State Museum “Rostov Kremlin” hopes to reclaim stolen Russian avant-garde
12.04.2018
The focus of the story are two paintings by famous masters of the Russian avant-garde: Samovar (1913) by Kazimir Malevich and Abstract Conposition (1918) by Lyubov Popova. Both of these paintings have been believed to be genuine works of Russian avant-garde residing in the Museum’s collection since the 1920s. However, a recent technical analysis of work proved that the paintings are indeed fakes painted during the Soviet era.  

The works were questioned as early as in the 1980s when Soviet art historian S.G. Jafarova discovered that the two paintings had uncanny doppelgängers in collections abroad.

Jafarova suggests that the paintings were copied and then replaced for the originals which had been sold abroad. The original Malevich Samovar is currently in the MoMA (New York, US). Meanwhile Popova’s abstraction is in the collection of the Thessaloniki State Museum of Contemporary Art (Thrssaloniki, Greece) which was originally based on the famous collection of George Costakis, a portion of which was acquired by the Greek state in 1997.

Although Jafarova’s speculations turned out to be true, her theory was widely disregarded by her contemporaries and the paintings remained in the Museum collection for over 30 years. In light a recent scandal, which revealed a generous donation to be full of fakes, the Museum decided to carry out an investigation into the rest of its Russian avant-garde. Following a thorough independent technical analysis, the two works were confirmed to be fakes created in the second half of the 20th century.
The Green Stripe by Olga Rozanova was also deemed suspicious as it too has a doppelgänger in the Costaki collection, however the painting was proved to be genuine, leaving the Costaki version likely to be a fake.

Because of detailed sale and exhibition records, it is believed that the paintings were switched as early as 1955 when the inventory was accessible to one of Costaki’s suppliers who can be linked to his acquisition of the Green Stripe.

Upon making the unfortunate discovery, the Museum has contacted the Ministry of Culture and the investigation is currently ongoing.

567089
Left: Painting at Rostov Kremlin Right: Samovar, 1913, Kazimir Malevich
Слева: Картина в Ростовском Кремле Справа: Самовар, 1913, Казимир Малевич

567095
Left: Painting at Rostov Kremlin Right: Abstract composition, 1918, Lyubov Popova
Слева: Картина в Ростовском Кремле Справа: Беспредметная композиция, 1918, Любовь Попова

Государственный музей «Ростовский Кремль» надеется вернуть украденный Русский авангард

В центре скандала - две картины знаменитых мастеров русского авангарда: «Самовар» (1913) Казимира Малевича и «Беспредметная композиция» (1918) Любови Поповой. Обе картины считались подлинными произведениями, находящихся в коллекции Музея с 1920-х годов. Однако недавний технический анализ работ показал, что картины — подделки, написанные в советское время.

Работы вызывали сомнение еще в 1980-х годах, когда советский искусствовед С.Г. Джафарова обнаружила, что обе картины имели подозрительных двойников в коллекциях за рубежом. 

Джафарова предполагает, что картины были скопированы, заменены на подделки, а оригиналы были проданы за границей. Оригинальный Самовар Малевича в настоящее время находится в MoMA, а абстракция Поповы  в собрании Музея современного искусства в Салониках, которае было основано на знаменитой коллекции Георгия Костаки, частично приобретенной греческим государством в 1997 году. 

Хотя спекуляции Джафаровой оказались правдой, ее теорию отвергли современники и подделки находились в коллекции музея более 30 лет. В свете недавнего скандала с князем Никитой Лобановым-Ростовским, дары которого оказались подделками, Музей решил провести анализ остального русского авангарда в своей коллекции. После тщательного независимого технического анализа две вышеупомянутые работы оказались подделками созданными во второй половине ХХ-го века.

«Зеленая полоса» Ольги Розановой также считалась подозрительной, так как в коллекции Костаки был ее двойник, однако, картина оказалась подлинной, что бросило тень сомнения на подлинность картины Костаки.

Из подробных данных о продажах и выставках двух картин следует, что полотна были подменены еще в 1955 году, когда инвентарь был доступен одному из поставщиков Костаки, связанному с приобретением Зеленой полосы. 

После печального открытия Музей связался с Министерством культуры, и в настоящее время расследование продолжается.