The nonconformist who introduced Stalin to Marylin passed away in New York at age 77
16.04.2018
The most satirical and playful Russian artist of the nonconformist movement, Leonid Sokov, has passed away in New York. According to his close circle of friends, his death was sudden and the artist passed away from an unexpected heart attack.  

Leonid Sokov was born in 1941 in the village of Mikhalevo Kalinin in the Tver region. In 1951 the artist moved to Moscow, and in 1969 he graduated from the Moscow Higher School of Industrial Art (formerly known as Stroganov), from the Department of Monumental Decorative Plastics. It was at the Stroganov school where a lot of the future rebellious ideas began to brew, and the school was at one point home to many of the of the the Soviet Russian artists including Vitaly Komar, Alexander Melamid, Alexander Kosolapov, Boris Orlov, Dmitry Prigov and Sokov himself who later went on to become legendary nonconformists.

Sokov’s art can be characterized as playful, satirical and very reflective of the Soviet period. Instead of leaving that past behind, the artist dealt with that legacy by continuing to poke fun at the tragic years under the Soviet regime. Furthermore, Sokov was interested in the juxtaposition of the Soviet and Western cultures which prompted a series of works including the famous “Lenin and Giocometti” as well as “Marylin and Stalin”.

Leonid Sokov was arguably one of the biggest artists of the Sots-art movement. In order to understand it better, an interesting comparison of his humor could be drawn with the humor of Andy Warhol, the father of pop art. While pop art was generated by overproduction and Western consumerism, Sots-art on the other hand was generated by the overproduction of Soviet ideology and agitprop. However, in their artistic manifestations, these two movements are actually remarkably similar.

Before his departure to the US in 1979, Sokov was working under a strict censorship which prohibited him to officially exhibit his work. However, the nonconformist circle was able to defy this censorship by organizing several collective apartment exhibitions. One of these was held at Sokov’s own apartment. After the eventual fall of the Soviet Union, the artist began to receive invitations back to his home country where his work was finally exhibited in several official exhibitions.

In an interview after his solo exhibition at the Zimmerli Art Museum in 2013, Sokov explained that although Sots-art is a time specific movement, it is not necessarily bad. Although many perceive it as a political movement, he said, it is first and foremost the destruction of Social realism. And although some would argue that Sots-art can no longer exist without the Social realism which it is based upon, it will continue to exist as long as the absurdities which inspire it do too.

54d6a71fea37420150228_201_1
Lenin and Giacometti, 1941
Ленин и шагающий человек Джакометти, 1941

34454040_1_x
Marilyin and Stalin, 1941
Сталин и Мэрилин, 1941

Нонконформист, познакомивший Сталина с Мэрилин, скончался в Нью-Йорке в возрасте 77 лет
 
Легендарный насмешливый русский художник нонконформист Леонид Соков скончался в Нью-Йорке. По сообщению друзей из ближнего круга, смерть наступила от неожиданного сердечного приступа.

Леонид Соков родился в 1941 году в селе Михалево в Тверской области. В 1951 году художник переехал в Москву, а в 1969-м окончил Московское высшее художественно-промышленное училище (бывшее Строгановское), отделение монументально-декоративной пластики. Это училище служило платформой для таких художников как Виталий Комар, Александр Меламид, Александр Косолапов, Борис Орлов, Дмитрий Пригов и Леонид Соков, которые впоследствии стали легендарными нонконформистами. Именно в Строгановке зародились многие из бунтарских идей будущего нонконформизма.

Искусство Сокова, отражающее советский период, можно охарактеризовать как игриво-сатирическое. Вместо того, чтобы забыть о советском прошлом, художник продолжал высмеивать в своих работах абсурд происходившего. Кроме того, Соков интересовался сопоставлением советской и западной культур, что вдохновило его на создание таких работ, как «Ленин и шагающий человек Джакометти» и «Сталин и Мэрилин».

Леонид Соков был одним из крупнейших художников соц-арта. Чтобы лучше его понять, можно сравнить его юмор с юмором Энди Уорхола, отца поп-арта. В то время, как поп-арт порождался перепроизводством и западным потребительством, соц-арт, с другой стороны, порождался перепроизводством советской идеологии и агитпропа. Однако, в их художественных проявлениях эти два движения на самом деле удивительно похожи.

До своего отъезда в США в 1979 году Соков работал под строгой цензурой, которая не позволяла ему официально выставлять свои работы. Тем не менее, нонконформисты нашли выход из положения, выставляя свои работы на коллективных квартирных выставках. Одна из них была проведена в собственной квартире Сокова. После распада Советского Союза художника начали приглашать обратно на родину, где его работы, наконец, были выставлены официально во многих музеях.

В интервью в связи со своей персональной выставкой в Художественном музее Зиммерли в 2013 году Соков объяснил, что Соц-арт — это временное движение и это не обязательно плохо. Хотя многие воспринимают его политическим, как отметил художник, соц-арт прежде всего разрушение соцреализма. Некоторые утверждают, что соц-арт не может быть без соцреализма, на котором он основан, тем не менее, он будет продолжать существовать до тех пор, пока существует питающий его абсурд.