Каталог
Александр Николаевич Бенуа

Александр Николаевич Бенуа

1870 —1960

Александр Бенуа является одной из самой узнаваемой и значительной фигурой на художественной сцене русского искусства позднего девятнадцатого века и первой половины двадцатого века. Он был не только выдающимся художником, но и искусствоведом и художественным критиком, из-под пера которого вышло множество увлекательных текстов, прогрессивным театральным художником-постановщиком, в частности для Русского Балета Дягилева (Ballets Russes), а также активным сторонником охраны культурных памятников и ценностей. В течении всей своей жизни, Бенуа тщательно и в большом количестве писал о себе и своем творческом пути, документировал множество деталей и свои наблюдения, рассуждал о людях и событиях, которые казались ему важными. Благодаря этим дневникам, мемуарам, статьям и художественным обзорам, неисчисляемым спискам и заметкам на всевозможные темы, теперь у нас может сложится четкий образ неординарной личности и талантливого, выдающегося художника.

Бенуа родился 3 мая (21 апреля по старому календарю) 1870 года в Петербурге будучи младшим ребенком в семье, состоящей из девятерых детей. Позже, он часто упоминал с чувством некоего превосходства и бравады, что в его семье интеллигентов не найти ни капли русской крови. В самом деле, корни его происхождения идут во Францию и Италию, а его дед, Луи-Жуль Бенуа, служил при дворе императора России Павла I. Нет ничего удивительного в том, что Александр Бенуа был так увлечен искусством и культурой, и особенно театром, ведь можно сказать, что это было у него в крови. Его дед по материнской линии, чье имя было Альберто Кавос, был сыном прославленного венецианского композитора и дирижера, Каттерино Кавос, который обосновался в Росси в 1797 году. Альберто Кавос избрал путь архитектора и был известен в России за свои работы в сценографии. Отец Александра Бенуа, Николай Бенуа, так же был признанным архитектором, исполняющим имперские заказы в классическом стиле и неоготике, что в итоге повлияет на художественный вкус Александра Бенуа. В целом, интеллектуальная и любящая и понимающая искусство семья художника была довольно консервативна в своих предпочтениях и взглядах. Например, непринятие искусства Передвижников, восхищение старыми мастерами и в особенности Рафаэлем, пристрастие к строгому классицизму в архитектуре и предрасположенность к, как Бенуа позже называл это, "интернациональному языку классицизма" в противопоставление к национальному стилю. Двое из братьев Александра Бенуа, Альберт и Леонтий, так же посвятили свои жизни искусству: Альберт стал известным художником-акварелистом и преподавал в Академии Искусств, а Леонтий, следуя по стопам отца, стал архитектором и занял пост ректора Академии Искусств. Эта богемная среда, в которой Александр Бенуа был воспитан, сильно повлияла на образование творческого пути художника.

Бенуа занимался искусством самостоятельно, так как свое формальное образование получил на факультете юриспруденции в 1894 году в Императорском Университете Санкт Петербурга. Художник объяснял свое отсутствие официальной художественной подготовки своей личной позицией, так как академическая дисциплина и ее типичные методы вызывали в нем отвращение и, по его мнению, уничтожали в художнике творческие способности, воображение и внутреннюю свободу выбора. Бенуа не уставал повторять тот факт, что интуитивное учение и самообразование были единственным правильным выбором для успешного творческого развития. Бенуа всегда имел особенную тягу к эпохе Версаля и это будет чувствоваться на протяжении всей его жизни в его работах. Он так же был очарован великим французским художником Жаном-Антуаном Ватто и немецким художником Адольфом фон Менцелем. В 1893 году, в письме к Шарлю Бирле, Бенуа относит Ватто к списку самых великих художников всех времен, включая Милле, Рубенса и Боттичелли. В 1897 году художник с помощью именитого коллекционера и мецената Павла Третьякова выставляет свою серию акварельных работ "Последние прогулки Людовика XIV". Так же, ранние акварельные работы, представленные на ежегодных выставках Общества Русских Акварелистов, были с энтузиазмом отмечены Ильей Репиным. В течении 1896 - 1898 годов, Бенуа с семьей поселяется в Париже и вступает в новую фазу своей творческой карьеры. Он выискивал акварельные произведения искусства по поручению русской княгини Марии Тенишевой для ее коллекции, а также с головой окунулся в знакомство с западным европейским искусством последних десятилетий и ревностно поглощал новые возможности, которыми был полон Париж, посещая Музей в Люксембургском саду, галерею Поля Дюран-Рюэля, музей Карнавале, и Национальную Библиотеку Франции.

Импульсивная, полная внутреннего движения и открытая личность Бенуа сыграла ключевую роль в формировании его взглядов на искусство и его роль в движении "Мир Искусства". После успешного начала художественной карьеры с его акварельными работами, Бенуа участвовал в создании группы "Мир Искусства" в ноябре 1898 году вместе с Леоном Бакстом, Константином Сомовым, Дмитрием Философовым, и другими. Бенуа часто в своих критических статьях был погружен в размышления в какой же степени произведение искусства основано на внутреннем, личном мире художника, и приходил к выводам, что индивидуальность художника, его субъективность, это и есть то, что имеет самое большое значение. Художественное выражение уникального, личного духа, как считал Бенуа, гораздо важнее, чем как "правильно", как "точно" и академически верно создано произведение искусства. Таким образом, как один из идеологических лидеров и основателей группы "Мир Искусства" и журнала с одноименным названием, основанным в 1899 году, Бенуа в совершенстве отразил доктрину группы о силе художественной личности и значении индивидуального опыта. Бенуа признавал, что довольно трудно описать какого же стиля и направления придерживается "Мир Искусства". Он утверждал, что это ни что-то по отдельности, а совокупность совершенно разных направлений. Журнал был основан вместе с Леоном Бакстом и Сергеем Дягилевым в роли главного редактора. В работах Бенуа того периода присутствует строгая, архитектурная линейность стиля Арт-Нуво. При необычайной концентрации на линии, в то же время, присутствует особенный легкий, воздушный, почти что игривый аспект в книжных иллюстрациях (самая знаменитая из которых, возможно, серия для поэмы Пушкина "Медный Всадник"), в акварелях и рисунках, миниатюрах, и работах графического дизайна (таких как "Алфавит в Картинках"). Бенуа не позабыл о своих научных амбициях, и в течении первой декады века, с 1900 года по 1910 год, он крайне активно публиковал своих искусствоведческие статьи и обзоры в различных художественных журналах, а также работал над книгами и каталогами о русском искусстве 19 века.

Карьера Бенуа получила совершенно новое развитие в сторону сценографии, когда он был назначен на пост сценического директора Мариинского Театра в Петербурге в 1901 году. Во время этого периода, Бенуа продолжал свою деятельность как художник, художественный критик, иллюстратор и графический дизайнер для журнала "Мир Искусство". Он активно участвовал в выставках "Мир Искусства" с 1898 по 1903 года. Художник переехал в Париж во второй раз в 1905 году и вернулся лишь весной 1907 года. В 1908 году Бенуа начал сотрудничать с Русским Балетом Дягилева, создавая великолепные декорации и феерические сценические костюмы для таких постановок как "Сульфиды" (1909), "Жизель" (1910), Петрушка (1911). Позже, с 1913 по 1915 года, он возглавлял Московский Художественный Театр и руководил художественным отделом. Бенуа был куратором отдела старых мастеров в Эрмитаже с 1918 по 1926 года и активно реструктурировал музейную работу и участвовал в реставрации и сохранении памятников искусства. Художественная деятельность Бенуа в течении этих лет была рассеяна в нескольких направлениях. Будучи очень продуктивным и созидательным, Бенуа одновременно работал над театральными постановками, пейзажными этюдами, и картинами на исторические темы. В 1919 году Бенуа был сильно вовлечен в оформление театральных постановок. С 1922 по 1925 года, карьера Бенуа была, в основном, сфокусирована на эскизах театральных декораций и костюмов, и работе для Эрмитажа, и требовала от него постоянных разъездов. С 1926 года и до самой смерти в 1960 году, Бенуа жил со своей семьей в Париже. Художник был занят заказами на иллюстрации для книг и театральными эскизами для Дягилева, Парижской Оперы и Иды Рубинштейн.

Источники:
Benois, A. (1964). Memoirs. London: Chatto & Windus.
Bowlt, J. (1982). The Silver Age: Russian Art of the Early Twentieth Century and the 'World of Art' Group. Newtonville, MA: Oriental Research Partners.
Kennedy, J. (1977). The "Mir iskusstva" group and Russian art, 1898-1912. New York: Garland Pub.
Makovskiĭ, S. (1906). Stranit︠s︡y khudozhestvennoĭ kritiki - Kniga vtoraia: Sovremennye Russkie khudozhniki. St. Peterburg: Izd. "Sodruzhestva.."
Rosenfeld, A. (1999). Defining Russian graphic arts. New Brunswick, N.J.: Rutgers Univ. Press.