Director of the Ghent museum remains silent despite a recent development of the scandal
01.03.2018
The scandal over the works of questionable Russian avant-garde briefly on show in the Museum voor Schone Kunsten (MSK) in Ghent, has seen yet another development.

On the 24 February, the Flemish newspaper De Standaard revealed that the loan agreement established between Toporovsky’s Dieleghem Foundation and the MSK, included a clause which allowed any of the works to be taken down and sold. Furthermore, the newspaper quoted the chairman of the friends of the MSK, Jan Op de Beeck, who was reported noting the strong entanglement of the Museum with the art market.

Furthermore, the Museum reserves the right to sell any of the works from its 500 item collection provided approval from its management board, which consists of Toporovsky, Christian Pinte and Hélène de Witt du Lau d’Allemans.

Two days later, on the 26 February Catherine de Zegher, the director of now infamously disgraced MSK, was confronted by the International Association of Art Critics (AICA) and asked to explain her position concerning the events that have unfolded in light of the scandal. The AICA noted that nobody except for De Zegher, and Toporovsky himself have defended the authenticity of the work. De Zegher has been, and remains silent throughout the scandal.

Following the disbandment of the commission established by the Flemish culture minister Sven Gatz, only hours into their first meeting, Gatz received harsh criticism on the Flemish news channel VRT. When the host challenged Gatz regarding the way the situation has been handled and the fact that the Flemish Museum sector has become an international laughing stock - the minister responded with “There are similar cases abroad all the time,” referring to a recent Modigliani scandal in Genoa last summer. That show however was taken down by the police, the works were seized and declared forgeries by a court appointed expert, and the exhibition organizers, curator and lender were placed under police investigation.

A drastically different situation to what has unfolded at Ghent seeing as the Museum has not filed a complaint against Toporovsky and the controversial works remain not seized by authorities - partially because Belgium doesn’t have an art crime squad unlike many other West European countries, setting a rather convenient scene for art fraud.

The channel received two calls prior to the show, one from the MSK PR officer who urged them to cancel the show. The other call came from the co-founder of ArtDependence Magazine, known as the author of the article claiming there is little evidence of inauthenticity of Toporovsky’s works, which is the only article featured on the MSK website.

Although the minister’s actions, or rather the lack of them, continues to upset Flemish museum directors - few dare to speak up in light of the upcoming deadline for the applications for the next round of ministry funding.

“Someone should try to secure the movie rights for what has happened in and around the Ghent Museum over the last few weeks!” said one unnamed senior museum official in an interview with the Art Newspaper.

28279585_1509867302459484_2624344795943656136_n
Left: Authenticated Annenkov dated 1918
Right: “Synthetic Landcape” ascribed to Annenkov dated 1919 on show in Ghent
Слева: Анненков, 1918 год
Справа: «Синтетический ландшафт», приписанный Анненкову, 1919 год, на выставке в Генте

Директор музея в Генте продолжает молчать, несмотря на новое развитие скандала

Скандал из-за сомнительных предметов русского авангарда, ненадолго выставленных в Museum voor Schone Kunsten (МSK) в Генте, возобновился с новой силой.

24 февраля фламандская газета De Standaard сообщила, что соглашение, установленное между Фондом Диелегема и МSК включало условие возможности продажи сомнительных работ. К тому же газета цитирует председателя Общества друзей МSK Яна Оп де Бека, который отметил сильные связи Музея с арт-рынком.

Кроме того, MSK оставляет за собой право на продажу любого из 500 экспонатов своей коллекции при получении предварительного одобрения правления музея, в состав которого входят Топоровский, Кристиан Пинт и Элен де Витт дю Лау д'Аллеманс.

Два дня спустя, 26 февраля, Международная Ассоциация Искусствоведов (AICA) обратилась к Катрин де Зегер, директору оскандалившегося музея с просьбой объяснить свою позицию относительно событий. В AICA отметили, что никто кроме Де Зегер и самого Топоровского не защищают подлинность этих работ. Де Зегер продолжает молчать.

Фламандским министр культуры Свен Гац, чьим указом была учереждена быстро распавшаяся комиссия, подвергся резкой критике на канале VRT фламандского ТВ. Когда телеведущий спросил напрямую у министра про то, как же была урегулирована ситуация и о том, как так фламандский музейный сектор стал международным посмешищем, Свен Гац заявил: «Подобные случаи все время возникают и за границей», ссылаясь на недавний скандал с Модильяни в Генуе. Однако, та выставка была закрыта полицией, работы были изъяты и объявлены подделками экспертом назначенным судом, а организаторы выставки и владелец оказались под следствием.

Абсолютно другая ситуация по сравнению со сложившейся в Генте. Музей не только не подал жалобу против Топоровского, но и спорные работы были возвращены владельцу, вместо изъятия властями. Ситуация сложилась таким образом частично из за отсутствия в Бельгии отдела по преступлениям в сфере искусства, в отличие от многих других западноевропейских стран, что делает Бельгию идеальной сценой для арт-мошенничества.

Канал VRT получил два звонка до эфира, один от сотрудника MSK который призвал их отменить сюжет. Второй звонок пришел от одного из основателей журнала ArtDependence Magazine, известного как автор статьи в которой утверждалось, что мало причин для сомнений в подлинности работ принадлежащих Топоровскому. Статья до сих пор является единственной, выставленной на веб-сайте MSK.

Хотя действия министра, а точнее их отсутствие, продолжают расстраивать директоров фламандских музеев, немногие из них осмеливаются высказаться памятуя о предстоящей подаче заявок на следующий раунд федерального финансирования.

Один из старших сотрудников неназванного музея прокомментировал в интервью Art Magazine, что кому-то надо быстренько получить права на сценарий фильма по сюжету скандала в Генте, ведь такое случается только в кино!