However it was only a week later, after a front page story by the Art Newspaper, that the works had finally been taken down. It took three more weeks to form the commission and several experts declined to join, in fear of intimidation. Eventually it was formed by Thomas Leysen (chairman), president of the Friends of the Rubenshuis in Antwerp; Willem-Jan Renders, curator of Russian art at Eindhoven’s Van Abbemuseum; Frederik Leen, of the Royal Museums of Fine Art of Belgium; Sergio Servellon, director of the FeliXart Museum in Drogenbos, and Johan Erauw, professor of law at the University of Ghent.

The commission finally met on the 19th of February, only to be met by the lawyers of Catherine de Zegher and the City of Ghent, suggesting that the commission ought to wait until the works have been scientifically examined and the Dieleghem Foundation should first establish whether there is reasonable belief for doubting the works. “A de facto veto of our work from the start, so the commission decided to halt its activities” said Leysen.

The commission was due to address various issues including how the works have ended up in Belgium as well as whether the MSK had acted appropriately.
Now that the works have been taken down and officially returned, the Flemish minister of culture, Sven Gatz, is relieved to leave this ordeal behind, especially with the upcoming elections. “I couldn’t care less what happens to these paintings now. I have nothing to do with this anymore; full responsibility now lies with the City of Ghent.” declared Gatz.

Shortly, Annelies Storms, the alderwoman of culture in Ghent, announced that the works have been returned to the foundation and the authentication will be left to the owners. The president of the foundation Hervé Doyen, who is also the mayor of Jette where Toporovsky hopes to put his collection on permanent display in 2020, has responded assuring that the collection will be assessed by “renowned laboratories.”

Meanwhile, Catherine Zegher has remained silent. She has abstained from communicating publicly except for the Museum website, where she has posted an update regarding the takedown of the works as well as a repost of a Flemish blogger, defending the museum against the critics. She is currently facing criticism and consequences of her judgement as museums are now having second thoughts about lending MSK work for upcoming shows.

Peter de Wilde, the head of Flemish tourist board, has expressed although it is not his place to judge the moral character of Zegher, he has been paying attention to foreign press coverage. “I hear from my international contacts that the image of our art sector has been badly damaged.” he says.

Image and video hosting by TinyPic

Печальное развитие сюжета вокруг скандальных произведений Русского авангарда в Генте.

19-го февраля комиссия экспертов, которая была создана для определения подлинности работ из Фонда Диелегема, самораспустилась всего через пару часов после начала заседания. На следующий день, мэрия Гента опубликовала заявление о том, что работы возвращены их владельцу, Игорю Топоровскому основателю Фонда Диелегема .

Создание комиссии было ​​анонсировано 22 января после публикации открытого письма десяти возмущенных экспертов, в котором ставилась под сомнение подлинность 24 работ выставленных в «Museum voor Schone Kunsten” (МSК) в Генте. Однако, только через неделю после публикации письма на главной странице в «Art Newspaper», работы были сняты со стен музея.

На формирование комиссии, в которой из-за опасений негативных последствий отказались участвовать несколько экспертов, ушло три недели. Окончательный состав комиссии получился такой: Томас Лейзен (председатель), президент «Friends of the Rubenshuis» в Антверпене; Виллем-Ян Рендерс, куратор русского искусства в «Eindhoven’s Van Abbemuseum»; Фредерик Лин из «Royal Museums of Fine Art of Belgium»; Серхио Сервеллон, директор «FeliXart Museum» в Дрогенбосе и Йохан Эрау, профессор права в Университете Гента.

Когда члены комиссии наконец собрались19 февраля в MSK, их там встретили юристы уполномоченные мэрией Гента и директором музея, Кетрин де Зегер. Экспертам было заявлено о преждевременности их оценки до получения результатов научной экспертизы и о необходимости согласия Фонда Диелегема с обоснованностью сомнений в подлинности работ. «Де факто вето на работу комиссии с самого начала, вынудило нас прекратить свою деятельность», - сказал Лейсен.

Комиссия должна была обсудить различные вопросы, в том числе о том, как работы попали в Бельгию, а также о том, действовал ли МSК надлежащим образом до и в течении скандала.

После прекращения экспозиции, фламандский министр культуры Свен Гатц с облегчением, учитывая предстоящие выборы, закрывает тему. «Мне все равно, что произойдёт с этими картинами дальше. Я больше не имею к этому отношения; теперь полная ответственность лежит на городе Гент» - заявил Гатц.

Вскоре Аннелис Стормс, член городского совета по культуре в Генте, объявила, что работы были возвращены в Фонд Диелегема, и за их аутентификацию отныне ответственен владелец. Президент фонда Эрве Дойен, по совместительству мэр Жета, где Игорь Топоровский рассчитывает разместить свою коллекцию на постоянной основе в 2020 году, заверил, что работы будут оцениваться «известными лабораториями».

Тем временем Кэтрин Зегер молчит. Она воздерживалась от публичных сообщений в социальных сетях на протяжении всего скандала, за исключением веб-сайта Музея, где она опубликовала опоздавшую информацию о закрытии выставки, а также репортаж фламандского блоггера, защищающего музей от критиков. В настоящее время она сталкивается не только с критикой, но и с последствиями, поскольку другие музеи теперь с неохотой смотрят на возможное сотрудничество с MSK в будущем.

Питер де Уайльд, глава фламандского туристического совета, подчеркнув, что в его задачи не входит судить об этической стороне Зегер, обратил внимание на освещение скандала в международной прессе. «От моих международных контактов я слышу, что репутация нашего художественного сектора сильно пострадала» - говорит де Уайльд.