Revised Russian law, changes the game for Russian contemporary art
12.03.2018
Russia has passed a new law, aimed at opening up the Russian art scene to the rest of the world. The previous set of import-export regulations couldn’t allow contemporary Russian art to thrive, as works created less than 50 years ago were classed in Russia as “luxury goods” and faced a 30% import fees. This made it hard not only to export contemporary art to the West, but put a significant financial pressure on importing contemporary western art too. 

The law was passed on the 29 January as part of the revision of the outdated prohibitive legislation which was established in the 1990s. In the midst of chaos and ruins of the fallen USSR, the outdated legislation aimed to prevent mass exportation of national, cultural treasures in light of the turbulent situation in the country. However, the legislation was designed not only to keep Russian art from leaving the county, but also made it incredibly hard to import art too - which is why a lot of Russian collectors tend to base their collections and activity in Europe instead.

The revision was attempted once before, however it ended in a bitter parliament debate with the Communist party - who claimed that a change in legislation would only benefit the rich. This time, it was the ultra-rich Russians, patrons of the Arts with an in with the Russian president, who influenced the final decision to pass the policy change.

In light of the long awaited revision, one of these patrons, the natural gas billionaire Leonid Mikhelson, responsible for transforming the old power plant near Kremlin, GES-2, into a $300m contemporary art museum. Teresa Mavica, the director of the V-A-C, Mikhelson’s contemporary art foundation assumes that it was Mikhelsen’s comments at a 2016 forum on the regulation of the art market, that got the state officials to reconsider the legislation, as she had told Mikhelson that they would not be able to open a museum under the current law.

However, despite a constricting legislation, Russia has still seen a surge of privately owned museum’s costs in Moscow. These museums, under the watchful eye of Russian billionaire founders, have been able to not only support emerging Russian artists but also show international art by importing it through the state. Many of these billionaires have found themselves on Western sanctions list for their association with the Kremlin.

The director of Dasha Zhukova’s GARAGE museum in Moscow, Anton Belov, is thrilled about the revised law, “We will now be able to import art ourselves, it will be much easier for us; it will be cheaper and all the papers will be in our name. I really hope that, from this moment, it starts to work in a normal way, like everywhere else in the world.” He believes that the new law will also benefit contemporary Russian art, which will be able to integrate with the international art scene.”

Margarita Pushkina who is the founder of Cosmoscow, one of Russia’s main contemporary art fair, says: “When there is the example of collectors such as Mikhelson and Zhukova, who are well known to have deep pockets, it shows that contemporary art is worthy of attention.” Pushkina also notes that this is an important change not only in terms of the export and import of art, which will allow the Russian art scene to grow and blossom organically, but also because the revision means that collectors now can finally show their art in state museums.

Russian art has always been a multi-faceted pool of creativity and skill, and Russia has produced many noteworthy artists both before and after the disbandment of the USSR, however the new legislation will finally allow the contemporary Russian art to leak into the West.

29067147_1520690951377119_1551832878738833408_n
GES-2 remodel in Moscow
Перестроенная ГЭС-2 в Москве

Изменение в российском законодательстве, меняет игру для современного искусства в России

Россия приняла новый закон, направленный на открытие русской художественной сцены для остального мира. Предыдущий набор правил по экспорту и импорту не позволял современному русскому искусству процветать, поскольку работы, созданные менее 50 лет, назад были классифицированы в России как «предметы роскоши» и требовали огромного 30% налога. Это затрудняло не только экспорт современного искусства на Запад, но и представляло значительное финансовое давление на ввоз западного искусства для показа в России.

Закон был принят 29 января текущего года в рамках пересмотра устаревшего законодательства, которое было установлено в 1990-х годах. В разгаре хаоса в связи с распадом СССР, предыдущее законодательство было направлено на предотвращение массового вывоза национальных культурных ценностей на запад. Тем не менее, несмотря на то, что законодательство было разработано для того, чтобы предотвратить экспорт Русского искусства, оно сделало импорт искусства не менее тяжёлым - вот почему многие российские коллекционеры основывают свои коллекции и деятельность в Европе.

Неудавшаяся попытка пересмотра законодательства, предпринятая ранее, закончилась парламентскими дебатами с коммунистами, которые утверждали, что изменение закона принесет пользу только богатым. На этот раз, именно ультра-богатые россияне, покровители Искусств близкие к президенту России, повлияли на окончательное решение.

В свете долгожданного пересмотра один из этих покровителей, миллиардер Леонид Михельсон, решил превратить здание старой электростанции ГЕС-2 ​​рядом с Кремлем, в музей современного искусства стоимостью 300 млн долларов. Тереза ​​Мавица, директор фонда современного искусства Михельсона предполагает, что именно комментарии мецената на форуме в 2016 году по регулированию арт-рынка, заставили государственных чиновников пересмотреть законодательство, поскольку она предупреждала его что будет невозможно открыть музей по действующему на тот момент законодательству.

Однако, несмотря на устаревший закон, в России наблюдается бум частных музеев. Под бдительным оком основателей-миллионеров эти музеи не только поддерживали новых русских художников, но и показывали международное искусство, ввозя его при посредничестве государства. Многие из этих деятелей оказались в списке западных санкций за свою связь с Кремлем.

Директор музея ГАРАЖ Даши Жуковой, Антон Белов в восторге от пересмотренного закона: «Теперь мы сможем сами привозить искусство, нам будет намного легче; это будет дешевле, и все бумаги будут от нашего имени. Я действительно надеюсь, что с этого момента все будет работать нормальным образом, как и везде в мире.» Он считает, что новый закон также принесет пользу современному русскому искусству, которое сможет интегрироваться с международным арт-миром.

Маргарита Пушкина, которая является основателем «Cosmoscow», главной из арт-ярмарок современного искусства России, говорит: «Пример коллекционеров с тугими кошельками, таких как Михельсон и Жукова, показывает, что современное искусство достойно внимания». Пушкина также отмечает, что это важное изменение не только с точки зрения экспорта и импорта искусства, которое позволит российской художественной сцене расти и процветать органично, но и потому, что пересмотр законодательства означает, что коллекционеры теперь смогут показывать свои коллекции в государственных музеях.

Русское искусство всегда было многогранным творчески и по мастерству. Россия произвела много замечательных художников как до, так и после распада СССР, однако, новое законодательство наконец-то позволит современному русскому искусству открыться Западу.